La NASA encuentra moléculas orgánicas en Marte

Las partículas se formaron hace 3.000 millones de años, y ahora se analizará si pertenecen al planeta rojo o proceden de un meteorito u otro tipo de fuentes

La NASA encuentra moléculas orgánicas en Marte

Fotografía cedida de un autorretrato de bajo ángulo de Curiosity, el robot explorador de la NASA en Marte,  EFE

EFE

Tiempo de lectura: 2' Actualizado 02:14

La NASA ha anunciado este jueves que su robot explorador Curiosity, una misión que aterrizó en Marte en 2012, ha encontrado moléculas orgánicas en rocas del planeta rojo formadas hace 3.000 millones de años, un hallazgo que podría indicar que allí hubo vida. "Este es un descubrimiento muy emocionante, pero no podemos confirmar aún el origen de estas moléculas. Podría ser una prueba de vida anterior, pero también podrían pertenecer a un meteorito u otras fuentes", ha dicho Paul Mahaffy, director de la división de Exploración del Sistema Solar de la agencia espacial estadounidense.

A pesar de que aún no está claro el motivo de la creación de estas moléculas, la NASA ha destacado que este tipo de partículas podría haber sido la fuente de alimento de una hipotética vida microbiana en Marte. "Sabemos que en la Tierra los microorganismos comen todo tipo de productos orgánicos. Es una fuente de alimento valiosa para ellos ", ha señalado Jennifer Eigenbrode, del Centro Espacial Goddard de la NASA en Maryland (EE.UU.).

Así, este descubrimiento "no certifica que hubo vida" en ese planeta, según Eigenbrode, pero sí demuestra que los organismos podrían haber sobrevivido gracias a la existencia de esas moléculas.

La científica ha explicado que a pesar de que la superficie de Marte es "inhóspita" hoy en día, los indicios apuntan a que, en el pasado remoto, el clima marciano permitió que el agua líquida, un ingrediente esencial para la vida tal y como la conocemos, se agrupara en la superficie.

De este modo, los datos recopilados por Curiosity revelan que hace miles de millones de años, un lago de agua dentro del cráter Gale contenía todos los ingredientes necesarios para la vida, incluidos los componentes químicos y las fuentes de energía. "Encontrar moléculas orgánicas antiguas en los primeros cinco centímetros de roca que se depositaron cuando Marte pudo haber sido habitable es un buen augurio para que aprendamos la historia de las moléculas orgánicas en Marte con misiones futuras que profundizarán más", ha añadido Eigenbrode.

10 años para corroborar que hubo vida en Marte

Tras este anuncio, el investigador mexicano partícipe en el hallazgo, Rafael Navarro, ha afirmado que se necesitarán unos 10 años para corroborar la existencia de vida en el planeta rojo. El científico ha indicado que el siguiente paso será enviar otro robot similar a Curiosity para recolectar rocas de la superficie marciana, encapsularlas y, después, otro robot en 2020 recogería esas cápsulas y las transportaría hasta la órbita de Marte, donde una expedición espacial las llevaría a la Tierra para aquí analizarlas.

Estos análisis determinarían no solo si existe vida en Marte, sino si esa vida habita actualmente en el subsuelo del planeta o lo hizo en el pasado. En cualquier caso, el investigador del Instituto de Ciencias Nucleares de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) sostiene que en caso de existir vida en Marte "serían bacterias; de qué tipo de bacterias, no sabemos".

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