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VISÓN EUROPEO

El visón europeo, “en situación crítica” en España con unos 142 ejemplares

La población de visón europeo, una de las siete especies que fueron declaradas en 2018 en España como en situación crítica, se estima en 142 ejemplares, con un rango de entre 130-157 individuos en todo el país, según datos difundidos este lunes por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miteco) .

Agencia EFE

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 13:29

La población de visón europeo, una de las siete especies que fueron declaradas en 2018 en España como en situación crítica, se estima en 142 ejemplares, con un rango de entre 130-157 individuos en todo el país, según datos difundidos este lunes por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (Miteco) .

Estas cifras son el resultado de una estimación a nivel nacional coordinada por el ministerio con la participación de todas las administraciones relacionadas con esta especie y la colaboración de expertos del Instituto de Investigación CIBIO -Portugal y del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos IREC-CSIC.

El visón europeo está incluido en el Catálogo Español de Especies Amenazadas con la categoría En peligro de extinción, y su escasa población y declive justificaron que su situación se considerara como crítica.

Según los datos que manejaban asociaciones y gobiernos regionales, la población del visón europeo rozaba los 500 ejemplares hace cinco años.

El ministerio recuerda en la información difundida hoy que España "ostenta una gran responsabilidad en la conservación de esta especie a nivel global, ya que sólo sobreviven tres subpoblaciones en el mundo".

En concreto, en el noroeste de Europa (Rusia, en zonas muy limitadas y una población reintroducida en la isla de Hiiuma, en Estonia); en el sureste del continente europeo (deltas del Danubio y del Dniéster, en Rumanía y Ucrania); y en Europa occidental (norte de España y suroccidente de Francia).

Para todas ellas, se ha estimado una reducción del área de distribución superior al 95% desde mediados del siglo XIX, se subraya desde el Miteco.

En España, el visón europeo cuenta desde 2005 con una "Estrategia Nacional de Conservación" y tres años después se aprobó un "Programa de conservación ex situ".

En la actualidad, dicho programa está proporcionando unas 20-30 crías anualmente que se liberan en el medio para reforzar las poblaciones existentes, distribuidas sobre todo en la parte alta de cuenca fluvial del Ebro.

Ello incluye territorios de Álava, Guipúzcoa, Vizcaya, Navarra, La Rioja, norte de Castilla y León (provincias de Burgos y Soria) y, en Aragón, pequeños núcleos en el sector noroccidental de la provincia de Zaragoza.

Existe un grupo de trabajo para esta especie conformado por el Miteco y las comunidades autónomas, que "cuenta con el asesoramiento de los principales expertos en la materia" y que detectó como "prioridad" la necesidad de conocer la distribución y población del visón europeo, para lo que se planificó la realización de un muestreo no invasivo durante 2022.

El muestreo se realizó durante el otoño de 2022 mediante el empleo de trampas de pelo, que consisten en tubos de PVC con tiras adhesivas en su interior y un cebo.

El visón, atraído por el cebo, penetra en el tubo, dejando unos pocos pelos adheridos a las tiras adhesivas, que se recogen y se emplean para la identificación individual de los animales a los que corresponden las muestras.

De este modo, se dispusieron casi 4.000 trampas de pelo en toda el área de distribución de la especie, que permitieron recabar unas 700 muestras de pelo procedentes de La Rioja, Álava, Aragón, Navarra, Burgos y Soria.

Después, el laboratorio colaborador extrajo el ADN de los pelos y procedió a la identificación genética de las especies a las que pertenecen y a su identificación individual para conocer de cuántos ejemplares diferentes proceden.

Los resultados mostraron que, aproximadamente, la mitad de las muestras de pelo correspondieron a visón europeo, procedentes de tubos instalados en Álava, Aragón, Burgos, La Rioja y Navarra.

El análisis genético de identificación individual permitió reconocer la existencia de un mínimo de 87 ejemplares de visón europeo en las muestras (50 hembras y 37 machos).

A partir de esta información se ha obtenido una cartografía de la ocupación del visón y una estimación de su población total, que se cifra en 142 con un intervalo de confianza de 130-157 individuos.

Situación crítica. Siguientes pasos

Tras la declaración que el visón europeo está en situación crítica en 2018 se identificó la importancia de impulsar la cría en cautividad e intensificar la lucha contra el visón americano, especie incluida en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras y una de las principales amenazas para el europeo.

En cuanto a la cría en cautividad, diferentes centros colaboran con el Miteco y las Autonomías en esta materia (como FIEB en Toledo, Sacha en Álava, Pont de Suert en Lérida) y, tras identificarse la necesidad de contar con un Centro público de referencia con elevada capacidad, se encuentra en marcha su construcción en la Finca de Ribavellosa, ubicada en el municipio de Almarza de Cameros (La Rioja) y gestionada por el Organismo Autónomo Parques Nacionales (OAPN) del ministerio.

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