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ARQUEOLOGÍA NEANDERTAL

Datan los neandertales de la Cova del Gegant (Sitges) en más de 59.000 años

Los restos de humanos neandertales del yacimiento de la Cova del Gegant, en la localidad barcelonesa de Sitges, amplían la datación cronológica y la sitúan en más de 59.000 años.

Agencia EFE

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 15:19

Los restos de humanos neandertales del yacimiento de la Cova del Gegant, en la localidad barcelonesa de Sitges, amplían la datación cronológica y la sitúan en más de 59.000 años.

Según ha informado este viernes la Universidad de Barcelona, una nueva investigación establece que los neandertales ocuparon la cueva durante un periodo de tiempo mucho más largo del que se pensaba hasta ahora: si se creía que habían vivido neandertales hace 50.000 años, ahora el periodo se amplía a entre 94.000 y 59.000 años.

La investigación, publicada en "Quaternary Science Reviews", también subraya "el papel de la cueva dentro de la ruta del litoral mediterráneo, que durante los periodos más fríos del paleolítico se convirtió en un corredor natural para animales y humanos para evitar atravesar por las montañas del Pirineo".

En el yacimiento de la cueva del Gegant se han encontrado hasta ahora cinco restos de neandertal de cuatro individuos diferentes, los últimos de los cuales tuvieron lugar en 2015.

"Con este nuevo trabajo de datación, hemos podido establecer que la cueva fue ocupada por los neandertales durante un periodo de tiempo mucho más largo del que se pensaba", explican los arqueólogos que lideran la investigación, Joan Daura y Montserrat Sanz, investigadores del Seminario de Estudios e Investigaciones Prehistóricas (SERP, en sus siglas en catalán) de la UB, dirigido por Josep Maria Fullola.

Además, precisan, se sabe que los restos de neandertal fueron depositados en dos momentos concretos y en espacios diferentes de la cueva: hace entre 72.000 y 67.000 años se depositaron los restos de un niño en el fondo de la cueva, y posteriormente, hace entre 60.000 y 52.000 años, se dejaron los restos de dos individuos más en la galería más próxima al mar.

Otro hito de la investigación es que demuestra que los humanos modernos también habían ocupado esta cueva, mientras que hasta ahora solo se habían encontrado evidencias correspondientes a grupos neandertales; y aunque no se han encontrado restos óseos de estos humanos modernos, sí que se han documentado vestigios de las actividades que llevaron a cabo, como por ejemplo las hogueras.

La datación que ahora se publica establece tres etapas para el yacimiento: la ocupación por los neandertales (hace 94.000-59.000 años); una intermedia en la que ya se empiezan a encontrar evidencias de actividades de humanos modernos de las fases del Châtelperroniense y el Auriñaciense (hace 43.000-39.000 años); y la última etapa (hace 34.000-32.000 años), que también correspondería a una ocupación de humanos modernos del final del Auriñaciense hasta el Gravetiense.

Para conseguir esta cronología, los investigadores han hecho un programa de dataciones exhaustivo, y utilizado métodos de datación como el del uranio-torio y la datación por luminiscencia (OSL), que se habían empleado antes en el yacimiento, pero ahora con técnicas nuevas que permiten más precisión y fiabilidad.

La cueva está actualmente parcialmente inundada a consecuencia de las oscilaciones del nivel del mar, pero en las fases más frías del paleolítico, el nivel del Mediterráneo se encontraba entre 80 y 120 metros por debajo del actual, de forma que dejaba al descubierto una gran plataforma costera al pie de la cual se encontraba la cueva.

"El yacimiento está amenazado por el calentamiento global del planeta y en especial por la subida del nivel del mar", advierten los investigadores.

El yacimiento de la Cova del Gegant es el que ha aportado hasta ahora más restos de neandertal en Cataluña.

Los trabajos en la cueva de Sitges que ahora se publican tienen lugar en el marco de un proyecto de investigación aprobado y financiado por el Departamento de Cultura de la Generalitat.

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