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Más de mes y medio sin comparecer ante los medios

Quico Catalán: "No estaba preparado para el 'caso Barkero'"

El presidente del Levante eligió los micrófonos de Deportes COPE Valencia para abordar todos los temas de la actualidad granota.
Quico Catalán, presidente del Levante, en Deportes Cope Valencia.
Quico Catalán, presidente del Levante, en Deportes Cope Valencia.
  • cope.es
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Tras más de mes y medio sin comparecer ante los medios, el presidente del Levante UD eligió los micrófonos de Deportes COPE Valencia para abordar todos los temas de la actualidad granota. El ‘caso Barkero’, la regeneración del vestuario, la salida de Juan Ignacio Martínez, la llegada de Caparrós… Quico Catalán no evitó los temas más polémicos en una entrevista a pecho descubierto. Lean, lean. - Lo primero, ¿cómo está? - Bien. Ilusionado y con toda la fuerza del mundo para trabajar en el proyecto de la temporada que viene. - ¿Le ha afectado a nivel personal todo lo sucedido en las últimas semanas en el club? - Si te dijera lo contrario te estaría mintiendo. Sí, lógicamente a nivel personal afecta porque hemos vivido situaciones convulsas donde sientes mucha impotencia y donde la bendita libertad de expresión ha permitido hablar de muchas cosas que han afectado a la institución. Son gajes del oficio y tenemos que reponernos. Estamos en ello y seguimos ilusionados en darlo todo por el Levante UD. - ¿Qué ha sido lo que más le ha dolido? La salida de Martins, el caso Barkero o la no continuidad de Juan Ignacio Martínez…- El caso Barkero. Es un tema a lo que, por lo menos, el presidente del Levante UD no estaba preparado para afrontar una situación así. Una situación de la que desconoces todo y gente habla, opina y dice que hay pruebas, indicios… Se habló de posibles amaños; al cabo de unas semanas se habló de apuestas, se mencionó a la mafia china… Es el momento y las circunstancias más complicadas de afrontar. Lo otro son circunstancias del fútbol. Nosotros sabíamos lo que firmábamos cuando vino Martins y en caso contrario no habría podido venir. En lo deportivo fue rentable y en lo económico también. La situación de Juan Ignacio fue complicada. Porque son dos años de convivencia. Es un entrenador que los resultados están ahí. Ha cumplido los objetivos del club muy por encima de las expectativas. Pero el director deportivo plantea al Consejo un giro, un cambio, una nueva filosofía y apoyamos a la dirección deportiva. Yo me iré sin elegir un jugador y sin firmar un entrenador. Nuestro modelo es ese y la dirección deportiva son los que están capacitados para asesorar al presidente. - ¿Cambiaría algo de lo hecho o dicho en el Caso Barkero? - Pues no lo sé. Seguramente tomas decisiones o actúas de una forma y otros hubieran hecho otra. La forma de actuar que decidió el Levante UD fue abordar el tema y ponerlo en manos de nuestros servicios jurídicos. Desde Madrid nos dijeron que podían existir o existían pruebas en manos de la Fiscalía Anticorrupción, nos lleva a asesorarnos. Yo desconozco esos indicios a día de hoy. Se podía haber actuado de otra forma y haber tomado otras decisiones. Pero elegimos creer la honorabilidad de nuestros jugadores y nos pusimos al servicio de aquellas organizaciones que estaban investigando para colaborar. Salvaguardando a la institución del Levante UD. - Defendió a los jugadores pero no ‘castigó’ a Barkero… - En primer lugar no he escuchado a José Javier Barkero salir y decir públicamente nada. Porque lo que ocurre en un vestuario se queda ahí. Seguro que ha habido muchas discusiones igual en este club y en otros. Él lo traslada internamente, nunca externamente y pensamos que se puede reconducir. Porque el Levante UD en ese momento y después de hablar con el entrenador, tiene retos por delante. Es un momento donde todo el mundo habla sin saber de lo que está hablando. Tenemos que salvaguardar la institución y los que estamos tenemos que acabar. Es verdad, tomas decisiones y si no es verdad, porque en ningún momento Barkero traslada indicios o pruebas… - Pero se le hace pedir perdón en público. - Estoy con el Levante UD. Él pide perdón porque sus compañeros le hacen ver que esto ha transcendido algo privado que nunca debió hacerlo. Es una discusión que no se produce en el partido, lo que ocurre es días después en un entrenamiento. La decisión del