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Baloncesto | Euroliga

El Real Madrid, a sellar su clasificación en casa de Joan Plaza

Los madridista visitan al Zalgiris Kaunas de su ex técnico, un partido que le podría reportar el pase a los playoff de cuartos de final si vencen y no lo hace el Unicaja.
Rudy en el partido de ida ante el Zalgiris (EFE)
Rudy en el partido de ida ante el Zalgiris (EFE)

El Real Madrid visita al Zalgiris Kaunas de su extécnico Joan Plaza, un partido que le podría reportar, si vence y no lo hace el Unicaja ante el Panathinaikos, la clasificación para la siguiente ronda de la Euroliga, denominada 'playoff' de cuartos de final. El partido se presenta complicado porque le costó mucho ganar en Madrid al cuadro lituano (75-74) con un triple ganador de Sergio Rodríguez a falta de 3.51. Además, el cuadro lituano, quinto del grupo E con un balance de 3-5, necesita sumar la victoria para incrementar sus opciones de clasificación. El Real Madrid encabeza la clasificación con un balance de ocho triunfos por tan solo una derrota, así que la victoria sería prácticamente definitiva ante un oponente que cuajó una primera fase magnífica pero que en este 'top 16' se está mostrando algo irregular, aunque Plaza dispone de una plantilla amplia y con muchas variantes de calidad en todos los puestos. "El Zalgiris es un equipo con muchos recursos. Tienen jugadores versátiles que pueden actuar en diferentes posiciones. Dos hombres grandes que abren mucho la pista y Popovic suele aprovecharse de ello y es muy peligroso, especialmente en el 'pick and roll'", comentó Laso. "Además han recuperado a Javtokas, lo que les da defensa sólida y rebote", indicó el entrenador madridista, que opinó que el Zalgiris "está haciendo un gran año, tienen buenos jugadores" y aún dispone de opciones de clasificarse. "Ganamos en la ida en Madrid un partido muy duro y eso es lo que espero para Kaunas. Debemos de estar preparados", apuntó Pablo Laso. El base Sergio Rodríguez declaró que es "un partido muy importante para la suerte del grupo en el que los dos equipos necesitan ganar". "El Zalgiris lucha por la cuarta plaza para estar en los playoffs y nosotros queremos mantener el liderato. Será un partido bonito", dijo el internacional español, que advirtió de que deberán hacer una "fuerte defensa" e intentar hacer su juego rápido para no dejar que domine el ritmo el conjunto de Plaza.