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Cómo protegerse del Virus del Nilo y cuándo acudir al hospital: “Un 20 por ciento de casos”

La Junta de Andalucía ha confirmado un primer caso de Virus del Nilo, que ha afectado a un menor de 5 años

Cómo protegerse del Virus del Nilo y cuándo acudir al hospital: “Alrededor del 20 por ciento”
Irene Ramos
Coordinadora Digital de COPE Andalucía y redactora en COPE Sevilla

Sevilla

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 09:00

El Virus del Nilo es una enfermedad transmitida por mosquitos que puede ser grave en algunos casos. Sin embargo, la mayoría de las personas infectadas no presentan síntomas o solo tienen síntomas leves y se recuperan por completo. La prevención es clave para reducir el riesgo de infección, especialmente en áreas donde el virus es común. La Junta de Andalucía acaba de confirmar el primer caso de infección y se encuentra en estudio un segundo posible episodio.

Qué es el Virus del Nilo

El Virus del Nilo Occidental (VNO) es un virus transmitido por mosquitos que puede causar enfermedades en humanos y animales. Fue identificado por primera vez en Uganda en 1937 y desde entonces se ha propagado a muchas regiones del mundo, incluyendo América del Norte, Europa, Oriente Medio, África y Asia.

Ciclo de Transmisión

El ciclo de transmisión del VNO involucra principalmente a los mosquitos y a los pájaros. Los mosquitos se infectan al alimentarse de aves a su vez infectadas, y luego pueden transmitir el virus a humanos y otros animales al picarlos.

Síntomas

La mayoría de las personas infectadas con el Virus del Nilo no presentan síntomas, pero alrededor del 20% desarrollan lo que se conoce como enfermedad del Nilo Occidental. Los síntomas pueden variar desde fiebre leve hasta enfermedad grave, e incluso en casos raros, la muerte. Los síntomas comunes incluyen fiebre, dolor de cabeza, cansancio, dolores corporales, y en casos más graves, rigidez en el cuello, confusión, coma, convulsiones y debilidad muscular.

Prevención

La prevención del Virus del Nilo implica principalmente evitar las picaduras de mosquitos. Algunas medidas incluyen:

  • Usar repelente de insectos que contenga DEET.
  • Usar ropa que cubra la piel, como camisas de manga larga y pantalones largos.
  • Instalar mosquiteras en puertas y ventanas.
  • Vaciar recipientes de agua estancada donde los mosquitos puedan reproducirse.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para el Virus del Nilo. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas y en casos graves, puede requerir hospitalización para recibir atención médica de apoyo, como líquidos intravenosos, ayuda para respirar y medicamentos para reducir la hinchazón del cerebro.

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Primer caso confirmado en Andalucía


En Andalucía, la Consejería de Salud y Consumo ha confirmado un caso de Fiebre del Nilo Occidental (FNO) en un niño de cinco años que vive en Lebrija, Sevilla. Este es el primer caso de la enfermedad este año en la provincia.

El niño, que mostró síntomas a principios de marzo y estuvo en el hospital durante diez días, ahora se recupera en casa, aunque no se sabe exactamente cuándo se infectó. Además, hay otro posible caso en Dos Hermanas, también en Sevilla, en un joven de 17 años que también tuvo que ser hospitalizado aunque se encuentra ya en casa.

La Junta investiga ambos contagios y se están buscando mosquitos en las áreas cercanas a las casas de los niños afectados.

Hasta ahora, se han notificado 113 casos de FNO en Andalucía hasta diciembre de 2023, con un pico en agosto. Se están realizando investigaciones sobre los mosquitos transmisores y se están tomando medidas preventivas en áreas de riesgo.








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