El satélite chino cae sobre el Pacífico sur

El laboratorio espacial chino Tiangong-1 ha entrado casi totalmente desintegrado a las 2.15 en la atmósfera terrestre

El satélite chino cae sobre el Pacífico sur

Una de las últimas imágenes del satélite chino, del 21 de marzo EFE

EFE

Tiempo de lectura: 2' Actualizado 05:22

El laboratorio espacial chino Tiangong-1 ha reentrado en la atmósfera en la región central del Pacífico sur, hacia las 2.15 hora española, según ha anunciado la Oficina Espacial China (CMSEO, por sus siglas en inglés).

El satélite chino cae sobre el Pacífico sur

 Zona donde ha caído el satélite Google Maps

La mayor parte de la nave se ha desintegrado en su reentrada debido al elevado calor generado por el roce con la atmósfera durante su caída, ha añadido este organismo, citado por la agencia oficial china de noticias Xinhua.

Los cálculos sobre la zona y la hora de la reentrada han variado ampliamente en las últimas horas debido a que el laboratorio espacial estaba fuera de control y sin comunicaciones, por lo que todas las estimaciones eran aproximadas. El seguimiento de las agencias espaciales de todo el mundo se ha realizado por radar.

La CMSEO ya había avanzado que las posibilidades de que algún fragmento no desintegrado cayera en una zona habitada y causara daños o víctimas eran mínimas, algo que también había explicado el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI).

El Tiangong-1 (cuyo nombre significa "palacio celestial"), tenía diez metros de largo y 8,5 toneladas de peso (más o menos, el tamaño de un autobús), y había sido puesto en órbita en septiembre de 2011.

Tras ser visitado por seis astronautas en dos misiones espaciales chinas, en 2012 y 2013, realizó tareas de investigación hasta quedar fuera de servicio en 2016.

Otros satélites que han caído a La Tierra en situación similar son la estación espacial soviético-rusa Mir, que cayó y se desintegró en 2001, o el laboratorio estadounidense Skylab (que cayó en 1979). Como comparación, la Estación Espacial Internacional pesa unas 420 toneladas.

China lanzó en septiembre de 2016 su nuevo laboratorio espacial, el Tiangong-2, que acogió entre octubre y noviembre su primera misión tripulada con dos astronautas. El gigante asiático tiene previsto comenzar en 2019 la construcción de una estación espacial compuesta por varios módulos, cuya conclusión está prevista para 2022.

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