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BIOLOGÍA OCÉANOS

Descubren que peces evolucionan más rápido en aguas polares que en el trópico

Los peces de aguas frías y polares han generado nuevas especies durante millones de años al doble de velocidad que los peces tropicales, al contrario de lo que se creía hasta ahora, según una investigación en la que ha participado el Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) de Barcelona.

  • Agencia EFE

Los peces de aguas frías y polares han generado nuevas especies durante millones de años al doble de velocidad que los peces tropicales, al contrario de lo que se creía hasta ahora, según una investigación en la que ha participado el Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) de Barcelona.

El trabajo, que publica la revista "Nature", desvela lo que los biólogos consideran "una paradoja evolutiva": que a pesar de que en las aguas tropicales hay una gran diversidad de especies, la evolución actúa más rápido en las aguas frías de latitudes más altas.

El estudio, que ha analizado las relaciones evolutivas entre más de 30.000 especies de peces y ha generado uno de los árboles filogenéticos más grandes hasta el momento, ha sido liderado por la Universidad de Michigan (EEUU) y ha contado con la colaboración de otras instituciones científicas internacionales, entre ellas el ICM-CSIC de Barcelona.

Los investigadores han calificado de "paradójicos e inesperados" los resultados del trabajo porque "hasta ahora, existía la idea generalizada de que las tasas de formación de especies son mayores en los trópicos", ha señalado la investigadora del ICM Marta Coll.

"En este estudio hemos puesto a prueba esta hipótesis, al examinar la relación entre latitud, riqueza de especies y la tasa de formación de nuevas especies entre peces marinos, y hemos visto que la tendencia es la contraria: la generación de nuevas especies es más rápida en latitudes altas", ha resumido Coll.

Los autores admiten que no pueden explicar completamente sus resultados, ya que son incompatibles con la idea de que los trópicos actúan como una "cuna evolutiva" para la diversidad de peces marinos.

El trabajo ha sido fruto de la colaboración de las universidades de Michigan, Yale, Pensilvania, Friburgo y la Universidad James Cook, junto con expertos de GEOMAR (Helmholtz Centre for Ocean Research, Alemania) y del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC, con Marta Coll, investigadora del Departamento de Recursos Marinos Renovables, como coautora del trabajo.

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