Levante UD en ningún momento es que salga a pedir perdón ante los medios de comunicación, la toma él con los capitanes o con el resto de compañeros y nosotros le ayudamos, le asesoramos en lo que él creyera conveniente. - El director deportivo ha decidido dejar de contar con los cuatro implicados. ¿Cuándo se va a tomar esa decisión? - El director deportivo lo que hizo fue, acabada la temporada, informar al Consejo de Administración de las decisiones que entendía eran más convenientes en la parcela deportiva. Su decisión era la no continuidad de Juan Ignacio y así se apoyó. Y con respecto al otro tema, trasladó su deseo de regenerar la plantilla y a lo mejor prescindir de algunos jugadores con contrato en vigor y si tenía la autorización para proceder en ese sentido. El Consejo, teniendo en cuenta la parte económica, pero anteponiendo lógicamente la situación deportiva por ese informe, toma la decisión de apoyar al director deportivo. Vamos a proceder de la forma más conveniente. - ¿Alguien les ha dicho algo, Javier Tebas, la Fiscalía… en las últimas horas? - Ni ahora, ni en su momento. El Levante UD no ha recibido ninguna comunicación por parte de la Fiscalía, ni de la Policía, ni de nadie. - ¿Está preparado para decirle a Ballesteros y a Juanfran que no siguen? - Yo estoy preparado para lo que tenga que hacer en pro del club. Vosotros estáis hablando de nombres, yo no. Pero lógicamente, ser presidente de un club de fútbol te lleva a tomar decisiones, fáciles, difíciles, complicadas… En abril de 2009, ¿aquel momento era fácil? No, era difícil. Y ahí estaba en juego la vida de este club. Estamos para eso. Unas decisiones te cuestan mucho más que otras y no es gratificante ni agradable para un presidente pero estamos en ello. No es cuestión de dinero ni de hablar de casos en concreto. La dirección deportiva entiende que empezamos una nueva etapa y hay que regenerar como ya hiciéramos con anterioridad. Hemos vivido episodios de este estilo. Esto es fútbol y tenemos que competir el año que viene. Hay que tomarlas y explicarlas con el máximo rigor y respeto. - Juan Ignacio Martínez dijo en Deportes COPE que si fuera por el director deportivo, renovaría y pero por el presidente tenía dudas. ¿Por qué lo dijo? - No lo sé. Me sorprende por una sencilla razón: Juan Ignacio ha convivido dos años y sabe por qué se le fichó y que cualquier decisión deportiva en este tiempo han sido todas decisiones del director deportivo y muchas de ellas, habladas y consensuadas con Juan Ignacio o con Luís García. Me lo contaron y me sorprendió. No se ajusta a la realidad porque en dos años que hemos estado juntos, eso no ha ocurrido y lo sabe. - ¿Le ha llamado ya para despedirse de él? - Sí. En aquel momento no mintió. Pero también es verdad que yo entendí que en aquel momento no era una llamada lo más adecuado. El mismo martes de la decisión, nos íbamos a reunir y yo iba a estar en esa reunión. Juan Ignacio le pidió a Manolo Salvador verse un poco antes pero todo aquello no se dio. Yo lo puedo llegar hasta a entender. Es difícil de asimilar y entiendo que estuviera fastidiado. Me hubiera gustado hablar con él a la mañana siguiente. Luego se dieron unas declaraciones por su parte y entendí que debía dejar pasar el tiempo, que todo se calmara y en frío tener esa conversación. Y así fue hace unos días. En primer lugar le agradecí lo mucho que había dado por este club. Fue una conversación cordial, esto es fútbol y somos profesionales. - ¿No le da vértigo tanto cambio? - En esta vida tienes que regenerarte. Hay momentos en los que tu camino puede ser otro y apuestas por otros proyectos. El cambio de entrenador es porque persigues otra filosofía, otro proyecto y otra dirección. Salvador tiene muchas esperanzas en los activos que se están generando en la Ciudad deportiva de Buñol y buscaba un entrenador con experiencia, que nos diera otras cosas. - ¿Puede que el éxito deportivo haya devorado el proyecto global? - No lo sé. Tenemos la responsabilidad de crecer cada mañana y lo estamos haciendo. Están habiendo cambios pero luchamos en una pelea en la que unos van con metralletas y nosotros con puñales. La herencia, los compromisos, las obligaciones, los pagos a los acreedores… debemos crecer pero somos pequeños, humildes y trabajamos muchas horas. Ojalá sigamos creciendo. Tengo lo que tengo y con esto trabajamos y seguimos luchando.

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