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Tour Francia | 4ª etapa

Demare se lleva la victoria en un accidentado sprint; Geraint Thomas sigue líder

El francés Arnaud Demarre, del equipo LFJ, logró su primer triunfo en el Tour de Francia en un "sprint" muy accidentado marcado por dos duras caídas en los últimos metros, y que dejó la general sin cambios significativos liderada por el británico Geraint Thomas. Demarre aventajó al noruego Alexandre Kristoff y al eslovaco Peter Sagan, que sacó el codo derecho en los últimos metros y derribó al británico Mark Cavendish, por lo que fue expulsado de la carrera.

Cycling - The 104th Tour de France cycling race
Cycling - The 104th Tour de France cycling race - The 207.5-km Stage 4 from Mondorf-les-Bains, Luxembourg to Vittel, France - July 4, 2017 - Riders crash before the finish line. REUTERS/Benoit Tessier | BENOIT TESSIER | Reuters
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El francés Arnaud Demare (La Francaise) estrenó su palmarés en el Tour en una jornada de final caótico por las caídas que se disputó entre Mondorf Les Bains (Luxemburgo) y Vittel, de 207 kilómetros, en la que el británico Geraint Thomas (Sky) mantuvo el maillot amarillo.

Demare, con un tiempo de 4h.53:54, ganó la partida a Peter Sagan, en el centro de la polémica por su maniobra, y al noruego Alexander Kristoff (Katusha). Ajeno a la infernal desenlace de la etapa, el pelotón de favoritos se echó atrás, a guardar el chasis ante la primera jornada del miércoles en La Planche des Belles Filles, donde ya aparecerán los grandes candidatos a la cancillería del Tour.

"Han sido 200 kilómetros que parecían de etapa neutralizada", dijo Contador en meta, pero el final se complicó. Fue un infierno de caídas. Una primera dentro del último kilómetros cortó el pelotón, una posterior en la recta de meta dejó KO al alemán Degenkolb y al británico Mark Cavendish.

Responsable del lance: el eslovaco Peter Sagan, quien sacó el codo de paseo para estampar a Cavendish contra la valla y que finalmente ha sido sancionado con 30 segundos.El germano. que venía detrás, voló y aterrizó con dureza contra el asfalto.

En medio del caos más absoluto los supervivientes del infierno discutieron la victoria en "petit comité". Levantó los brazos el campeón nacional Arnaud Demare, de 25 años, feliz por su estreno en la carrera de sus sueños. Desde 2006 no ganaba un ciclista galo al esprint, el último Jimmy Casper.

Geraint Thomas aguantó el maillot amarillo un día más, inamovible en sus espaldas desde la crono inicial. Entrará en el primer examen en alto con 7 segundos sobre Sagan y 12 sobre su jefe Chris Froome. En torno al medio minuto el resto de candidatos: Richie Porte, Nairo Quintana, Alberto Contador, Bardet y Aru.

El protagonista inicial fue el belga Guillaume Van Keirsbulck (Wanty), este año ganador del G.P Le Samyn, única prueba en el palmarés del equipo belga, uno de los invitados al Tour. Un ciclista de pedigrí, pues es nieto de Benoni Beheyt, campeón mundial en 1963 por delante de Rik Van Looy, e hijo de Kurt, profesional de 1988 a 1991.

Este humilde corredor se independizó de salida como si no hubiese un mañana, atravesó Schengen, localidad donde en 1985 se firmaron los acuerdos para la libre circulación de las personas en Europa y se convirtió en una especie de Quijote a lomos de su bicicleta.

Cargado más de historia familiar que de posibilidades desafió al gigante pelotón hasta acumular 14 minutos de ventaja. Tuvo el premio de "chupar" cámara durante 190 kilómetros y de puntuar en cabeza en la única dificultad de la jornada, el Col des Trois Fontaines.

Pero la etapa de "las aguas", entre las estaciones termales de Mondorf-les-Bains y Vittel, no estaba en la lista de regalos. El baño de gloria estaba reservado para los esprinters, de ahí que a 14 de meta la aventura en solitario pasara a la pequeña historia del Tour.

Una etapa nueva, ya muy diferente a una neutralizada. El calor y el alto ritmo inyectó nerviosismo al pelotón. La Francaise olía los laureles, como el Dimension Data, de ahí que pusieran a sus hombres a tirar de la locomotora.

Una serie de curvas en zona vallada anunciaban peligro. Los favoritos se apartaron, los velocistas se adelantaron. Lucha por la posición. El batacazo partió el grupo en mil pedazos a menos de un kilómetro de meta.

Los esprinters estaban en la selección, menos Kittel, que quedó cortado. En plena locura y ya en la recta de meta, Sagan tiró de codo para evitar que le pasara Cavendish. El "Expreso de Man" se estrelló contra las vallas. Detrás iba Degenkolb, que voló antes de estamparse contra el asfalto.

A río revuelto, ocasión para Demare. Premio para el francés en su tercer Tour, ataviado con el maillot tricolor y ya dueño del maillot verde. El ganador de la Milan San Remo 2016 logró la novena victoria de la temporada en su puesta de largo en la carrera con la que soñaba desde niño el ciclista de Beauvais.

Con la quinta etapa llega el primer examen serio de montaña. El recorrido entre Vittel y La Planche des Belles Filles, de 160,5 kilómetros, tendrá la meta en alto tras un ascenso de 5,9 km al 8,5 de pendiente media. Los favoritos a escena.

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