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Un estudio usará nanopartículas para tratar el cáncer de páncreas avanzado

Un estudio clínico liderado por el Vall d'Hebron Instituto de Oncología utilizará nanopartículas para tratar el cáncer de páncreas localmente avanzado

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Agencia EFE

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 12:22

Un estudio clínico liderado por el Vall d'Hebron Instituto de Oncología (VHIO) utilizará nanopartículas para tratar el cáncer de páncreas localmente avanzado, en el que no existe un tratamiento efectivo y que supone un 20 % del total de los pacientes que padecen esta enfermedad.

Este estudio es la fase final del proyecto NoCanTher, coordinado por IMDEA Nanociencia, de Madrid, y que cuenta con la participación de profesionales de diferentes disciplinas de once centros nacionales e internacionales, entre ellos, el barcelonés Hospital Vall d'Hebron.

En 2016 se puso en marcha el proyecto internacional NoCanTher, que este mes de septiembre entra en su última fase, con la puesta en marcha del citado estudio clínico liderado por el VHIO y cuyo promotor del proyecto es BioKeralty Research, para el tratamiento del cáncer de páncreas localmente avanzado mediante el uso de nanopartículas magnéticas.

Este proyecto se dirige a personas con cáncer de páncreas con un tumor localmente avanzado, que no tiene metástasis pero que no se puede resecar quirúrgicamente y que reciben quimioterapia paliativa como única opción de tratamiento.

El estudio clínico que se pone en marcha ahora se basa en los resultados obtenidos en la fase preclínica de NoCanTher, donde el grupo del CIBBIM-Nanomedicina Direccionamiento y Liberación Farmacológica del Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR), liderado por el doctor Simó Schwartz Jr., ha tenido un papel muy relevante.

En el proyecto se han desarrollado nanopartículas magnéticas de hierro que, al someterse a un campo magnético alterno, generan calor -hipertermia magnética-, que puede usarse para que las células tumorales sean más sensibles al tratamiento estándar con quimioterapia y, por tanto, mejorar su eficacia e incluso destruir directamente estas células.

Hasta ahora, el VHIR y el Hospital de Fuenlabrada (Madrid) han comprobado la utilidad de las nanopartículas en modelos animales a los que previamente se habían inducido tumores de páncreas o a los que se habían implantado tumores derivados de pacientes.

El estudio ha demostrado que, cuando las nanopartículas se inyectan dentro del tumor directamente, la hipertermia generada reduce el volumen del tumor y que, además, provoca cambios físicos en el mismo que favorecen la entrada de la quimioterapia.

"Se demuestra así un efecto sinérgico importante entre la hipertermia generada por las nanopartículas y el tratamiento quimioterápico para el cáncer de páncreas", ha dicho Schwartz.

Las nanopartículas se calientan después de la aplicación de un campo magnético alterno y potencian el efecto de la quimioterapia, que se administra de forma simultánea y que es el tratamiento estándar para estos pacientes.

Por su parte, la doctora Teresa Macarulla, oncóloga médica del Hospital Vall d'Hebron, ha indicado que "creemos que con esta técnica novedosa podemos cambiar las características del tumor y conseguir controlar la enfermedad de forma local".

Ha añadido que "se trata de una prueba piloto, un paso más para abrir posibles opciones terapéuticas para pacientes con cáncer de páncreas localmente avanzado a los que actualmente no podemos ofrecer alternativas más allá de la quimioterapia".

Además, los investigadores de Vall d'Hebron recogerán muestras de sangre de los pacientes para determinar si esta terapia disminuye el número de células tumorales circulantes en sangre, y especialmente de células madre tumorales, que son capaces de generar nuevas células cancerosas y metastatizar.

Los investigadores han destacado que este enfoque basado en nanopartículas magnéticas de óxido de hierro permite aplicar calor únicamente sobre la zona donde se encuentra el tumor de páncreas, sin ninguna consecuencia para los tejidos sanos que están alrededor del tumor.

Para este estudio se usará un generador de campo magnético (Generador NTT) que ha sido diseñado y construido específicamente para la generación local de energía térmica dentro del tumor.

El proyecto NoCanTher está coordinado por IMDEA Nanociencia (Madrid) y cuenta con la participación de: BioKeralty Research Institute (Vitoria); ImmuPharma (Londres); Chemicell (Berlín); University Hospital (Jena, Alemania); Resonant Circuits (Londres); Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR) y Vall d'Hebron Instituto de Oncología (VHIO) (Barcelona); Trinity College (Dublín); Université París Diderot (París); Hospital Universitario de Fuenlabrada (Madrid), y cuenta con financiación Horizon 2020.

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