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Científicos desarrollan un modelo de 'mini-cerebro' de la enfermedad priónica humana

Científicos desarrollan un modelo de mini-cerebro de la enfermedad priónica humana

Europa Press

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 18:52

Científicos de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos han utilizado células de la piel humana para crear el primer sistema organoide cerebral, o 'mini-cerebro', que puede ser utilizado para estudiar la enfermedad esporádica de Creutzfeldt-Jakob (ECJ), una patología cerebral neurodegenerativa mortal causada por la proteína priónica infecciosa y que afecta a 1 de cada 1 millón de personas.

Los organoides cerebrales humanos son pequeñas bolas de células cerebrales humanas que varían en tamaño, desde una semilla de amapola hasta un pequeño guisante. Su organización, estructura y señalización eléctrica son similares a las del tejido cerebral. Debido a que pueden sobrevivir en un ambiente controlado durante meses, las enfermedades del sistema nervioso pueden ser estudiadas con el tiempo. Los organoides cerebrales se han utilizado como modelos para estudiar la infección por el virus Zika, la enfermedad de Alzheimer y el síndrome de Down.

En su nuevo estudio, publicado en la revista 'Acta Neuropathologica Communications', los científicos descubrieron cómo infectar a los organoides cerebrales de cinco meses de edad con priones usando muestras de dos pacientes que murieron de dos subtipos diferentes de enfermedad esporádica de Creutzfeldt-Jakob, MV1 y MV2.

La infección tardó alrededor de un mes en confirmarse, y los científicos monitorearon los organoides en busca de cambios en los indicadores de salud, como el metabolismo, durante más de seis meses. Al final del estudio, los científicos observaron que la actividad de siembra, una indicación de propagación priónica infecciosa, estaba presente en todos los organoides expuestos a las muestras de la ECJ. Sin embargo, fue mayor en los organoides infectados con la muestra de MV2 que en la muestra de MV1. Los organoides infectados con MV1 mostraron más daño que los infectados con MV2.

Los científicos también observaron otras diferencias entre la evolución de las infecciones por MV1 y MV2 en los organoides. Planean investigar más a fondo esas diferencias con la esperanza de identificar cómo los diferentes subtipos de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob afectan a las células cerebrales.

En última instancia, esperan aprender cómo prevenir el daño celular y restaurar la función de las células dañadas por la infección priónica. El nuevo sistema también proporciona oportunidades para probar terapias potenciales para la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en un modelo de tejido que imita al cerebro humano.

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