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CORONAVIRUS PANDEMIA

El Canal de Isabel II creará un laboratorio propio para rastrear el virus

El Canal de Isabel II, que gestiona el agua en la Comunidad de Madrid, ha recogido desde abril 5.800 muestras -300 semanales- en 289 puntos de saneamiento de la red para rastrear el coronavirus en aguas residuales y creará a principios de 2021 un laboratorio propio para hacer los análisis.,La herramienta detecta la presencia de restos de la covid-19 en aguas residuales no depuradas y permite anticipar la incidencia del virus allá donde se esté produciendo.,Durante el acto

Agencia EFE

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 15:05

El Canal de Isabel II, que gestiona el agua en la Comunidad de Madrid, ha recogido desde abril 5.800 muestras -300 semanales- en 289 puntos de saneamiento de la red para rastrear el coronavirus en aguas residuales y creará a principios de 2021 un laboratorio propio para hacer los análisis.

La herramienta detecta la presencia de restos de la covid-19 en aguas residuales no depuradas y permite anticipar la incidencia del virus allá donde se esté produciendo.

Durante el acto de presentación de esta iniciativa pionera en Europa, denominada Vigía, la consejera de Medio Ambiente, Paloma Martín ha explicado que el proyecto de vigilancia cuenta con 15.000 kilómetros de redes y cubre a los 6,7 millones de habitantes de la región, lo que equivale a realizar "miles de PCR".

"Es como si hubiéramos rastreado 25 veces a la población completa de la Comunidad de Madrid", ha subrayado Martín.

Vigía tiene además una amplia capacidad de muestreo en el sistema de alcantarillado de la Comunidad, donde hay 420.000 pozos.

El Canal, responsable de su desarrollo, prevé tener listo a principios de 2021 un laboratorio propio para hacer los análisis y para ello está acondicionando un laboratorio de aguas depuradas, en Majadahonda.

En el acto, la presidenta de la Comunidad de Madrid, Isabel Díaz Ayuso, ha recalcado que se trata del "mayor sistema de vigilancia temprana del covid-19 en aguas residuales de toda Europa y es un ejemplo, ha dicho, de las oportunidades que dan las crisis para generar grandes ideas, con creatividad y, sobre todo, "con mucho trabajo".

Un total de 25 personas se ocupan de rastrear y analizar las aguas residuales de Madrid para que los profesionales sanitarios puedan interpretar los datos prácticamente en tiempo real.

Así, en los últimos nueve meses, los técnicos de Canal han recogido 5.800 muestras -300 semanales- en 289 puntos de saneamiento de la red, 51 de ellos en la capital.

Un equipo multidisciplinar formado por virólogos, matemáticos y estadísticos selecciona las muestras, elabora los resultados de las mismas y los pone a disposición de la Consejería de Sanidad para su interpretación y toma de decisiones, a través de un mapa que le permite rastrear el virus.

En la herramienta informática hay un código de colores que permite comprobar rápidamente cómo evoluciona la presencia del virus en las aguas residuales. Así, se pueden ver puntos de muestreo señalados en verde, que significa que no hay virus, o marcados en rojo, que indica presencia de la covid.

Permite, además de tener el resultado total para toda la región, buscar por municipios, según sus cuencas, y comprobar la curva de evolución de la presencia del virus, la cantidad detectada y la media móvil.

El pasado agosto la Comunidad de Madrid aceleró los trabajos a través de Canal de Isabel II para desarrollar una herramienta informática que permitiera estar preparados para un nuevo incremento de contagios que se detectó a partir del verano.

Cuando el Ejecutivo regional puso en marcha el sistema de rastreo epidemiológico en la primera ola de la pandemia, la metodología de entonces podía determinar si había presencia de virus en las aguas residuales, pero no especificaba su carga viral -algo que ya se calcula desde el mes de julio-, ha explicado la consejera de Medio Ambiente.

Además, el análisis de las aguas residuales puede abrir una nueva vía de estudio para la salud pública, ya que de manera habitual contienen restos biológicos de todo tipo de virus, como rotavirus, adenovirus, hepatitis o enterovirus. EFE

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