El futuro de Irak gracias a la ayuda de ACN: becas para estudiantes y la reconstrucción de casas e iglesias

La Fundación Pontificia ha presentado su campaña ‘Los últimos cristianos de Irak’ a pocos días del viaje del Santo Padre a este país

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Ayuda a la Iglesia Necesitada ha presentado la campaña, “Los últimos cristianos de Irak”, a pocos días del viaje apostólico del Papa Francisco a este país, el primero de un Pontífice a estas tierras.

Francisco transmitirá un mensaje de cercanía y aliento a la castigada minoría cristiana que queda en el país (menos del 1% de la población) y que se ha mantenido heroica en la fe a pesar de tanto sufrimiento. Pretende también llevar consuelo a todo el pueblo iraquí y establecer puentes de diálogo y acercamiento entre las distintas religiones. Por su parte, los cristianos iraquíes aguardan con esperanza este viaje del Papa, afligidos tras décadas de discriminación y persecución.



Raquel Martín, responsable de la comunicación de Ayuda a la Iglesia Necesitada (AIN) en España, ha afirmado en la rueda de prensa de presentación de la campaña que Irak “ha sido y va a ser un país preferente para ACN y ha estado siempre en el corazón de nuestra misión. Hemos echado la casa por la ventana por este país y gracias a los miles de benefactores hemos podido ayudar a su pueblo”.

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Irak, la "cuna de la civilización"

Javier Menéndez Ros, director de ACN en España, ha explicado a grandes rasgos la historia de este país y su situación actual: “Esta campaña la hemos llamado “Los últimos cristianos de Irak” porque están en una situación casi de extinción o de reducción drástica del número de ellos. Irak ocupa el quinto puesto como país productor de petróleo, es un país sumamente rico, pero desde hace muchos años, debido a las guerras y al terrorismo, no está en ningún nivel de riqueza”.

Irak, como ha explicado el director de ACN es la “cuna de la civilización, una tierra bíblica donde nació la escritura, la agricultura y la ganadería. Aquí nació una de las comunidades cristianas más antigua del mundo en el siglo I”.



Según ha explicado Javier Menéndez Ros, “el islam es la religión mayoritaria y la mayoría son chiíes y suníes”. Los cristianos, “son menos de 250.000, el 1% de la población. Los cristianos de Irak tienen diferentes ritos, increíblemente antiguos que son una riqueza para toda la Iglesia. Hay hasta 9 denominaciones cristianos”.

Desde ACN estiman que hay “4 millones de pobres y personas necesitadas de apoyo exterior, el 10% de la población. Hay 1.6 millones de desplazados a raíz de la invasión del Dáesh y 200.000 personas han podido volver a sus hogares”.

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Las cuatro fases de ayuda a este país

Philipp Ozores, secretario general de ACN, desde Alemania, ha explicado cómo la historia de la fundación con Irak viene de lejos, “empezamos ayudando en los años ’80 y al principio se trataba de una ayuda pastoral, la formación de sacerdotes y la ayuda a conventos. Esta ayuda en los últimos 10 años se ha convertido en un ayuda de emergencia y rescate para mantener viva una pequeña semilla de cristianos en Irak”.

ACN ha vivido cuatro fases de ayuda en Irak: la emergencia humanitaria, la reconstrucción de casas, la reconstrucción de monumentos simbólicos para la identidad cristiana y la fase actual, invertir en el futuro de la población, sobre todo en los jóvenes.

Al principio se ayudó con los alojamientos, alimentos y medicinas, luego se empezaron a reconstruir casas que se encontraban completamente destruidas y de una llanura completamente vacía se consiguió que el 50% de las familias volviesen.

A continuación, se empezaron a reconstruir monumentos simbólicos cristianos como la Iglesia de la Inmaculada en Qaraqosh donde el Santo Padre rezará el Ángelus el próximo domingo.



Pensar al futuro, las becas para los estudiantes

Y pensando al futuro, ACN ha conseguido la financiación, con 1,5 millones de euros para los próximos 4 años, de unas becas para 150 estudiantes en la Universidad Católica de Erbil.

Será un lugar de formación, de perspectiva, de paz y reconciliación. “Será un impulso para que la juventud cristiana de Irak no abandone su país”.

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