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Un estudio del CSIC desarrolla un nuevo método de teledetección para identificar síntomas de la Xylella

La bacteria Xylella fastidiosa es el patógeno de mayor riesgo a nivel internacional, pudiendo infectar más de 550 especies vegetales

Un estudio del CSIC desarrolla un nuevo método de teledetección para identificar síntomas de la Xylella

Un estudio del CSIC desarrolla un nuevo método de teledetección para identificar síntomas de la Xylella

Córdoba

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 20 oct 2021

Investigadores del Instituto de Agricultura Sostenible (IAS), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Córdoba, han demostrado la existencia de indicadores espectrales específicos que permiten diferenciar el estrés en árboles asociado a la bacteria Xylella fastidiosa frente a otras causas de estrés, como las derivadas de la falta de agua.

El hallazgo, según ha informado el CSIF en un comunicado, ha sido publicado este martes en la revista 'Nature Communications' y es fruto del empleo de "técnicas de teledetección monitorizando zonas afectadas por esta enfermedad vegetal".

La bacteria Xylella fastidiosa es el patógeno de mayor riesgo a nivel internacional, pudiendo infectar más de 550 especies vegetales. Proveniente de América, su identificación en Europa devastando el olivar del Sur de Italia y posteriormente en España supone una amenaza para la agricultura a nivel internacional, debido a su rápida expansión.

Otras enfermedades de tipo vascular, como el Verticillium dahliae, originan síntomas similares que a su vez se confunden con los causados por el estrés hídrico. El autor principal del artículo, Pablo Zarco-Tejada, ha explicado que "en este trabajo utilizamos técnicas de espectroscopía de imagen mediante sensores hiperespectrales a bordo de aviones tripulados para escanear más de un millón de árboles de zonas infectadas por Xylella fastidiosa, Verticillium dahliae y diferentes niveles de estrés hídrico en árboles sanos.

Demostramos la existencia de indicadores espectrales específicos que permiten diferenciar cambios fisiológicos asociados a dichas enfermedades respecto a los causados por el estrés hídrico". Junto a Zarco-Tejada han trabajado otros seis investigadores del IAS: J. A. Navas-Cortes, B. B. Landa, V. Gonzalez-Dugo, A. Hornero, M. Román-Écija y M. P. Velasco-Amo, y han contado con la colaboración de la Universidad de Melbourne (Australia), la Universidad de Cornell (Estados Unidos), el Joint Research Center (JRC) de Ispra (Italia), la Universidad de Swansea (Reino Unido), y el Instituto per la Protezione Sostenibilie delle Piante, del CNR, en Italia.

La detección de enfermedades mediante técnicas de teledetección es un paso crítico para monitorizar zonas infectadas en estados iniciales que permitan su erradicación y posible tratamiento. Estudios previos demuestran el uso de imágenes de sensores remotos para tal efecto, pero los resultados obtenidos cuando se mezclan diferentes tipos de estrés (biótico vs. abiótico) dificultan su utilización en programas de sanidad vegetal a gran escala.

"En este estudio --resalta Zarco-Tejada-- demostramos que la teledetección hiperespectral y algoritmos de 'machine learning', alimentados por modelos físicos de transferencia radiativa, permiten diferenciar el estrés causado por patógenos de aquel originado por causas asociadas a origen abiótico. Demostramos que existen indicadores espectrales característicos de cada enfermedad, y que dichos patrones son específicos para cada especie y patógeno, y fundamentalmente probamos que dichos indicadores espectrales están modulados por el nivel de estrés hídrico".

Los autores del estudio entienden que esta "especificidad y caracterización de la modulación permiten la utilización de la espectroscopía de imagen para monitorizar grandes zonas y detectar diferencias entre tipos de estrés que concurren simultáneamente de forma natural, obteniendo resultados que superan el 90 por ciento de precisión en la detección de dichas enfermedades", según ha explicado el investigador del IAS/CSIC, que actualmente es profesor en la Universidad de Melbourne (Australia).

La teledetección basada en técnicas hiperespectrales permite su integración en programas de monitorización a escala global, mediante el uso de drones, aviones tripulados y satélites. Así, "futuros programas espaciales basados en sensores hiperespectrales permitirán la monitorización continua de zonas agrícolas y forestales a escala global, reduciendo pérdidas económicas que en algunas zonas del mundo exceden el 30 por ciento de la producción agrícola", según ha concluido Zarco-Tejada.

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