¿Qué celebramos en la festividad de la Cátedra de San Pedro?

Todos los años, en esta fecha, el altar monumental en el Vaticano permanece iluminado con docenas de velas y se celebran numerosas misas desde la mañana hasta el atardecer

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Hoy, como cada 22 de febrero, se celebra la festividad de la Cátedra de San Pedro, una ocasión solemne que se remonta al IV siglo y con la que se rinde homenaje y se celebra el primado y la autoridad de San Pedro.

La palabra "cátedra" significa asiento o trono y es la raíz de la palabra catedral, la iglesia donde un obispo tiene el trono desde el que predica. Sinónimo de cátedra es también "sede" (asiento o sitial): la "sede" es el lugar desde donde un obispo gobierna su diócesis.

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La cátedra en la Basílica de San Pedro

Hoy, la cátedra o sede que se conserva en la Basílica de San Pedro, en Roma, fue donada por Carlos el Calvo al Papa Juan VIII en el siglo IX, con motivo del viaje de su coronación, en épocas en las que el Papa cumplía con la función de ratificar el poder político.

La Cátedra de San Pedro es una gran silla de bronce, sostenida por cuatro esculturas que representan a padres de la Iglesia. El grupo escultórico simboliza la trascendencia e importancia que para los católicos encierra el magisterio del Papa.

Este inmenso trono del Altar de la Cátedra de San Pedro es en realidad un relicario, al que durante siglos se ha venerado porque creían que en su interior se encontraba la cátedra utilizada por San Pedro cuando vino a Roma. Fue el Papa Pablo VI quien mandó investigar el contenido del relicario para datar la pieza y comprobar su autenticidad.

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Lo que realmente se encuentra en el interior de este gran trono de bronce es otro trono del siglo IX, posiblemente utilizado por Carlos el Calvo, el año 857 en su ceremonia de coronación, y que regaló después al Papa Juan VIII. Carlos el Calvo era nieto de Carlomagno. Durante muchos años la silla fue utilizada por el papa y sus sucesores durante las ceremonias litúrgicas, hasta que fue incorporada al Altar de la Cátedra de Bernini en 1666.

Los estudios que se realizaron durante un período de seis años, entre 1968 y 1974 confirmaron por lo tanto que se trataba de una silla cuyas partes más antiguas eran del siglo VI. El verdadero simbolismo que encierra este Altar y que la Iglesia celebra en la festividad litúrgica de la Cátedra de San Pedro es subrayar el singular ministerio que el Señor confió a Pedro. Aquí está la raíz del “ministerium petrinum”, el servicio peculiar y único que el obispo de Roma está llamado a rendir a todo el pueblo cristiano.

El trono se apoya sobre cuatro grandes estatuas, también en bronce, que representan a cuatro Padres de la Iglesia: San Agustín, San Ambrosio, San Atanasio y San Juan Crisóstomo. Por encima del trono se encuentra el famoso óculo de alabastro decorado con estuco dorado rodeado de ángeles que enmarca una vidriera en la que aparece una paloma, símbolo del Espíritu Santo. Se trata, por cierto, de la única vidriera coloreada de toda la Basílica de San Pedro.

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Las palabras de San Juan Pablo II

El Papa San Juan Pablo II recordó que "la festividad litúrgica de la Cátedra de San Pedro subraya el singular ministerio que el Señor confió al jefe de los apóstoles, de confirmar y guiar a la Iglesia en la unidad de la fe. En esto consiste el 'ministerium petrinum', ese servicio peculiar que el obispo de Roma está llamado a rendir a todo el pueblo cristiano. Misión indispensable, que no se basa en prerrogativas humanas, sino en Cristo mismo como piedra angular de la comunidad eclesial". "Recemos - dijo - para que la Iglesia, en la variedad de culturas, lenguas y tradiciones, sea unánime en creer y profesar las verdades de fe y de moral transmitidas por los apóstoles".

Todos los años en esta fecha, el altar monumental que acoge la Cátedra de San Pedro permanece iluminado todo el día con docenas de velas y se celebran numerosas misas desde la mañana hasta el atardecer, concluyendo con la misa del Capítulo de San Pedro.

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