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INVESTIGACIÓN ÁRTICO

Investigadores españoles participan en mayor expedición científica al Ártico

Tres equipos de investigación españoles del Instituto de Ciencias del Mar (ICM) de Barcelona y del Instituto de Ciencias del Espacio/Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (ICE-IEEC), ambos del CSIC, participan en la mayor expedición científica de la historia en el Ártico.,Se trata de la misión MOSAIC a bordo del rompehielos alemán Polarstern, que quedará varado en la banquisa de hielo durante un año para medir los cambios ambientales debidos a la crisis climática

Agencia EFE

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 13:32

Tres equipos de investigación españoles del Instituto de Ciencias del Mar (ICM) de Barcelona y del Instituto de Ciencias del Espacio/Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (ICE-IEEC), ambos del CSIC, participan en la mayor expedición científica de la historia en el Ártico.

Se trata de la misión MOSAIC a bordo del rompehielos alemán Polarstern, que quedará varado en la banquisa de hielo durante un año para medir los cambios ambientales debidos a la crisis climática y en cuyo proyecto los investigadores del CSIC estudiarán la interacción de la vida marina en la formación de nubes y el uso de tecnología satélite para medir el estado y el grosor del hielo.

La expedición está formada por un consorcio internacional liderado por el Instituto Alfred Wegener alemán y financiado con 140 millones de euros, con el CSIC como socio español con financiación de la Agencia Estatal de Investigación.

El rompehielos alemán Polarstern, partió de Tromso (Noruega) el pasado viernes para pasar un año atrapado en el hielo a la deriva a través del Océano Ártico con el objetivo de estudiar el Ártico como epicentro del calentamiento global.

El proyecto reúne a 600 investigadores de 19 países que trabajarán de forma rotativa, entre ellos los tres equipos españoles.

La expedición contará con un equipo de 60 investigadores expertos en investigación ártica más unos 40 tripulantes (en turnos de unos dos meses), que operarán su instrumental a bordo y en el hielo.

Los científicos estudiarán la atmósfera, el mar, el hielo y cómo interactúan entre ellos para comprender mejor cómo afectará el calentamiento global a la región ártica.

El investigador del ICM de Barcelona Manuel DallOsto viajará a bordo del Polarstern entre julio y septiembre de 2020 para hacer mediciones atmosféricas y estudiar el impacto de la vida marina en la formación de las nubes.

Según Dall'Osto, "las nubes son clave para regular la temperatura del planeta. Sin nubes tendríamos una Tierra mucho más cálida. Pero no entendemos suficientemente bien cómo se forman y se destruyen, y eso nos está limitando mucho en las proyecciones de clima y de cambio climático".

"Con nuestra campaña queremos saber qué sinergia se establece entre la materia de origen biológico y las nubes, qué tipo de plancton favorece más la formación de nubes y en qué regiones del océano esta relación es más importante", ha detallado DallOsto.

Otro equipo del ICM de Barcelona estudiará la masa y el grosor del hielo marino mediante mediciones vía satélite a través de un novedoso radiómetro de microondas, montado sobre un trineo y fabricado por la empresa española Balamis, que permitirá medir el espesor del hielo durante todo el año.

"Para monitorizar el hielo del Ártico de forma continua es imprescindible la información vía satélite", ha explicado la investigadora del CSIC Carolina Gabarro, directora del estudio.

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"Nuestro radiómetro permitirá estimaciones más fiables del espesor del hielo desde los satélites, que son datos cruciales para comprender los cambios en el Ártico por el cambio climático", ha especificado Gabarro".

El tercer equipo español que trabaja en la expedición pertenece al ICE-IEEC y estudiará la interacción entre el hielo marino y las señales de navegación transmitidas desde satélite (como los GPS).

"Estas señales, tras reflejarse en el hielo, pueden ser analizadas para sacar información del hielo marino: su grosor, rugosidad, cantidad de sal, presencia de agua en superficie", ha informado la investigadora del ICE-IEEC Estel Cardellach.

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