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GALAXIAS ESPIRALES

Las galaxias espirales tienen ondas resonantes que determinan su estructura

Los discos de las galaxias espirales presentan ondas resonantes que determinan su estructura, sobre todo la forma de sus brazos espirales, según un estudio realizado por los científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) John Beckman y Joan Font, ha informado hoy el IAC.

  • Agencia EFE

Los discos de las galaxias espirales presentan ondas resonantes que determinan su estructura, sobre todo la forma de sus brazos espirales, según un estudio realizado por los científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) John Beckman y Joan Font, ha informado hoy el IAC.

John Beckman y Joan Font han llegado a esta conclusión tras desarrollar un método para analizar de forma más precisa la velocidad de las ondas que recorren las galaxias espirales, y el trabajo ha sido publicado en la revista The Astrophysical.

En el comunicado, el IAC ha explicado que en este caso el término ondas resonantes no se refiere literalmente a ondas sonoras, sino a ondas con forma espiral que se propagan en círculos concéntricos.

Normalmente, esas ondas se mueven a una velocidad distinta que la de las estrellas, el gas o el polvo de la galaxia.

Ha añadido el IAC que sólo se considera que son resonantes cuando su velocidad coincide con el movimiento de alguna de las estructuras galácticas, como los brazos o las barras.

En este sentido, actúan de forma similar a las ondas que se forman en las cuerdas de un violín o en la superficie de un tambor, inspirando a los autores a hablar de "la música de las galaxias".

Hay diversas teorías sobre la formación de los brazos espirales de las galaxias pero no se sabe con certeza cómo surgen y por qué no desaparecen tras varios giros de la materia galáctica alrededor de su núcleo central.

La confirmación de la relevancia de las ondas resonantes a la hora de determinar estas estructuras, y las aportaciones del nuevo método propuesto por Beckman y Font, suponen un paso más para poder entenderlas, ha asegurado el Instituto de Astrofísica de Canarias.

En el estudio compararon el nuevo método, el de Font-Beckman (FB), con el de análisis consolidado de Scott Tremaine y Martin Weinberg (TW).

El nuevo permite hallar los puntos de resonancia de una galaxia, mientras que el anterior mide la velocidad promedio de propagación de las ondas, ha explicado el IAC.

Para comprobar la validez de FB cotejaron observaciones de una misma galaxia, NGC 3433, obtenidas con dos instrumentos diferentes: MUSE, en el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, y GHaFaS, en el telescopio William Herschel, del Grupo de Telescopios Isaac Newton, del Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma).

Con GHaFaS midieron la velocidad del gas de la galaxia y con MUSE tanto la del gas como la de las estrellas.

Los investigadores del IAC consiguieron resultados prometedores: los valores obtenidos por ambos métodos eran iguales y, además, el método FB fue capaz de medir cuatro radios de resonancia mientras TW produjo solo dos.

El conjunto de los cuatro conforma una "sinfonía resonante que moldea el disco de la galaxia".

"Es asombroso que estructuras tan grandes como los discos de las galaxias, con centenares de miles de millones de estrellas, más gas y polvo interestelar, funcionen como unidades resonantes", ha indicado Font.

Beckman ha señalado que "las notas de nuestra música terrestre tienen frecuencias de sonido comprendidas entre centenares y miles de hercios".

Sin embargo, las frecuencias de las ondas en los discos galácticos "son sólo una milésima de una millonésima de una millonésima de un hercio".

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