Se cumplen 144 años de la Constitución española de Cánovas del Castillo

Se cumplen 144 años de la Constitución española de Cánovas del Castillo, la mayor etapa de estabilidad del liberalismo en el XIX

Antonio Cánovas del Castillo
Fernando J. Romero
Twitter Fernando Jesús

Redactor

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 15:37

El 30 de junio de 1976, el rey Alonso XII promulgaba la Constitución de 1876, un texto breve y abierto de 89 artículos, que permite mantener la alternancia de partidos y que fue redactada bajo la supervisión de Antonio Cánovas del Castillo, presidente del Consejo de Ministros.

Esta Constitución permitió que España viviese la etapa política más estable del liberalismo durante el siglo XIX. Una paz flexible y duradera que se mantuvo hasta el golpe de Estado de Miguel Primo de Rivera en 1923.

Principales aspectos de la constitución de Cánovas del Castillo

El texto constitucional de 1976 vuelve a adoptar la soberanía del Rey con las Cortes, verdadera "Constitución interna", a juicio de Cánovas, además, posibilitaba el derecho de asociación; la tolerancia religiosa en la práctica privada de las religiones, sobre la base del reconocimiento del catolicismo como la religión del Estado; la libertad de imprenta y la libertad de enseñanza.

Se cumplen 144 años de la Constitución española de Cánovas del Castillo

La parte orgánica de la Constitución establecía un sistema bicameral perfecto en materia competencial y diferenciado en cuanto al acceso a la condición de parlamentario. Si el Congreso de los Diputados tenía un origen electivo aunque abierto, el Senado guardaría hasta el final una composición tripartita: senadores por derecho propio, senadores vitalicios nombrados por la Corona, y senadores elegidos por las corporaciones del estado y mayores contribuyentes.

Según esta Constitución, las Cortes debían reunirse todos los años, pero no establecía un plazo mínimo en la duración de las sesiones anuales. El Rey podía disolver simultánea o separadamente la parte electiva del Senado y el Congreso de los Diputados, pero en este caso, debía convocar y reunir al Cuerpo o Cuerpos disueltos dentro del plazo de tres meses. Las competencias legislativas se articulaban en un derecho de iniciativa de los dos cuerpos colegisladores compartido con el Rey.

La función de control del Gobierno se basó en el principio de la doble confianza política y la fiscalización del comportamiento penal de los Ministros, que podían ser acusados por el Congreso y juzgados por el Senado.

El Título VI de la Constitución se denominaba "Del Rey y de sus Ministros" y declaraba al Rey inviolable. Sus facultades eran ejercidas, de hecho, por Ministros responsables. En cuanto a la regulación del Gobierno, la Constitución canovista sólo menciona la compatibilidad del cargo de Ministro con el de miembro de las Cortes. El tiempo afianzó progresivamente al Ejecutivo como centro del poder político.

Alfonso XII, Rey de España

Las tres etapas que se vivieron en los 47 años de vigencia de esta constitución

La vida de la Constitución transcurrió en tres etapas. Una primera de 1875 a 1885 llamada la de Alfonso XII, el Pacificador, y que culminó con el Pacto del Pardo que contempla la alternancia en el poder de conservadores y liberales.

Una segunda etapa de 1885 a 1902, bajo la Regencia de doña María Cristina, marcada por las escisiones, la oligarquía, el caciquismo, el problema regional y, sobre todo, por la pérdida de las colonias en 1898, que permitió escuchar a todas las voces hasta entonces excluidas por el sistema.

Y un tercera y última, que es la de Alfonso XIII, de 1902 a 1923, en la que el sistema político se mantiene pero se revisa. Es la época de las llamadas "crisis orientales", los problemas sociales y la progresiva caída de los cuatro bastiones de la Restauración: en 1912, el asesinato de Canalejas rompe el turno de partidos; en 1917, la Asamblea de Parlamentarios evidencia la crisis de las Cortes; en 1923, el golpe de Estado de Primo de Rivera involucra al ejército y suspende la Constitución y, en 1931, tras el fracaso de la Dictadura, sucumbe la Monarquía.

Sistemas de votación bajo la Constitución de 1976

Durante el tiempo de vigencia de esta constitución existieron varias leyes electorales y formas de sufragio. Así, el 25 de diciembre de 1878 vio la luz una nueva Ley Electoral que restableció por última vez en España un sufragio restringido basado en la riqueza y la instrucción. Ya el 26 de junio de 1890, durante la Regencia de doña María Cristina, y la llegada al Gobierno de Sagasta, se restablecería el sufragio universal para los hombres mayores de 25 años y en pleno uso de sus derechos civiles.

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