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Cris contra el Cáncer premia a 3 investigadores para que estudien el cáncer colorrectal, tumor próstata e inmunoterapia

Europa Press

Tiempo de lectura: 4'Actualizado 10:57

Los 'I Programas Cris de Investigación', impulsados por Cris contra el Cáncer, han recaído en tres investigadores que, por separado, van a estudiar en los próximos cinco años el cáncer colorrectal, el tumor de próstata y la inmunoterapia.

El objetivo de estas ayudas es detectar el mayor talento investigador y dotarlo de medios económicos, estructurales y estabilidad para avanzar en la cura del cáncer con proyectos de investigación traslacional que mejoren el tratamiento y el diagnóstico desde la innovación con aplicación clínica.

"En la investigación nos va la vida y sólo por medio de la investigación vamos a lograr la cura del cáncer. Con los 'Programas Cris de Investigación' queremos detectar a los máximos talentos investigadores y dotarles de la tranquilidad económica y laboral. Queremos descubrir y apostar por los Premios Nobel de mañana y estos primeros programas son sólo el inicio, ya que para la próxima edición vamos a doblar el número de galardonados reforzando nuestro compromiso con la investigación pese a la situación actual en la que vivimos", ha explicado el presidente de Cris contra el Cáncer, Diego Megía.

Con este fin se convocaron dos tipos de programas. Por un lado, el 'Programa Cris de Excelencia', que impulsa a investigadores de "gran potencial" con proyectos capaces de transformar el panorama del cáncer, será referencia internacional en investigación de cáncer al convertirse en una de las convocatorias anuales privadas de mayor cuantía y duración en el panorama europeo con una dotación cada uno de 1,25 millones de euros para desarrollar un proyecto en España a lo largo de 5 años.

Por otra parte, el 'Programa Cris de Talento Investigador' tiene el objetivo de potenciar la figura del médico investigador, un perfil "muy escaso" en España pero que es de vital importancia en el desarrollo de nuevas terapias contra el cáncer. Este programa también tiene una duración de 5 años y cuenta con una dotación de 400.000 euros.

En este sentido, los seleccionados para los 'Programas Cris de Excelencia' son la doctora del Hospital del Mar de Barcelona, Clara Montagut, que va a realizar un proyecto para mejorar el tratamiento del cáncer colorrectal, el más frecuente en España; y el doctor del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), David Olmos, que va llevar a cabo un programa dirigido al cáncer de próstata metastásico.

Por su parte, la investigadora del Vall d'Hebron Instituto de Oncología (VHIO), Raquel Pérez-López, cuya carrera investigadora se dirige a la mejora de las técnicas de imagen utilizadas en el diagnóstico y el seguimiento del cáncer, ha sido la galardonada con el 'Programa Cris de Talento Investigador'.

FINANCIADOS CON FONDOS PRIVADOS

Estos programas están financiados por fondos privados que provienen de los socios de Cris contra el cáncer y por empresas y fundaciones que han querido apostar por la investigación de forma filantrópica cofinanciando dichos programas.

En esta primera edición, la Fundación Francisco Soria Melguizo cofinanciará el 'Programa de Excelencia' de la doctora Montagut, y la empresa CIMD respaldará el 'Programa de Talento Científico' de la doctora Pérez-López.

Para garantizar la calidad y transparencia en el proceso de selección, en la evaluación de los proyectos han participado la Agencia Estatal de Investigación y un comité científico internacional de investigadores formado por el presidente del Institute of Cancer Research de Londres, Paul Workman; el director de la división de oncología terapéutica del Institute of Cancer Research de Londres y Royal Marsden Hospital, Rajesh Chopra; la doctora del Instituto de farmacología y toxicología y departamento de ciencia Biomédica de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena, Veronika Sexl; el jefe de hemato-oncología del Hospital Universitario 12 de Octubre y unidad de hematología del CNIO, Joaquín Martínez; y el director de tumores biológicos del Centro Ludwig de Investigación del Cáncer de San Diego (EEUU), Paul S. Mischel.

"Avanzar en investigación es complicado y necesitamos impulsar la investigación para poder acelerar los descubrimientos y vencer al cáncer antes. Estos programas sientan las bases para los investigadores emergentes y próximos líderes de la investigación oncológica española. Es la forma para poder avanzar en la dirección correcta con grandes y prometedores investigadores en centros de excelencia. El nivel de proyectos presentados ha sido muy alto, el proceso de selección final ha sido muy exhaustivo y estamos convencidos del impacto elevado que tendrán", ha subrayado Workman.

Gracias a este Programa Cris de Excelencia, dotado con 1,25 millones de euros para 5 años, Montagut liderará un trabajo para mejorar el tratamiento del cáncer colorrectal, el más frecuente en España. Y es que, cuando los pacientes desarrollan metástasis, entre los tratamientos habituales que reciben se encuentran un tipo de fármacos llamados anti-EGFR. "Sin embargo, no todos los pacientes responden, y de los que responden invariablemente todos dejan de responder, desarrollan resistencias", ha explicado la investigadora.

Su objetivo es estudiar cómo se generan estas resistencias y cómo reacciona el sistema inmune de los pacientes, así como explorar nuevas estrategias terapéuticas para superarlas.

En el caso de Olmos, el programa dotado con 1,25 millones de euros para 5 años le permitirá desarrollar un proyecto para estudiar las alteraciones genéticas de un subtipo de cáncer de próstata altamente agresivo, en el que fallan tanto los mecanismos de reparación del ADN como el control de la división de las células.

Eso provoca que las células tumorales proliferen de forma descontrolada y podría favorecer las metástasis y la resistencia al tratamiento hormonal, utilizado frecuentemente en esta enfermedad. Olmos estudiará cómo se combinan estos defectos genéticos, con el objetivo de desarrollar nuevas estrategias de tratamiento y métodos para detectar precozmente a los pacientes afectados.

Pérez-López, con el 'Programa Cris de Talento Investigador', dotado con 400.000 euros a lo largo de cinco años, buscará mejorar las técnicas de imagen utilizadas en el diagnóstico y el seguimiento del cáncer, por un lado, y por otro combinarlas con datos genómicos para identificar qué pacientes responderán a la inmunoterapia y cuáles no.

"La financiación supone un gran impulso en mi carrera como médica investigadora. Esta ayuda nos va a permitir, a mí y a mi equipo, avanzar en el conocimiento del cáncer y mejorar su tratamiento mediante la aplicación de imagen de precisión", ha aseverado la investigadora.

Actualmente Cris contra el cáncer tiene abierta la convocatoria de candidatos de los II Programas Cris de Investigación hasta el próximo 15 de junio tras una prórroga excepcional por la pandemia de la Covid-19, a las que sumará nuevos programas doblando el número de galardonados para potenciar e impulsar avances contra esta enfermedad. En total, la convocatoria 2020 sumará una dotación de 4,5 millones de euros a investigación en cáncer.

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