¿Son tan beneficiosas las algas como creemos?

Es un alimento cada vez más demandado en nuestro país donde su producción ha crecido un 350% en los últimos años.

¿Son tan beneficiosas las algas como creemos?

La lechuga de mar es una de las algas más consumidas |Foto Europapress

Emilio Guerrero

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 05 dic 2019

Lo primero que debemos conocer es que las algas son los vegetales más antiguos que existen, cuentan con más de 3.200 millones de años de antigüedad y se originaron en el mar cuando aún no existía vida fuera de los mares y océanos. Las encontramos de todos los tamaños, formas y colores. A pesar de que no es un alimento típico de España cada vez es más fácil consumir este producto en nuestro páis y su producción ha aumentado en un 350%, convirtiéndose en el tercer país productor de este alimento en Europa.Los expertos de Nutritienda explican cuales son las algas más conocidas y consumidas:

Nori
Es una de las algas más consumidas en Oriente. Cuando se seca y se prensa se transforma en una especie de “hoja de papel negro”. Es el alga que se utiliza para envolver el sushi maki pero también se puede tostar y desmenuzar para utilizarla como aderezo en sopas, ensaladas y pastas.

Wakame
De color verde brillante, puede recordar a las espinacas cocidas. Posee un sabor muy suave por lo que es ideal para incluir en sopas, caldos o como acompañamiento de pescado.

Kombu
Se suele añadir al agua de cocción de legumbres ya que favorece su digestión. Además es un gran potenciador del sabor, por lo que si se añade a guisos ¡Gustarán más!

Espirulina
Es uno de los suplementos vitamínicos más vendidos ya que fue calificada por la ONU como el “alimento del milenio”. Es una de las fuentes de alimentación más completa del mundo y es un alimento fundamental en la dieta de los astronautas de la NASA. Tiene propiedades antivíricas, antiinflamatorias y fortalece el sistema inmune. Es muy recomendada para deportistas, dietas de adelgazamieno y para personas que siguen un régimen de alimentación vegano, es fácil encontrar pasta hecha con este alga, ¡así cada uno puede prepararlas a su gusto!.

Espagueti de mar
Aunque su nombre científico es Himanthalia Elongata su forma alargada y estrecha y que se vende normalmente desidratada, recuerda a la pasta italiana. Tien un alto contenido en proteínas y fibra y apenas calorías y grasas Lo ideal es cocerla y tomarla como si fuera pasta.

Agar-Agar
Debido a su elevada capacidad para absorber agua, en la cocina se utiliza como espesante y gelificante de alimentos dulces o salados sin aportar sabor. ¡Seguro que el nombre nos suena de diferentes programas de cocina de televisión!

Ya sabemos cuales son las algas más consumidas pero llega la gran pregunta ¿realmente son tan beneficiosas como creemos? Los expertos nutricionistas de Nutritienda.com descubren los mitos y las verdades de este alimento:

Fuente de vitamina B12
Las algas no son ricas en esta vitamina, sino que contienen análogos de vitamina B12 (no es lo mismo y no tiene los mismos beneficios).

Ricas en hierro
Las algas nori y wakame aportan tan solo entre el 10% y el 12% de la ingesta diaria recomendada (IDR) de este mineral por cada 100 g.

Ricas en Yodo
El contenido en yodo de las algas puede variar mucho dependiendo de la especie a la que pertenezca, el lugar de recolección o el procesado al que se hayan visto sometidas. Con todo esto, el contenido de Yodo en las algas es realmente alto, lo que a priori podría parecer muy bueno debido al elevado déficit que hay en la población española de este mineral, sin embargo esto no es así, la cantidad de yodo de las algas puede superar hasta en un 2.000% la Ingesta Diaria Recomendada de este mineral, lo que puede causar problemas a personas con hipo/hipertiroidismo, niños y embarazadas.

Ricas en calcio
Las algas son un alimento rico en minerales como el calcio, pero su contenido varía dependiendo del tipo de algas, por ejemplo la variedad wakame tiene un contenido mucho más elevado que el resto. ¡Esta variedad de alga aporta más calcio incluso que la leche!

Fuente de Omega 3 vegetal
De hecho, es de ellas de donde lo obtienen los pescados azules. Los suplementos de DHA fabricados a base de microalgas tienen la misma efectividad que los de origen animal.

Ricas en antioxidantes
Las algas tienen carotenoides, clorofila, polifenoles y vitaminas C y E que neutralizan los radicales libres que oxidan a las células y, por tanto combaten el envejecimiento celular.

Además, las algas también poseen un elevado contenido en fibra y en agua por lo que contribuyen a regular el tránsito intestinal y son diuréticas.

Con todos estos datos podemos concluir que consumir algas puede ser beneficioso, pero no de forma habitual ni como principal sustento alimenticio. Noelia Suarez, directora de comunicación de Nutritienda.com, explica: “Es aconsejable que se disfrute del consumo de algas ya que tienen muchas propiedades beneficiosas pero no de forma habitual, ni en grandes cantidades. Una buena opción es consumirlas a modo de condimento y limitar los platos que las contienen como ingrediente principal. Hay países como Francia que han establecido regulaciones específicas para su consumo y países como Japón cuyo consumo es habitual, pero hay que tener en cuenta que los japoneses tienen una flora intestinal capacitada para digerirlas y eliminar el exceso de yodo ya que llevan siglos comiéndolas por lo que lo más adecuado es hacer un uso responsable y con cabeza y en caso de duda, siempre consultar a nutricionistas o médicos especializados”.

Así como todo en la vida, consuman algas,pero con moderación.

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