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Eurocup | Final

El Uxue Bilbao se cita con la historia

El conjunto vasco juega el sábado la final de la Eurocup ante el Lokomotiv Kuban (21h)
Uxue Bilbao y Lokomotiv Kuban juegan la final de la...
Uxue Bilbao y Lokomotiv Kuban juegan la final de la Eurocup (www.eurocupbasketball.com)

El Uxue Bilbao Basket buscará mañana ante el Lokomotiv Kuban ruso en el RTL Spiroudome de la ciudad belga de Charleroi (21.00 horas) hacer historia logrando su primer título en la élite, el primer titulo europeo para Bilbao y Bizkaia, y además un billete para la Euroliga, jugoso premio añadido para el campeón. El equipo bilbaíno ha partido a primera hora de esta mañana hacia tierras belgas confiado en la buena temporada que está completando, en lo profundo y poderoso de una plantilla con nueve hombres importantes y en una valiente e indomable manera de jugar que le ha permitido sobrevivir a sus peores momentos. Entre ellos, cuando parecía ya derrotado en Valencia en la cuarta jornada del Last 16 y apareció Kostas Vasileiadis para lograr un milagroso triple, o cuando perdía por 12 puntos en la ida de cuartos de final ante el Ratiopharm Ulm en Alemania. Salió vivo de esos dos momentos críticos y el Uxue recuperó el brío de la Fase Regular, en la que terminó imbatido, y se plantó en la final tras aplastar al Budivelnik Kiev en semifinales. El Bilbao Basket buscará el primer título en la elite después de solo 13 años de vida y el quinto trofeo de campeón para el baloncesto español en una competición que ya han ganado anteriormente el Real Madrid, Joventut, Valencia y el Cajasol. Lo hará frente a un conglomerado de estrellas que forman un poderoso quinteto inicial. Un cinco dirigidos por el greco-estadounidense Nick Calathes, merecido MVP de la competición. Junto a él, conforman lo esencial de la comprimida rotación de Lokomotiv Kuban dos lituanos, dos americanos y un serbio-australiano. Es decir, una especie de segundo base y escolta a la vez, el Mantas Kalnietis; un tirador exquisito, el ex Baskonia y ex Joventut Simas Jasaitis; un ala-pívot atlético y explosivo, Derrik Brown; y dos pívot fornidos, Richard Hendrix y Aleks Maric. El escolta salido esta misma temporada del Lagun Aro GBC Jimmy Baron y el resto de la plantilla, todos rusos, cumplen un rol más que secundario de unos compañeros que, salvo los dos '5', acumulan prácticamente todos los minutos del equipo dirigido por el ruso Evgeny Pashutin. Por el contrario, el Uxue puede oponer hasta nueve jugadores importantes, casi dos por puesto, a la espera de que dé un paso adelante el escolta croata Fran Pilepic. En el conjunto vasco, destacan también bases de calidad, Nikos Zisis y Raúl López, así como sus dos anotadores más cualificados, el tirador Kostas Vasileiadis y el pívot multiusos Lamont Hamilton, ambos reconocidos en los dos mejores equipos de la competición. Como su técnico, Fotis Katsiaris, nombrado el Mejor Entrenador del Año. Es pieza clave en el éxito vasco el técnico griego. Pero también lo es Alex Mumbrú, capitán dentro y fuera de la cancha y jugador referencia en el poste bajo. Como también lo es el veterano guerrillero Roger Grimau, quizás en su mejor momento del curso. Los interiores Adrien Moerman y Milovan Rakovic completan una rotación amplia y que ha conseguido llegar en buenas condiciones físicas a la cita clave de la temporada. Todos ellos, junto a los más marginales Mamadou Samb y el bilbaíno Sergio Sánchez, que tendrá el privilegio de estar en el momento cumbre del basket y el deporte en general de Bilbao y Bizkaia, intentarán dar una alegría a una afición entregada a sus 'hombres de negro' y que se ha hecho un hueco mediático por sí misma con el ya famoso 'efecto Miribilla': Y que desplaza una 'marea negra' hasta Charleroi de en torno 2.000 aficionados. Que no es poco en tiempos de una crisis que azota todo y que tiene tocado también al propio Bilbao Basket, al que se le han ido cayendo los patrocinadores como consecuencia de ella. Esa circunstancia da más valor aún a un partido en el que el conjunto bilbaíno busca hacer historia y un billete de Euroliga que fortalecería sobremanera su posición ante la sociedad y quienes estén dispuestos a invertir en un proyecto más que solvente y laureado en lo deportivo

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