Salud

Investigadores de la UJI trabajan en nuevos antivirales frente a la COVID-19

En una primera fase del proyecto, se ensayará in vitro con los inhibidores ya desarrollados

Grupo de investigadores de la Universitat Jaume I

Grupo de investigadores de la Universitat Jaume I.

EFE

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 12:35

El grupo de Química Orgánica y Médica (OrgMedChem) de la Universitat Jaume I de Castellón (UJI)) está trabajando en el desarrollo de nuevas moléculas antivirales frente a la COVID-19 que permitirían disponer de inhibidores de cisteína proteasas específicos que sirvan como terapia innovadora para luchar contra el virus.

Según han indicado fuentes de la UJI, el grupo OrgMedChem, coordinado por el profesor Florenci González Adelantado, trabaja desde hace años en el desarrollo de inhibidores de cisteína proteasas que han resultado ser muy potentes in vitro contra cisteína proteasas parasitarias.

En este trabajo se han identificado dos cisteína proteasas en el SARS-CoV-2 como dianas terapéuticas, por lo que se pretende adaptar la síntesis química de estos inhibidores ya desarrollados con el objetivo de preparar nuevas moléculas que sean más selectivas para las dianas del virus y con una farmacocinética (proceso por el que pasa un fármaco desde el momento en el que es administrado hasta su total eliminación del cuerpo) adecuada para la COVID-19.

En una primera fase del proyecto, se ensayará in vitro con los inhibidores ya desarrollados por el grupo para observar su respuesta. A partir de estos resultados, se podrán sintetizar nuevos inhibidores de características similares, pero más específicos para el SARS-CoV-2 para que se puedan realizar los ensayos y emplear posteriormente como fármaco en caso de resultar efectivos.

Los inhibidores de proteasas han demostrado ser una herramienta válida para combatir los virus, como lo fue en el caso del SIDA. No obstante, las proteasas son muy diversas para cada tipo de virus, por lo que resulta necesario emplear inhibidores activos y selectivos para las proteasas propias del SARS-CoV-2, aumentando de esta manera la eficacia de la terapia.

Las dos proteasas del SARS-CoV-2 son del tipo cisteína proteasas, aunque son diferentes: la "3CLpro" es una proteasa tipo quimotripsina, mientras que la "PLpro" pertenece a la familia de la papaína.

Muy recientemente, se ha publicado la estructura de rayos-X de la proteasa "3CLpro" del SARS-CoV-2 y también inhibidores de la misma que están en desarrollo. La propuesta del grupo de la Universitat Jaume I representa la puesta en marcha de inhibidores más específicos de la familia de la papaína (PLpro), la segunda proteasa del SARS-CoV-2.

El SARS-CoV-2 comparte un 82 % de secuencia con el virus SARS-CoV y más de un 90 % en algunos enzimas esenciales, por lo que se pueden establecer relaciones entre ambos. Numerosos trabajos muestran que los inhibidores de cisteína proteasas bloquean la replicación del virus SARS-CoV hasta el orden nanomolar y señalan que en el proceso de invasión viral podrían intervenir otras proteasas como las catepsinas B y L.

En este sentido, el grupo OrgMedChem ha publicado y patentado moléculas pequeñas que actúan como inactivadores selectivos y potentes de cisteína proteasas de la familia de la papaína que se encuentran en protozoos causantes de enfermedades infecciosas y de las catepsinas humanas B y L.

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