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CIENCIA

La Palma albergará el telescopio solar más grande de Europa

Canarias tiene la mayor concentración mundial de telescopios dedicados a la observación del Sol

Telescopio Solar Europeo

CEDIDO POR IAC

Europa PressLa Palma

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 15:37

El Observatorio del Roque de Los Muchachos, en la isla de La Palma, acogerá la instalación del Telescopio Solar Europeo (EST, por sus siglas en inglés) después de que el Comité Científico Internacional (CCI) de los Observatorios de Canarias haya dado su conformidad al emplazamiento.

Así lo ha informado el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en un comunicado en el que agrega que la decisión supone la construcción de la mayor infraestructura europea dedicada a la observación del Sol y la "consagración" del archipiélago como el lugar con la mayor concentración de telescopios solares del mundo.


Se trata de un proyecto promovido por la Asociación Europea para los Telescopios Solares (European Association for Solar Telescopes, EAST) cuya construcción se estima comienza entre 2023/24 y su puesta en funcionamiento entre 2028/29.

El objetivo del telescopio, que permitirá comprender mejor la actividad magnética solar, será el de investigar la estructura, dinámica y energía de la baja atmósfera solar para estudiar fenómenos como las manchas solares o las fulguraciones, con una precisión sin precedentes.

CCI VALORÓ POSITIVAMENTE LA PROPUESTA

El Comité, integrado por representantes de todos los países involucrados en los Observatorios, valoró positivamente la propuesta de la Oficina del Proyecto Telescopio Solar Europeo tras recibir las recomendaciones del Subcomité de Características Astronómicas de los Observatorios de Canarias (SUCOSIP).

En este sentido, el SUCOSIP vela que las nuevas infraestructuras no perturben la calidad científica de los Observatorios de Canarias y reporta al CCI, que se encarga de aprobar o no las instalaciones en la ubicación propuesta.

El EST estará en el área de los telescopios solar sueco (SST) y holandés (DOT) del Observatorio del Roque de Los Muchachos. Su ubicación final se ha establecido teniendo en cuenta los requisitos que un telescopio solar debe cumplir para optimizar sus resultados científicos, evitando las perturbaciones en las infraestructuras cercanas.

LA CONSTRUCCIÓN SE PREVÉ PARA 2023 O 2024

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Por su parte, la construcción del Telescopio Solar Europeo en La Palma está prevista que comience en 2023/24, una vez se consoliden los fondos necesarios, mientras que se espera que pueda ver la primera luz en 2028/29.

En concreto, EST contará con un espejo primario de 4,2 m y un sistema avanzado de óptica adaptativa --una tecnología diseñada para reducir las distorsiones en la imagen producidas por la turbulencia atmosférica terrestre--. Por lo tanto, este telescopio será capaz de distinguir estructuras en la superficie solar de tan solo 30 km.

Gracias a su gran espejo y su especial diseño óptico, también conseguirá hacer medidas de gran precisión de los campos magnéticos, mejorando enormemente las capacidades de cualquier telescopio solar existente hoy en día.

EST será un telescopio tecnológicamente único en el mundo y representará el máximo exponente de la física solar terrestre europea. Por ello, desde 2016 está incluido en la hoja de ruta del Foro de Estrategia Europea sobre Infraestructuras de Investigación (ESFRI, por sus siglas en inglés).



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