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Fue lanzada en 2.004

El día de Rosetta, 12 de noviembre

Tecnología espacial
Tecnología espacial

El módulo Philae de la sonda espacial Rosetta lleva a cabo sus últimos preparativos para el aterrizaje programado en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, todo ello gestionado por la Agencia Espacial Europea (ESA). El aterrizaje tiene una ventana de 17 a 18 horas (horario peninsular español)

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El módulo de aterrizaje Philae ya se ha separado de la sonda Rosetta, y está en camino de convertirse en la primera nave de la historia en posarse sobre la superficie de un cometa. La separación del módulo estaba programada alrededor de las 09.03 GMT y el aterrizaje debería producirse en torno a siete horas más tarde. La hora peninsular española es +1 GMT.

Aquí la retransmisión en DIRECTO que realiza ESA:


La confirmación de la separación se recibió esta mañana a las 09:03 GMT / 10:03 CET en el Centro de Operaciones Espaciales de la ESA (ESOC) en Darmstadt, Alemania. Las señales de radio tardaron 28 minutos y 20 segundos en recorrer la distancia que separa al transmisor de Rosetta de nuestro planeta, por lo que la separación realmente tuvo lugar a las 08:35 GMT / 09:35 CET.

Se espera recibir la primera señal de Philae dentro de unas dos horas, tan pronto como el módulo de aterrizaje establezca un enlace de comunicaciones con Rosetta. Philae no puede enviar sus datos directamente a la Tierra – debe hacerlo a través de las antenas de Rosetta.


En cuanto se establezcan las comunicaciones, el módulo de aterrizaje retransmitirá a través de Rosetta un informe sobre su estado, así como los primeros datos científicos, entre los que se encontrarán las imágenes tomadas por Philae instantes después de la separación. 

Philae tardará unas siete horas en descender hasta la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, que aprovechará para estudiar su entorno y tomar fotografías de su superficie. 

Se espera recibir la señal de confirmación del aterrizaje en una ventana de una hora centrada en las 16:02 GMT / 17:02 CET. La primera imagen de la superficie se recibirá unas dos horas más tarde.

El satélite

El punto de aterrizaje, bautizado Agilkia, tiene un kilómetro cuadrado y está situado cerca de una depresión llena de rocas que caracteriza al más pequeño de los dos lóbulos del cometa.

Se trata de una de las áreas con terreno menos accidentado de entre todas las opciones consideradas durante el proceso de selección del lugar idóneo.

La mayor parte de la superficie del cometa está cubierta de rocas -algunas del tamaño de una casa- y de pronunciadas pendientes, fosas profundas y grandes acantilados.

El módulo cuenta con una autonomía propia de unos dos días y medio, tras los cuales su supervivencia estará ligada a la capacidad de recarga de sus paneles solares, dependiente de que no queden manchados por el polvo que desprende el cometa.

¿Qué es Rosetta?

Rosetta es la primera misión diseñada para orbitar y aterrizar sobre un cometa, en este caso 67P/Churyumov-Gerasimenko. La sonda está compuesta por el módulo orbitador, que lleva once experimentos científicos, y por un módulo de aterrizaje, bautizado como Philae.

Esta sonda debe su nombre a la piedra de Rosetta, encontrada en Egipto en 1799 y que fue importante para descifrar el significado de los jeroglíficos. De forma similar, los científicos esperan que Rosetta desvele los misterios de cómo evolucionó nuestro Sistema Solar.

¿Qué viaje ha seguido Rosetta?

La sonda ha seguido una compleja trayectoria desde que fue lanzada al espacio el 2 de marzo de 2004. Desde entonces ha dado cinco vueltas alrededor del Sol, ha realizado tres maniobras de asistencia gravitatoria con la Tierra y una con Marte para ganar velocidad -este paso le sirvió de impulso-. El objetivo, alcanzar una órbita similar a la del cometa donde se posará mañana. De camino a su objetivo, la sonda sobrevoló y fotografió dos asteroides: Steins, el 5 de septiembre de 2008, y Lutetia, el 10 de julio de 2010.

En julio de 2011 Rosetta entró en modo de hibernación para recorrer el tramo más solitario y frío de su viaje, cuando se encontraba a unos 800 millones de kilómetros del Sol. Su despertador interno sonó a las 10:00 GMT del 20 de enero de 2014. Encontró a su cometa en agosto, lo que "ya es un éxito", según los científicos. El cometa y Rosetta estaban entonces a 405 millones de kilómetros de la Tierra.

¿Qué es Philae?

Es el módulo que mañana se desenganchará de Rosetta con dirección al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (descubierto en 1969), a cuyos suelo se "agarrará" mediante unos arpones durante tres meses, con el objetivo de escudriñarlo. Philae, que debe su nombre a un templo egipcio, mide desplegado 1,3 x 1,5 metros y pesa unos 100 kilogramos. Porta un taladro para sacar muestras directas y analizarlas en sus laboratorios químicos.

¿Dónde aterrizará Philae?

En un primer momento se barajaron varios posibles puntos para el aterrizaje del módulo Philae en el cometa. Finalmente se eligió el punto "J", ahora bautizado como Agilkia tras un concurso, por su buena iluminación y porque tiene una superficie más o menos llana.

¿Cómo es el recorrido?

Philae se desprenderá de Rosetta a las 9:35 horas (CET), a una distancia de 22,5 kilómetros de 67P/Churyumov-Gerasimenko, al que llegará siete horas más tarde. En la parte final de su descenso Philae enviará imágenes a la Tierra.

¿Cuándo se comunicará Philae con tierra?

Los científicos estiman que lo hará sobre las 17:00 horas (CET). Esperan que se pose en el cometa a las 16:30 horas (CET) y la señal tardará en llegar a tierra unos 28 minutos y 20 segundos.

¿Por qué aterrizar en un cometa?

Tener datos de un cometa -que Philae mandará a Rosetta y Rosetta a la Tierra- es importante porque éstos son los objetos más primigenios.

Rosetta ayudará a descubrir si los cometas intervinieron en la formación de vida en la Tierra. Éstos transportan moléculas orgánicas complejas, que trajeron a la Tierra a través de numerosos impactos, y que quizás hayan tenido alguna función en el origen de la vida. Además, los elementos ligeros y volátiles que transportan los cometas también podría haber jugado un papel importante en la formación de los océanos y de la atmósfera de la Tierra.

¿Acaba la misión con el aterrizaje de Rosseta?

No. Mañana será un gran día para la misión, pero no el único. Está previsto que Rosetta dure hasta finales de 2015 o principios de 2016 y el objetivo es que pueda 'perseguir' al cometa en su trayectoria hacia el Sol: se estima que en agosto próximo la sonda estará en su momento más cercano a esta estrella.

¿Cuánto cuesta la misión?

Alrededor de 1.300 millones de euros (cuenta con la participación de instituciones y de empresas españolas, como Alcatel Espacio, CASA, Crisa, Sener y Tecnológica), que han participado en dos de los once instrumentos científicos de la misión, Osiris y Giada.

¿Qué se hace desde la sede de la ESA en España?

Desde aquí, donde a tiempo completo para Rosetta trabajan 25 personas -11 españoles-, se coordinan las observaciones científicas de la misión y se hace un archivo con los datos científicos, que estará abierto a toda la comunidad investigadora.

El programa de Tecnología de la Cadena COPE, COPE 3D, está siguiendo de forma habitual este acontecimiento histórico y, en su cuarta Temporada, ha realizado un acuerdo con la ESA para incorporar la Carta Espacial, con Javier Ventura-Traveset, en donde además se han dado todos los detalles.

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