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ATP FINALS

Nadal cae ante Medvedev en las semifinales del Torneo de Maestros

El de Manacor cedió en un dramático partido ante Daniil Medvedev (3-6, 7-6 (4) y 6-3) citado con el austríaco Dominic Thiem el domingo por la conquista del trofeo

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EuropaPress

Tiempo de lectura: 4'Actualizado 00:55

El tenista ruso Daniil Medvedev impidió que el español Rafael Nadal pueda pelear este domingo por el ATP Finals, el torneo de maestros que se disputa en Londres, tras remontar en tres sets (3-6, 7-6(4) y 6-3), para citarse con el austriaco Dominic Thiem en la pelea definitiva por el título, uno de los que se le sigue resistiendo al manacorí.

Nadal ha ganado todo: 20 grandes en todas las superficies, 86 títulos ATP, 5 Davis, dos oros olímpicos, incluido el de dobles, pero el ATP Finals sigue escapando al español. Hace una década, o no jugaba o llegaba muy justo tras la exigencia de toda la temporada, y en sus últimos intentos se ha topado con una nueva generación capaz de todo. Entre ellos está su verdugo este sábado.

El mallorquín se llevó la primera manga sin la mejor de las sensaciones, sufriendo con los primeros servicios (40%) pero estando donde tenía que estar y decidiendo con soltura en los momentos importantes. Así le ocurrió con el 3-3, que acumuló hasta tres bolas de 'break' para poner la primer estaca en la espalda del ruso. El 4-3 fue una realidad para el balear y encaró con más confianza el resto del set.

El número dos del mundo, que sigue en busca de un torneo que se le resiste durante toda su carrera, sentenció la primera manga con otra rotura en 46 minutos. La mitad del trabajo ya estaba hecho. Eso sí, Medvedev no había dicho su última palabra. El ruso empezó el segundo set rompiendo a Nadal en el segundo juego. La noche se puso de cara hasta que solo sus propios errores dieron vida al español.

NADAL SE DESINFLÓ EN EL SEGUNDO SET

Del 4-1 y 15-40 a su favor, al 'tie-break'. Así se complicó la vida Medvedev, que combinó golpeos maestros con varias frivolidades. Rafa sacó tajada y llegó a ponerse 5-4 con saque a favor. Nunca tuvo el billete más cerca a la final en el último lustro y fue entonces cuando el moscovita metió la directa y se llevó el desempate por un claro 7-4. El partido se decidiría en el tercero y definitivo.



Todo siguió su curso hasta el séptimo juego, cuando Nadal entregó su saque y puso la alfombra para su rival. Medvedev, más fresco de piernas, devolvió absolutamente todo y no tuvo problemas para confirmar el 'break' y cerrar en su primera bola de partido. Un billete que le cita con Thiem este domingo en la final de un torneo que tendrá nuevo campeón.

Thiem desencadena un terremoto para sobrevivir a Djokovic y meterse en la final

Dominic Thiem puso a prueba su solvencia y resistencia para sobrevivir al peso mental de desperdiciar cuatro puntos de partidos antes de conseguir sobrevivir al número uno, Novak Djokovic por (7-5, 6-7 (10) y 7-6 (5).

El serbio, que se queda por quinto año consecutivo sin igualar los seis títulos de Roger Federer, sucumbió ante un Thiem que, tras ganar el US Open, demuestra tener por fin la cabeza necesaria para pelear por los grandes títulos.

Aunque estuviera cerca de tirar todo por la borda cuando no convirtió cuatro puntos de partido en el 'tie break' de la segunda manga, un golpe mental que no le tumbó y que le preparó para un tercer set donde sí selló el triunfo en otro desempate, esta vez marcado por el naufragio de Djokovic.

TITÁNICO DESDE EL INICIO

Y eso que la batalla, como prometía, era cruenta desde sus inicios, con dos jugadores guardando sus cartas y resistiendo los envites del rival, alternándose los 0-30 salvados y sin oler las bolas de 'break', inexistentes durante buena parte del primer set. Mientras Carlos Moyá analizaba desde la grada al posible rival de Rafael Nadal en la grada, Thiem y Djokovic tocaban una sinfonía coral en la que la fuerza del austríaco era contrarrestada por la elasticidad del serbio.

El 'toma y daca' alcanzó un punto en el que hasta Djokovic aplaudió un gran globo de Thiem, que cayó en la línea y le dio el punto. Pero la caballerosidad se esfumó de súbito cuando al juego siguiente a ese maravilloso golpe, le siguió una rotura de Thiem, entregada por una mala volea de Djokovic. El pupilo de Nicolás Massú se puso con 6-5 a favor y remató el set con un 'ace'.

Problemas para un Djokovic que lleva sin ganar aquí desde 2015 y que ya había dejado la oportunidad de igualar las seis coronas de Federer en cuatro ocasiones.

Pero no se puso en modo chacal el de Belgrado. Siguió a remolque de un Thiem que parecía más entero y que sobre todo aparentaba estar vivo. Mientras este se quejaba, celebraba y rabiaba, Djokovic se paseaba inerte. En muchas ocasiones cabizbajo y mirando de reojo a su banquillo.

En una situación a favor se hablaría de una concentración legendaria, pero con el marcador en contra se podría hablar de apatía, uno de sus pecados en la primera derrota en este torneo contra Medvedev. Necesitó de verse al borde del abismo para despertar. Salvó otra bola de rotura y se labró la primera a su favor tras una hora y 20 minutos de partido, pero un resto largo la devoró.

Como engulló Thiem los dos puntos de set de los que dispuso Djokovic en el duodécimo juego. El serbio se estaba acercando, pero se quedó sin tiempo. Se le marcharon las oportunidades de set, Thiem forzó el desempate y mientras Djokovic se entretenía en los descansos haciendo malabarismos con su raqueta, se le fue el encuentro.

Y no sin drama. Thiem remontó un 4-2 adverso, se puso con dos puntos de partido, perdió el primero tras un gran saque de Djokovic e hizo doble falta en el segundo. Djokovic no aprovechó el punto de set a favor, con 7-8 y Thiem volvió a tener uno al saque, desperdiciado con una derecha abierta y otro al resto, también inerte.

Con cuatro oportunidades de final tiradas, Djokovic dio el giro. Se anotó el set por 12-10 y mandó la pelea al set definitivo.Una manga que discurrió rápida. En apenas media hora se habían consumido diez juegos, sin una sola oportunidad de rotura. Cuando más cerca estuvo Djokovic, en ese undécimo juego, con 30-30 en el marcador, tiró un resto largo y gritó, como no lo había hecho en todo el partido.

No cambió el ánimo de un Thiem que llevó el encuentro otra vez al 'tie break', donde ya había enterrado cuatro puntos de partido. Y lo comenzó de la peor manera con una doble falta. Djokovic le metió cuatro puntos consecutivos, pero ahí llegó el naufragio del serbio.

El austríaco le devolvió la racha con seis puntos seguidos y al quinto punto de partido firmó el billete para su segunda final en Londres, después de perder el año pasado con Stefanos Tsitsipas. Thiem se medirá en la final de este domingo (18:00 GMT) al ganador del duelo entre Daniil Medvedev y Rafael Nadal.

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