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Reconstruyen por primera vez un arrecife fósil del Eoceno en el Pirineo aragonés

Europa Press

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 29 may 2020

Miembros del grupo Aragosaurus del Instituto Universitario de Ciencias Ambientales (IUCA) de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Geológico y Minero de España han reconstruido por primera vez un arrecife fósil del Eoceno en el Pirineo aragonés, trabajo se describen tres especies nuevas de cangrejos y más de un centenar de restos fosilizados.

Estos arrecifes de coral fosilizados del Pirineo tienen una antigüedad de 38 millones de años y albergan una gran diversidad de invertebrados, ha informado el Instituto Geológico y Minero de España (IGME) en una nota de prensa.

Este estudio es pionero en su campo ya que nunca antes se había reconstruido qué especies vivían en cada parte de estos arrecifes del Eoceno, lo que ha sido posible gracias a la excepcionalidad del yacimiento.

Las tres nuevas especies de cangrejos han sido bautizadas como Gemmellarocarcinus riglosensis, Lobogalenopsis joei y Daira corallina, ejemplares que próximamente quedarán expuestos en el Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza para que la ciudadanía pueda disfrutar de ellos.

El primer firmante del trabajo, Fernando-Ari Ferratges, ha explicado que el hallazgo de este tipo de fósiles en el Pirineo aragonés "ayuda a entender la evolución de los cangrejos en un momento crítico de su historia evolutiva, en el cual aparecen las principales familias que dominan hoy los mares".

NUEVOS FÓSILES

La investigación, que ahora se publica en la revista Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie, describe nuevos fósiles de cangrejos encontrados en arrecifes fósiles del Pirineo aragonés que datan del periodo Eoceno superior, hace aproximadamente 38 millones de años.

En aquel momento, la provincia de Huesca estaba cubierta por un mar poco profundo donde proliferaron los arrecifes de coral y otros ecosistemas que sustentaban una gran diversidad de animales marinos, algo similar a lo que ocurre en los arrecifes modernos.

El investigador del IGME y uno de los autores del trabajo, Samuel Zamora, ha relatado que el estudio de los invertebrados marinos fósiles "nos informan de cómo han evolucionado estos ecosistemas hasta alcanzar su diversidad actual".

Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más diversos en los mares actuales donde se encuentran una gran variedad de crustáceos decápodos, grupo al que pertenecen organismos tan conocidos como las gambas y los cangrejos.

Su importancia radica en que los arrecifes de coral son ambientes muy sensibles ante los cambios climáticos, y por lo tanto, su estudio a lo largo del tiempo puede ayudar a predecir los efectos producidos por el calentamiento global.

INVESTIGACIÓN MÁS AMPLIA

Este trabajo forma parte de una investigación más amplia que se está desarrollando actualmente en la Universidad de Zaragoza por parte de los miembros del Grupo Aragosaurus-IUCA de la misma y del Instituto Geológico y Minero de España y con la que pretenden conocer mejor los arrecifes fósiles del Pirineo, así como la fauna marina que albergaba durante el Eoceno.

El catedrático de Estratigrafía de la Universidad de Zaragoza y co-autor del trabajo, Marcos Aurell, ha sostenido que la "excepcional diversidad" y exposición de los afloramientos del Eoceno en el área estudiada "propicia estudios muy detallados que permiten, entre otras cosas, determinar qué especies vivían en cada parte del arrecife".

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