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El "juego" de las orcas que preocupa en el Estrecho de Gibraltar

Un nuevo encuentro con estos cetáceos terminó con el rescate de la tripulación. Según expertos de CIRCE y Loro Parque Fundación, no son agresiones, sino comportamientos lúdicos

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Redacción Cope CanariasTenerife

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 20:45

Las recientes interacciones entre orcas y veleros en el Estrecho de Gibraltar han captado nuevamente la atención de los medios, especialmente tras un incidente que resultó en el rescate de una tripulación. Estas situaciones, recurrentes desde hace cinco años, involucran a orcas que empujan los timones de los veleros, causando daños y, en raras ocasiones, poniendo en peligro a los navegantes.

Loro Parque Fundación y CIRCE, con más de dos décadas de colaboración en el estudio de las orcas en el Estrecho, afirman que estos comportamientos son lúdicos, no agresivos. Javier Almunia, director de Loro Parque Fundación, y Renaud de Stephanis, investigador de CIRCE, han observado de cerca estas interacciones. En declaraciones a Herrera en Canarias, De Stephanis señala que las orcas buscan entretenimiento en el mar: “Durante los tiempos de espera, en una pequeña área de unos dos kilómetros, un velero puede ser lo más divertido que pase por allí”.

Almunia añade: “Todo parece indicar que es un comportamiento aprendido y transmitido entre las orcas. En las imágenes obtenidas por CIRCE se observa que empujan el timón con el morro, en lugar de morderlo, lo que refuerza la idea de que no es una agresión”.

Las interacciones comenzaron a registrarse en 2020 y son protagonizadas por las Orcas Ibéricas, una subpoblación vulnerable debido a la disminución de su alimento principal, el atún rojo. Estas orcas siguen al atún en su migración anual, lo que coincide con los períodos de mayor interacción con los veleros.

En 2023, con la colaboración del Ministerio de Transición Ecológica y Medio Ambiente, se inició el marcado satelital de algunas orcas para trazar rutas seguras para los barcos. Este proyecto ha permitido recopilar datos sobre los movimientos de las orcas y definir áreas de riesgo y seguridad para los navegantes.

De Stephanis subraya la importancia de estas medidas: “Lo relevante no es tanto la razón del comportamiento, sino crear herramientas para minimizar el problema”. Las conclusiones de un reciente taller en Madrid también apoyan la idea del comportamiento lúdico de las orcas.

Se ha recomendado a los barcos mantener o aumentar la velocidad para evitar interacciones, ya que las orcas pierden interés a partir de los 2-3 kilómetros. Este consejo, junto con los mapas de desplazamiento, ha reducido los encuentros peligrosos en un 70% entre 2023 y 2024.

Loro Parque Fundación y CIRCE continúan monitoreando el bienestar de las orcas y el impacto del tráfico marítimo en su comportamiento y reproducción. Sus investigaciones demuestran la importancia de la colaboración entre entidades públicas y privadas para la conservación de especies y ecosistemas.

Estos estudios no solo buscan entender mejor el comportamiento de las orcas, sino también garantizar la seguridad tanto de los navegantes como de estos cetáceos, promoviendo una coexistencia segura en el Estrecho de Gibraltar.


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