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Eurocopa | Fase de Clasificación

Gareth Bale acerca a Gales a la Eurocopa de Francia

Terminada una nueva jornada de encuentros internacionales, hay que destacar que Gales, liderada por Gareth Bale, arrebata a Bélgica el liderato del grupo B, Croacia sigue líder del H tras empatar con Italia y Holanda logró un triunfo crucial para mantener sus opciones.
Gareth Bale celebra su gol ante Bélgica. (Reuters)
Gareth Bale celebra su gol ante Bélgica. (Reuters)

Un gol de Gareth Bale impulsó a Gales al liderato del grupo B e Italia empató con Croacia en el H, con el primer puesto aún para los balcánicos, en la fase de clasificación para la Eurocopa 2016, en la que Islandia tomó la cima de su sexteto el A, con Holanda reanimada en la pelea con un triunfo en Letonia. El primero de los tres días de la sexta jornada de la ronda previa de la cita continental concentró dos cambios de líder, ambos impactantes por los protagonistas: Gales, que apartó de la cabeza de su grupo a Bélgica con una victoria por 1-0, e Islandia, que sigue con su potente crecimiento, reforzado con un 2-1 a República Checa. En Cardiff, Gales aceleró hacia la Eurocopa 2016, en la victoria número 50 como internacional de Gareth Bale. Él fue el goleador de la noche frente a Bélgica (1-0), atento a un error defensivo de Radja Nainggolan, que entregó una cesión atrás al atacante del Real Madrid. Controló con el pecho y batió a Courtois en el minuto 25. Hasta ese momento, Bélgica había sido mejor y, desde entonces, asumió igualmente el dominio de la pelota, pero sin la fórmula para levantar el tanto de Bale, cuyo gol, el octavo en seis encuentros en esta fase de clasificación, vale tres puntos. Esa es su ventaja sobre Bélgica, segunda, a falta de cuatro encuentros por disputar. Cinco, mientras, le lleva a Chipre, tercera, y a Israel, cuarta y doblegada por Bosnia, reactivada desde la dirección de Mehmed Bazdarevic, invicto en esta ronda previa desde que asumió el cargo de seleccionador hace tres encuentros. Hoy venció con remontada gracias a dos goles de Visca y uno de penalti de Edin Dzeko (3-1). El grupo B lo cierra Andorra, con seis derrotas en seis jornadas, la última este viernes frente a Chipre y la número 50 consecutiva en partidos de competición. Ni siquiera le valió de nada adelantarse en el marcador a los dos minutos, con un gol en propia puerta de Dossa Junior. Al descanso, su rival ya había dado la vuelta. Terminó 1-3. Islandia, entre tanto, asaltó la cima del A. De ahí apartó a la República Checa, precisamente el rival al que venció este viernes en Reikiavik. Al 0-1 de Borek Dockal en el 55 respondió en veinte minutos con un testarazo de Aron Gunnarsson y el 2-1 de Sigthorsson. La selección islandesa ya enlaza cinco victorias consecutivas. Por detrás de ambas sigue Holanda, a tres puntos de la segunda plaza después de un triunfo balsámico en Riga contra Letonia (0-2). No fue una victoria brillante, pero, a estas alturas, todo lo que sea ganar es esencial para la 'Oranje', que venció superada la hora de juego con dos goles en cuatro minutos de Wijnaldum y Narsingh. En la carrera por la Eurocopa también sobrevive Turquía desde las botas de Arda Turan, el futbolista que capitaneó y transformó un triunfo clave, entre el sufrimiento y múltiples ocasiones falladas frente a Kazajistán, con un gol a siete minutos del final. Su selección persigue a Holanda a dos puntos de distancia. En el grupo H, en cambio, no hubo variación en el liderato. Todo sigue igual entre los dos primeros puestos con el 1-1 en Split entre Croacia e Italia. A puerta cerrada por los gritos racistas y el lanzamiento de bengalas en el anterior encuentro de la selección croata frente a Noruega, ambos equipos saldaron su duelo con tablas. De inicio, el protagonismo recayó en Mario Mandzukic, delantero del Atlético de Madrid. Primero, por el lanzamiento de penalti que le rechazó Gianluigi Buffon en el minuto 6; después por el 1-0 que marcó para su selección, antes del primer cuarto de hora, en una sucesión de jugadas polémicas que terminó con el gol de los locales. El inglés Martin Atkinson, árbitro del partido, anuló por un discutido fuera de juego el 0-1 a Italia, anotado por El Shaarawy, y, mientras algunos futbolistas protestaban la decisión, Croacia puso rápidamente el balón en juego, salió al contragolpe y tomó ventaja con un remate de Mandzukic a pase desde la banda de Rakitic. Luego, ya superada la media hora, una dudosa mano de Mandzukic dentro del área originó el 1-1 para Italia. El penalti lo lanzó y lo transformó 'a lo Panenka' Antonio Candreva, en un primer tiempo de mucha actividad y concluido con molestias para Buffon. El guardameta fue sustituido en el descanso por Sirigu. No se movió ya el 1-1. Croacia es líder, dos puntos por delante de Italia, que encadenó su encuentro 46 sin derrota en fases de clasificación. Tercera es Noruega, a dos puntos de la segunda plaza, con Martin Odegaard de titular y sin gol en casa frente a Azerbaiyán (0-0), mientras que Bulgaria, ganadora por 0-1 en Malta, ocupa la cuarta posición

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