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TENIS | US OPEN

Tiafoe elimina a Rafa Nadal en los octavos de final

El tenista estadounidense superó al balear en cuatro sets (6-4, 4-6, 6-4 y 6-3) en los octavos de final y Alcaraz queda como el único español en el US Open.

Rafa Nadal, en octavos de final del US Open (EFE)

Rafa Nadal, en octavos de final del US Open (EFE)

Cope.es / EFE

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 01:28

Con un tenis muy intenso, de gran energía y sin prácticamente fisuras, el tenista estadounidense Frances Tiafoe ha superado a Rafa Nadal en cuatro sets (6-4, 4-6, 6-4 y 6-3) en los octavos de final del Abierto de Estados Unidos. El tenista balear fue atendido por el médico antes de empezar la segunda manga por unas molestias en las muñecas, por la alta humedad de la ciudad de Nueva York. El partido estuvo detenido durante 10 minutos por la marcha del español al vestuario.

Nadal se había acostumbrado a las remontadas en este torneo, pero en esta ocasión no funcionó la épica en un partido cerrado, de contadas opciones de romper el saque y en el que su rival se mostró más afilado en los momentos clave.



El rival del americano, número 26 del ranking mundial, en los cuartos de final será el tenista ruso Andrey Rublev que venció en su duelo de octavos al británico Cameron Norrie (4-6, 4-6 y 4-6).

La derrota del manacorí, la primera que sufre este año en un 'grande', le supone también que no podrá optar a recuperar el número uno del mundo, para lo que necesitaba alcanzar la final. El murciano Carlos Alcaraz y el noruego Casper Ruud se quedan como contendientes ahora a relevar al ruso Daniil Medvedev.

El tenista de El Palmar es la última baza de 'La Armada' española en el US Open, que se mide en la madrugada de este martes al croata Marin Cilic en los octavos de final.

La humedad factor clave del partido

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No se asustó Tiafoe por medirse en la pista central al cuatro veces ganador en Flushing Meadows. En un duelo marcado por el calor y la humedad (ambos jugadores sudaron abundantemente desde el primer punto), Tiafoe arrancó valiente con su derecha y seguro para conservar su saque pese a que tenía problemas para meter su primer servicio.

Tampoco se cortó en subir a la red, pero ahí Nadal le frenó con facilidad con un contundente juego desde el fondo de la pista. Con el set igualado 3-3, Nadal cometió varias imprecisiones seguidas y abrió la puerta para el "break" de Tiafoe. El estadounidense se agarró a esa ventaja, la conservó con serenidad desde el servicio y cerró el primer set con una volea tras 54 minutos.



El guion del partido continuó inalterable con un dominio absoluto de los servicios sin opciones para la rotura. Tiafoe seguía jugando con una asombrosa soltura y con una enorme confianza, lo que limitaba al mínimo los errores frente a un Nadal también muy sólido.

Con las fuerzas totalmente equilibradas, el momento clave llegó con 4-5 para Nadal cuando Tiafoe, en un punto que tenía controlado, dejó botar una pelota pensando que iba fuera pero esa bola acabó entrando por un pelo. Sobre ese error de cálculo construyó Nadal sus dos primeras bolas de break en toda la tarde (tras una hora y 45 minutos de partido) y finalmente se adjudicó el segundo set por una doble falta de Tiafoe.

El duelo parecía destinado a decidirse por detalles minúsculos ya que los dos jugadores solucionaban sus turnos al saque con autoridad. A mediados de la tercera manga, Tiafoe tuvo su segunda bola de break en todo el partido y no la desaprovechó: mandó un revés paralelo a la línea y se colocó 4-3.

Para entonces ya tenía al público neoyorquino en el bolsillo, sentía que la energía del momento estaba de su lado y sabía que era ahora o nunca. Cuando le llegó el turno de sacar para ganar la tercera manga (5-4), Tiafoe dudó levemente con una doble falta. Pero a ese momento de tensión respondió de forma admirable y finiquitó el set tras 47 minutos con dos saques directos y una fantástica derecha paralela en carrera.



Obligado una vez más a recurrir a la épica, Nadal trató de agitar el partido y de recuperar parte de la garra y la chispa perdidas. Empezó regular el cuarto set con 0-30 en contra, pero se sacó de la chistera una espléndida derecha a contrapié, lanzó al cielo neoyorquino su primer gran grito del día y pidió al público ánimos y fuerzas para imaginar una remontada a cinco sets.

La cuarta manga tuvo poco que ver con las anteriores y en esta sí se sucedieron las roturas de saque. El primero que vaciló fue Tiafoe, frustrado con el ruido que hacía el techo al cerrarse por la lluvia y que falló un remate cantado hasta entregar el break (1-3). Sin embargo, Nadal no pudo consolidar esa ventaja y también perdió el saque en el siguiente juego (2-3).

Con el partido ya lejos de la seguridad en el servicio de las anteriores mangas, Nadal entregó nuevamente su saque (4-3) y ahí puso la directa Tiafoe para certificar, con un nuevo break, la victoria más importante de su carrera hasta el momento.

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