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Champions League | Previa cuarto partido fase grupos

El Atlético, obligado a ganar; el Barcelona busca certificar su clasificación

Partidos: Olympiakos - Barcelona; Atlético de Madrid - Qarabag. En directo, en Tiempo de Juego, desde las 20:15h.

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El Atlético, obligado a ganar; el Barcelona busca certificar su clasificación
  • cope.es
  • EFE

Dos empates y una derrota han puesto al Atlético de Madrid contra las cuerdas en el grupo C de la Liga de Campeones a falta de tres 'finales', la primera este martes con el Qarabag, al que recibe en el Wanda Metropolitano con la necesidad de ganar, la única fórmula que todavía le permite depender de sí mismo.

Tres triunfos más. No hay otro objetivo en mente para el conjunto rojiblanco, porque es el único que le clasificaría para los octavos de final sin atender a resultados ajenos, aunque hay otra vía más rápida a la siguiente ronda pasando por el duelo entre la Roma y el Chelsea: si gana el club inglés en el Olímpico, el pase requerirá sólo las victorias en casa contra el Qarabag y el rival italiano.

A todas esas posibilidades, a su capacidad, su experiencia reciente en el torneo, en el que ha alcanzado al menos los cuartos de final, incluidas dos finales, en las últimas cuatro ediciones, y su competitividad de siempre, reencontrada el pasado sábado a pesar del 1-1 contra el Villarreal, se aferra el Atlético en la Champions.

Mientras colecciona empates, ocho en sus catorce encuentros oficiales en este curso; atraviesa un bache de una sola victoria en sus siete duelos más recientes y lamenta la falta de gol, con trece tantos menos que a estas alturas hace un año, se cruza en su camino un rival, el Qarabag, y un partido que marcan su futuro europeo.

La victoria es esencial para el Atlético, que, a la vez, sólo ha perdido uno de sus últimos 18 encuentros de competición oficial, precisamente en la Liga de Campeones contra el Chelsea (1-2), pero que también aún rebusca su pegada, su regularidad y su mejor nivel, al que apuntó el sábado sin el éxito del triunfo ante el Villarreal.

No se prevén apenas variaciones en el once del argentino Diego Simeone respecto a ese choque. Aún sin Koke Resurrección ni Yannick Carrasco, el primero baja los últimos cuatro choques por un edema muscular y el segundo fuera de los tres duelos más recientes por una molestias en la rodilla, la alineación será muy parecida.

Ahí hay varios hombres indiscutibles, más aún en un partido de tal transcendencia, como el portero Jan Oblak, el lateral izquierdo Filipe Luis, los centrales Stefan Savic y Diego Godín, los centrocampistas Gabi Fernández y Saúl Ñíguez, el delantero Antoine Griezmann y Ángel Correa, bien por una banda o bien en la punta.

Al lateral derecho apunta de nuevo Juanfran Torres, con las alternativas de Sime Vrsaljko o José María Giménez; al medio Thomas Partey, titular tanto en Vigo como con el Villarreal; y al ataque Kevin Gameiro, el elegido en las dos jornadas más recientes de la Liga, con Fernando Torres o Luciano Vietto como otras opciones.

También es una posibilidad para el once Nico Gaitán. Si entra en el equipo titular lo haría por Thomas o Gameiro. Dependiendo de eso, Correa modificaría su posición adelante o se mantendría en la derecha, desde donde el pasado sábado aumentó su cuenta como el máximo goleador del Atlético en esta temporada con cuatro tantos.

Enfrente estará el Qarabag, con el que no fue capaz de pasar del empate hace dos semanas en Azerbaiyán, en un partido decepcionante del Atlético, pero del que le separa una distancia abismal en todos los aspectos del juego, sobre todo de talento, aunque lo demostrara poco o nada en el enfrentamiento que terminó con 0-0 en Baku.



El Barcelona visita este martes el Georgios Karaiskakis de Atenas dispuesto a certificar, ante el Olympiacos griego, su pase a los octavos de final de la Liga de Campeones.

El conjunto azulgrana avanzará matemáticamente a la siguiente ronda si gana a los del Pireo y el Sporting de Portugal no hace lo propio en Lisboa, contra el Juventus, o si empata en Grecia y los italianos vencen a domicilio al conjunto luso.

Líder del grupo D, el Barça cuenta sus partidos por victorias: 3-0 ante el Juventus, 0-1 contra el Sporting de Portugal y 3-1 frente al Olympiacos.

Los hombres de Ernesto Valverde, también líderes invictos en la Liga española, intentarán mantener su trayectoria inmaculada en esta edición de la Champions con un nuevo triunfo ante el conjunto heleno.

Valverde, que regresa a la que fuera su casa durante dos temporadas y media, no podrá contar para este partido con el centrocampista Andrés Iniesta, que ya causó baja en el Nuevo San Mamés por una sobrecarga en el recto interno de la pierna izquierda, ni con el defensa Gerard Piqué, sancionado por su expulsión en el Barcelona-Olympiacos disputado en el Camp Nou hace dos semanas.

Sergi Roberto podría abandonar el lateral derecho para sustituir a Iniesta en la medular, lo que propiciaría la entrada de Nélson Semedo para ocupar de nuevo el carril diestro.

Javier Mascherano, que ha viajado sin el alta médica después de que un proceso febril le impidiera jugar contra el Athletic Club, o Thomas Vermaelen, que ya se ha recuperado de unas molestias en la cadera derecha, reemplazarán a Piqué como pareja de Samuel Umtiti en el eje de la zaga.

En cuanto a la punta de ataque, Gerard Deuloufeu podría recuperar la titularidad en Atenas, para formar tripleta ofensiva con Lionel Messi y Luis Suárez, lo que dejaría fuera del once a André Gomes.

Si el Barcelona afronta la primera de sus tres oportunidades para sellar su clasificación para la siguiente ronda, el Olympiacos se presenta a la cita con la urgencia de puntuar si quiere seguir con vida en competición europea.

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