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Nobel de Química

Tres pioneros de la nanotecnología llegan a lo más alto

Los tres premiados han desarrollado moléculas que se pueden controlar y que pueden desempeñar tareas, siempre y cuando se les suministre suficiente energía
Fraser Stoddart. Reuters
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Los tres científicos galardonados este miércoles con el Nobel de Química de 2016 son tres pioneros de la nanotecnología que, de procedencia distinta y trabajando en diferentes países y universidades, han logrado desarrollar máquinas moleculares diminutas. El francés Jean Paul Sauvage, nacido en París en 1944, ha desarrollado buena parte de su carrera científica en su país. En 1971 se doctoró en Estrasburgo, donde hoy es profesor emérito y director de investigación emérito del Centro Nacional de Investigaciones Científicas francés (CNRS).Fraser Stoddart tiene vinculaciones universitarias casi en todo el mundo y su hoja de vida publicada en la web de su universidad alcanza las 66 páginas.Por su parte, el holandés Bernard Lucas Feringa, conocido en el ámbito científico como Ben Feringa, nació en Barger-Compascuum en 1951 y es profesor de Química Orgánica desde 1988 en Groningen, universidad en la que se doctoró en 1978. Su investigación es tan excepcional que está considerado como uno de los químicos "más creativos y productivos del mundo", según la Universidad de Groningen, que destaca sus variados logros en los campos de la síntesis orgánica, la catálisis, la química supramoleculares y la nanotecnología.Los tres premiados han desarrollado moléculas que se pueden controlar y que pueden desempeñar tareas, siempre y cuando se les suministre suficiente energía. La Academia de la Ciencia Sueca considera que esos avances permitirán desarrollar nuevas materiales, nuevos sensores y sistemas de almacenamiento de energía. El primer paso hacia una máquina molecular la dio Sauvage en 1983 cuando logró concatenar dos anillos moleculares. En 1991, Stoddart logró combinaciones más complejas y sobre las que se tenía más control y en 1999 Feringa se convirtió en el primero en construir un motor molecular. Ese motor le permitía hacer rotar un cilindro de vidrio que era 10.000 más grande que el motor.

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