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Copa de la Liga | semifinales

Agüero, en el descuento, acerca al City a la final; empata entre Chelsea y Arsenal

El Manchester City ganó 2-1 al Bristol con un doblete de Agüero, que remontó el partido para el equipo de Guardiola. Chelsea y Arsenal empataron 0-0y se jugarán el pase el próximo miércoles.

Agüero celebra el gol de la victoria del City (Reuters)
Agüero celebra el gol de la victoria del City (Reuters)
  • EFE

Un tanto del delantero argentino Sergio 'Kun' Agüero en el minuto 92 derribó este martes la resistencia del modesto Bristol City (2-1) y dio al Manchester City una ajustada victoria que lo deja a un paso de la final de la Copa de la Liga (EFL Cup).

El conjunto de Pep Guardiola sufrió más de la previsto para deshacerse en casa de una de las revelaciones de la competición, un Bristol que en la ronda previa había noqueado al todopoderoso Manchester United (2-1).

Los 'Citizens', que siguen en liza para conseguir el ansiado póquer de títulos -Premier League, Liga de Campeones, FA Cup y Copa de la Liga-, saltaron al césped del Etihad Stadium con un 'once' con muchas novedades y sin un '9' puro, con Agüero esperando su turno en el banquillo y Gabriel Jesús lesionado.

Sí estaban, sin embargo, muchos grandes nombres como Leroy Sané, Raheem Sterling, Bernardo Silva, Ilkay Gündogan, Kevin De Bruyne o John Stones, mientras que la portería la ocupó el chileno Claudio Bravo en lugar del brasileño Ederson.

Pese a la entidad del rival y al escenario, no se amilanaron los visitantes, que jugaron en el Etihad con más valentía y personalidad que muchos equipos de la Premier League. Los 'Robins' tuvieron su recompensa al filo del descanso (m.44), cuando Bobby Reid fue zancadilleado dentro del área por Stones después de un error monumental en la entrega de Mangala; y el '14' batió a Bravo desde los 11 metros con un disparo ajustado a la derecha para subir el sorprendente 0-1 al marcador.

Antes de que los jugadores se marcharan a vestuarios, el defensa Flint evitó con la cabeza y bajó el travesaño un gol cantado de Sterling que había superado al portero con una 'picadita'. La resistencia visitante en el segundo tiempo duró nueve minutos (m.54), el tiempo que tardó De Bruyne en recoger la redonda en el centro del campo, plantarse en el área rival sin oposición, hacer un uno-dos con Sterling en la frontal y soltar un derechazo potente que alojó la pelota en el fondo de la portería de Fielding.

Guardiola dio poco después entrada a Agüero en lugar del decepcionante Yaya Touré, y su apuesta tuvo recompensa, ya que en el tiempo de descuento (m.90+2), el punta argentino se adelantó a la defensa y al arquero para cabecear a las mallas un preciso centro cruzado desde la derecha de Bernardo Silva. Así, el equipo entrenado por Guardiola defenderá el 2-1 logrado este martes el próximo 23 de enero en el estadio de Ashton Gate para poder sellar su paso a la final de la EFL Cup -ahora Carabao Cup por motivos de patrocinio-.

El Chelsea y el Arsenal no pasaron este miércoles del empate 0-0 en Stamford Bridge en el partido de ida de semifinales de la Copa de la Liga (EFL Cup) y se jugarán el pase a la final dentro de dos semanas en el Emirates Stadium.

El duelo, a priori el más atractivo de las semifinales dada la histórica rivalidad entre ambos conjuntos -los 'Blues' son del suroeste de Londres y los 'Gunners' del norte-, no fue vistoso, y fue el VAR, el Asistente Arbitral de Vídeo, que va haciendo su incursión en el fútbol inglés, el que fue protagonista.

Nada menos que tres veces tuvo que detener el árbitro Martin Atkison el juego en los primeros 45 minutos: primero por una agresión sin balón de Chambers a Azpilicueta, luego por una desmesurada entrada de Bellerín sobre Fàbregas y más tarde por un más que posible penalti de Moses sobre Maitland-Niles.

Además del VAR, el otro nombre propio de la primera mitad fue el del guardameta colombiano David Ospina, titular este miércoles en detrimento de Petr Cech, que, con dos buenas paradas, logró mantener en equilibrio el marcador del Bridge.

Ospina tuvo que intervenir en el minuto 23 tras un disparo con la zurda de Moses -atrapó la redonda en dos tiempos- y en los instantes finales del primer tiempo, al agarrar fácilmente un cabezazo a placer de Fàbregas en el área pequeña.

Entre medias una, la única, aproximación con ligero peligro de los de Arsene Wenger -sancionado hoy y viendo el partido desde la zona de prensa-, gracias a un disparo desde la frontal de Iwobi que despejó Courtois tras un mal despeje de Rüdiger.

Después de unos primeros 45 minutos insulsos, más de lo mismo en la segunda mitad, con el Chelsea llevando la manija en busca del tanto que lo acercara a la final y el Arsenal esperando cazar algún contragolpe. Los 'Gunners', contentos con el 0-0, fiaban su suerte a la velocidad de Iwobi y al acierto de Lacazette para llevarse un empate que dejara la eliminatoria abierta de cara al partido de vuela en el Emirates Stadium.

Ospina volvió a resultar providencial en la hercúlea tarea de mantener a raya al vigente campeón de la Premier League, y en el minuto 55 evitó que sus vecinos se adelantaran con una gran parada a disparo de Morata desde el balcón del área.

Steve Bould, el segundo de Wenger, movió fichas y, tras el cambio obligado de Elneny por la lesión de Wilshere, dio entrada a Alexis Sánchez por el delantero Lacazette.

Antonio Conte respondió dando entrada a un mediapunta -Willian- por un centrocampista defensivo -Drinkwater- a fin de intentar llegar con ventaja al partido de vuelta del próximo 24 de enero en el norte de la ciudad.

Sorpresivamente, a falta de cinco minutos para la conclusión, el preparador italiano se aferró al 0-0 y reemplazó al hoy poco vistoso Hazard por un volante de contención como es Bakayoko. También dio entrada a Batshuayi por un Morata que fue prácticamente invisible. Sin embargo, el marcador no se movió.

No se vieron ocasiones con peligro en la segunda mitad y Arsenal y Chelsea no se hicieron daño para firmar un poco vistoso empate 0-0 en el coliseo 'Blue' que deja la eliminatoria abierta de cara al partido de vuelta.

En la otra semifinal, disputada el martes por la noche, el Manchester City se impuso en casa con mucho sufrimiento al modesto Bristol City (2-1), de la Championship, segunda división de Inglaterra, gracias a un tanto en el tiempo de descuento del delantero argentino Sergio 'Kun' Agüero.

Los pupilos de Pep Guardiola defenderán el resultado el próximo 23 de enero (19:45 GMT) en el estadio de Ashton Gate en el encuentro de vuelta de semifinales de la EFL Cup -ahora Carabao Cup por razones de patrocinio-.

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