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CIENCIA

Estudian cómo los primeros pobladores de Europa gestionaron materias primas con las que fabricaban herramienta

Una de las razones por las que nuestros antepasados pudieron sobrevivir en la región de Orce fue su capacidad para tomar elementos de la naturaleza

Granada.-Estudian cómo los primeros pobladores de Europa gestionaron materias primas con las que fabricaban herramientas

25/05/2022 Recreación de Orce (Granada) antes de la llegada de los homínidos, hace 1,6 millones de años.

Redacción GranadaGranada

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 08:55

Una investigación en la que participa la Universidad de Granada (UGR) ha revelado que los primeros pobladores de Europa trabajaban la piedra de manera muy diferente en los yacimientos de Barranco León y Fuente Nueva 3 de Orce (Granada), enclaves separados por apenas cuatro kilómetros, según se pone de manifiesto en este trabajo que arroja luz sobre cómo los primeros pobladores de Europa gestionaron las materias primas con las que fabricaban sus herramientas.


Una de las razones por las que nuestros antepasados pudieron sobrevivir en la región de Orce fue su capacidad para tomar elementos de la naturaleza y transformarlos en herramientas que les facilitaban su vida cotidiana y su subsistencia. Y tras años de excavaciones sistemáticas e investigaciones multidisciplinares, los yacimientos de Barranco León y Fuente Nueva 3, datados respectivamente en 1,4 y 1,2 millones de años, han aportado abundantes registros líticos y faunísticos que ofrecen una gran cantidad de información sobre los grupos humanos que habitaron Orce en estos remotos tiempos.


Estos yacimientos al aire libre estaban situados en los "humedales de Orce", un entorno con abundantes fuentes de agua dulce, en las inmediaciones de un gran lago salino. Este contexto, rico en agua y vegetación, sustentaba a una gran cantidad de animales, incluidos megaherbívoros como los elefantes y los hipopótamos, así como una serie de carnívoros, entre los que destacan las hienas gigantes y los tigres de dientes de sable.


Este paisaje también era favorable para los homínidos, que evidentemente encontraron la zona de su agrado por la abundancia de materias primas fácilmente disponibles con los que fabricaban sus herramientas. Los homínidos recogieron y utilizaron el sílex y la piedra caliza de la zona, prefiriendo esta última, principalmente, para tareas de percusión pesada, y el primero para obtener lascas de pequeño tamaño que aparentemente se utilizaban para cortar la carne y las vísceras de los cadáveres de animales.


PECULIARIDADES

Los resultados de este estudio ponen de manifiesto que, a pesar de que Barranco León y Fuente Nueva 3 están distanciados 4 kilómetros el uno del otro, sus situaciones geológicas y crono-climáticas difieren de manera que afectan sutilmente --pero de manera significativa-- a la forma en que los homínidos aprovecharon los recursos líticos obtenibles en su entorno.


Así, combinando los datos de los conjuntos líticos con las observaciones de los estudios geológicos y los análisis petrográficos, los autores revelan características que permiten perfilar con mayor precisión las peculiaridades de cada yacimiento en función de los tipos de actividades que los homínidos realizaban.

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En Barranco León, se obtuvieron cantos rodados de piedra caliza de diversos tamaños y nódulos de sílex directamente en un contexto deposicional único de alta energía y se explotaron in situ. Por su parte, en Fuente Nueva 3 se explotaron bloques de caliza, complementados con algunos cantos rodados procedentes, posiblemente, de un curso de agua cercano, mientras que el sílex de relativa buena calidad se trajo al yacimiento desde fuentes secundarias cercanas y a veces se recicló in situ para producir las lascas de pequeño tamaño.


Este trabajo ha confirmado además que el radio de acción de nuestros antepasados era muy reducido. Así, la precisa localización de las fuentes de suministro de las rocas talladas, permite afirmar que se situaban a menos de 10 kilómetros de los yacimientos.


Desde hace tiempo se sabe que cuando las condiciones climáticas se endurecen, los humanos tendemos a aprovechar más y mejor los recursos. Así, una de las diferencias más interesantes que el presente trabajo pone de manifiesto es que durante el tiempo de uso de Fuente Nueva 3 se observa que diversas piezas líticas talladas fueron recicladas. Mientras, en Barranco León, los homínidos tallaron pequeños nódulos de sílex que encontraron en el sitio y la razón puede ser que el clima empeoró de forma significativa.


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