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Costa Rica trabaja para asegurar la supervivencia de la cigüeña Jabirú

Costa Rica trabaja en el monitoreo, protección de nidos y reforestación de árboles para asegurar la supervivencia del jabirú, una de las cigüeñas más amenazadas de América y que vive una situación crítica en la región. ,Esta ave, también conocida como tuyuyú o jabirú americano? (Jabiru mycteria), está considerada en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (1999), y en Costa Rica su área está restringida a la Llanura de los

Agencia EFE

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 20:38

Costa Rica trabaja en el monitoreo, protección de nidos y reforestación de árboles para asegurar la supervivencia del jabirú, una de las cigüeñas más amenazadas de América y que vive una situación crítica en la región.

Esta ave, también conocida como tuyuyú o jabirú americano? (Jabiru mycteria), está considerada en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (1999), y en Costa Rica su área está restringida a la Llanura de los Guatuzos (zona norte) y a la cuenca del río Tempisque (Caribe norte).,

El biólogo a cargo del proyecto de conservación inscrito en la Universidad Estatal a Distancia Johnny Villareal afirmó, en una entrevista a Efe, que las comunidades aledañas y expertos se han unido para colaborar en estrategias de protección de esta especie, aunque se necesitan mayores actividades de investigación científica y la extensión de acciones.

"Desde 1993 se investiga el jabirú, se han hecho esfuerzos de trabajar con propietarios de fincas donde se encuentran los nidos, ya que el 75 % de los nidos están en fincas privadas y el otro 25 % en zonas protegidas. Por eso, se necesita de esfuerzos muy grandes para asegurar que los árboles permanezcan ahí", destacó Villarreal.

Junto con las comunidades, los expertos han logrado identificar árboles claves donde se han observado los nidos, protegerlos y reforestar en las zonas cercanas para su conservación.

Además, el proyecto realiza monitoreos anualmente desde 2003 para estimar el tamaño de la población. Datos de 2020 indican que hay aproximadamente 113 ejemplares y el número de nidos en todo el país era de doce.

"Son cifras muy bajas, casi caótico. Me atrevo a decir que es una de las especies más amenazadas del país. Este ha sido el promedio anual (cercano a los 90-100 ejemplares) y de ahí no pasa. Esto está asociado a los problemas de reproducción, productividad del nido de 1,5 pichones, deforestación de árboles clave y humedales amenazados", puntualizó Villarreal.

ESPECIE SUSCEPTIBLE DE EXTINCIÓN

El jabirú es una especie representante de la cigüeña de América. En la región existen tres especies y en Costa Rica hay dos de ellas.

En este país es la especie de ave acuática más grande, ya que puede alcanzar 1,5 metros de altura y, con las alas abiertas, tiene de media 2,5 metros.

Se caracteriza por tener el pico y las patas muy largos, plumaje blanco -a excepción de la cabeza y el cuello desprovistos de plumas- y piel de color negro, con un llamativo collar rojo, el cual es "muy interesante porque tiene un patrón con unas formas únicas en cada individuo, es como una huella digital", según el experto.

Una de las principales amenazas lo representan sus lugares de reproducción, ya que solamente utilizan dos tipos de árboles para hacer sus nidos, el árbol de ceiba y el guanacaste blanco, que por sus características son muy altos.

"Utilizan características arquitectónicas muy particulares para anidar, árboles muy altos, que si están dentro de un parche de bosque tiene que ser el más alto de todos. Necesitan de una copa amplia con horquetas y espacio suficiente para aterrizar, no es como un gavilán que hace piruetas, sino que es un animal muy grande y lento en su vuelo por sus alas grandes y amplias", explicó el biológico.

Los incendios forestales, la deforestación, el uso de maquinaria industrial y las sequías extensas relacionadas con el cambio climático, sumado a que los humedales siguen siendo ecosistemas muy amenazados, hacen que el jabirú sea una especie continúe en peligro de extinción.

El experto instó a proteger las áreas de anidación y alimentación del jabirú en Costa Rica, así como a cuantificar la tendencia poblacional e impulsar programas de conservación y educación ambiental para la supervivencia de la especie.

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