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INVESTIGAIÓN CLIMA

El calentamiento puede aumentar patógenos de plantas que están en el suelo

Un estudio internacional advierte de que el calentamiento global puede aumentar la proporción de patógenos de plantas transmitidos por el suelo en todo el mundo, según informa la Universidad de Alicante que ha participado en el trabajo.,"Solo una pequeña cucharada de suelo contiene millones de microbios", según la nota de prensa de la universidad, que añade que la mayoría de estos organismos es beneficiosa para la humanidad al regular el clima, apoyar la fertilidad de lo

Agencia EFE

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 19:06

Un estudio internacional advierte de que el calentamiento global puede aumentar la proporción de patógenos de plantas transmitidos por el suelo en todo el mundo, según informa la Universidad de Alicante que ha participado en el trabajo.

"Solo una pequeña cucharada de suelo contiene millones de microbios", según la nota de prensa de la universidad, que añade que la mayoría de estos organismos es beneficiosa para la humanidad al regular el clima, apoyar la fertilidad de los suelos y facilitar la producción alimentos y fibra.

"Otros, sin embargo, son capaces de devastar cosechas enteras, lo que se traduce en importantes pérdidas económicas e, incluso, en hambruna", precisa.

Realizada por científicos de España, Australia, Alemania y China, la investigación, publicada en la revista Nature Climate Change, proporciona pruebas experimentales y de observación global de que la proporción de patógenos de plantas que se encuentran en el suelo aumentará en un mundo cada vez más cálido.

El suelo actúa como reservorio de muchos de los patógenos de plantas más agresivos, como Alternaria alternata o Fusarium oxysporum, desde donde pueden infectar a las plantas.

Conocer la ecología de estos patógenos y los futuros cambios en su distribución a escala global es fundamental para entender mejor cómo el cambio climático afectará a la producción de alimentos y a la subsistencia de un gran número de personas en todo el mundo.

El trabajo, que proporciona el primer atlas mundial de hongos patógenos de plantas que se hallan en el suelo, destaca los lugares de la Tierra donde estos organismos son más comunes hoy en día y en los próximos 30 años.

Además, indica que los suelos son una reserva crítica de algunos de los patógenos de plantas más importantes en todo el mundo.

"En este caso, aportamos pruebas sólidas de que el calentamiento experimental y las temperaturas atmosféricas mundiales se asocian positivamente con mayores proporciones de estos organismos transmitidos en terrenos de todo el mundo", según el autor principal del artículo, Manuel Delgado-Baquerizo, de la Universidad Pablo de Olavide.

Para generar estos mapas, el equipo científico ha utilizado la secuenciación del ADN para analizar la asociación entre la proporción de patógenos transmitidos y los aumentos de temperatura en diferentes tipos de terreno.

El artículo revela que las grandes regiones de la Tierra de Asia, África, Australia y América contienen altas proporciones de patógenos de plantas transmitidos por el suelo.

Estas regiones corresponden a climas cálidos como los de los desiertos y los bosques tropicales.

"La actual pandemia mundial nos recuerda el impacto que los microorganismos pueden tener en nuestras sociedades y economías, y la importancia de aprender más sobre su ecología", ha expuesto el co-autor y director del Laboratorio de Ecología de Zonas Áridas y Cambio Global de la Universidad de Alicante Fernando T. Maestre.

"Al proporcionar novedosos mapas sobre la distribución actual y futura de importantes fitopatógenos, nuestros resultados pueden guiar las medidas de gestión para evitar futuras crisis alimentarias asociadas al cambio climático", ha dicho Maestre.

El trabajo de campo de los investigadores ha sido muy extenso, ya que han recogido muestras de tierra de 235 lugares distintos de 18 países presentes en seis continentes para abarcar toda una gama de climas: desde los desiertos hasta los bosques tropicales.

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