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La historia de la romería de El Rocío

La romería rociera es una celebración con un marcado carácter popular y religioso que se desarrolla durante el fin de semana del domingo de Pentecostés, en la aldea onubense de Almonte

La historia de la romería de El Rocío
La Virgen del Rocío durante la procesión por las calles de la aldea de El Rocío (Huelva), arropada por una multitud de personas | EFE
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Llega Pentecostés, una celebración que hace que el sentir y la devoción rociera alcancen su punto álgido con la celebración de la Romería del Rocío, cita que supone el encuentro de "tú a tú" de miles de peregrinos con la Blanca Paloma, a quien profesan su fe, y para la que algunos ya han puesto pie en camino.

El encuentro será en su aldea, en Almonte (Huelva), ese lugar enclavado junto a la marisma de Doñana donde el miércoles, a la caída de la noche, llegará la Hermandad Matriz de Almonte, anfitriona de la celebración y garante de que esta tradición religiosa ancestral se mantenga a pesar del paso del tiempo, para dar la bienvenida a todas las filiales que participan en ella.

La Hermandad Matriz de Almonte (Huelva) espera en la aldea de El Rocío a las 121 filiales que participarán este año en la Romería de Pentecostés de 2018, que se celebra este fin de semana. La Matriz, organizadora de la romería, es tradicionalmente la que llega primero a la aldea y la última en marcharse, como anfitriona.

La aldea de El Rocío
 

En época musulmana y según sus propios cronistas, se destaca la importancia de la cría caballar en las marismas almonteñas; antiquísima tradición que ha culminado en la declaración de la raza caballar marismeña como autóctona. En la segunda mitad del siglo XIII (1262) se incorpora a los reinos castellanos y el propio monarca Alfonso X elige las extensas marismas de Hinojos y de Almonte como cazadero real, erigiendo en él una pequeña ermita donde se veneraba la imagen de Ntra. Sra. de Las Rocinas, que dio origen, con el tiempo, a la hoy conocidísima Romería del Rocío. Este Rey promulga en 1269 la primera ordenanza de veda de este territorio, declarándolo reservado a la caza mayor. En el año 1335 la corona castellana crea la villa de Almonte, la dota de territorio y la entrega en señorío jurisdiccional a D. Alvar Pérez de Guzmán, Alguacil Mayor de Sevilla.

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Tras casi una centuria de intentos y compras a los herederos de Don Alvar, la Casa Ducal de Medina Sidonia se alzó con la jurisdicción señorial de la villa de Almonte en el año 1499, único territorio que le impedía unir sus extensos territorios de Huelva y Cádiz. Como señor de Sanlúcar de Barrameda, el Duque de Medina Sidonia se anexionó el bosque de la Rocina, antiguo Coto de Doñana, al establecer la corona su cazadero real en el paraje del Lomo del Grullo, hoy Coto del Rey, en términos de Villamanrique e Hinojos, quedando como linde natural el arroyo de la Rocina o Madre de las Marismas.

El Coto de Doña Ana quedó reservado para las actividades cinegéticas y de la cría de ganado vacuno, principalmente, aunque hubo intentos en el siglo XVIII de iniciar algunas actividades agrícolas que fracasaron por la escasa fertilidad de su suelo, donde sólo cuajaron los plantones de pinares.

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La cantante Rocío Jurado y su hija Rocío Carrasco, eran nombradas camareras de honor de la Virgen del Rocío (la novia de Málaga), momento en el que obsequian a la virgen con claveles.

En los siglos XVII y XVIII fueron visitados por los monarcas españoles; tradición que en nuestros días se ha ampliado con estancias esporádicas de los diversos presidentes del gobierno.

Durante todo la Época Moderna (1492-1812), la villa de Almonte estuvo dominada por la política y el gobierno de la Casa Ducal, que se sustentaba a su vez en una oligarquía rural de unas pocas familias hacendadas que controlaban el gobierno municipal.

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A pesar de su inicial aislamiento geográfico, el descubrimiento de América provocó un intenso tráfico comercial de los pueblos de Huelva, Sevilla y Extremadura en el territorio de Almonte para abastecer a la flota de Indias y a los poblados puertos gaditanos, especializándose la economía almonteña en la producción de aceite para la exportación. Esta actividad comercial en su territorio produjo la primera expansión intercomarcal de la devoción hacia la Virgen del Rocío y su santuario en las marismas, punto de confluencia de caminos y trajinantes hacia Sanlúcar de Barrameda.

En 1653 el pueblo de Almonte nombra a la Virgen del Rocío Patrona de la villa y son frecuentes las “venidas” de su imagen al pueblo para rogarle su intercesión ante las sequías, las epidemias, etc., hasta que desde 1949 su venida es periódica cada siete años. En el siglo de Las Luces, los ministros ilustrados de Carlos III propiciaron la creación de una nueva población agrícola en los alrededores de la ermita del Rocío que perduró desde 1788 hasta 1810 con la llegada y ocupación de las tropas napoleónicas.

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Históricamente, se tiene constancia de que Alfonso X fue quien mandó levantar la ermita de Santa María de las Rocinas a orillas de las marismas del Guadalquivir entre 1270 y 1284 aunque cuenta la leyenda que la imagen de Nuestra Señora del Rocío, fue hallada a comienzos del siglo XV, por un vecino de Almonte en el interior de un bosque lleno de zarzas y de muy difícil acceso llamado La Rocina. El campesino sacó con mucho esfuerzo la imagen de entre la maleza y cargándosela a hombros se dirigió al pueblo. En mitad de su camino, decidió descansar y se quedó dormido. Al despertar descubrió sorprendido que la imagen había desaparecido, y por un presentimiento volvió al lugar donde la encontró originariamente y allí estaba. Tras contarlo a las autoridades, se dirigieron al lugar y vieron la imagen, por lo que dedujeron que esta les estaba indicando que quería quedarse allí y decidieron construir en el lugar una ermita para albergarla. La llamaron la ermita de la Virgen de las Rocinas.

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En 1653, se constituye la Hermandad Matriz del Rocío, y en el siglo XVIII comienzan a peregrinar las hermandades filiales de Villamanrique de la Condesa, Pilas, La Palma del Condado, Moguer y Sanlúcar de Barrameda. En 1722, tras numerosas peticiones al Ayuntamiento de Almonte, el Duque concede la licencia para la celebración de la feria en el Rocío, que tras ser avalada por el Corregidor, Justicia Mayor y Capitán General de su Majestad el Rey desde El Escorial, se le denominó Real Feria del Rocío.

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Tras el terremoto de Lisboa de 1755, la ermita se destruyó y hubo que construir otra. En 1961, se decide construir un nuevo santuario, inaugurado en 1969. Alrededor de éste los almonteños levantaban sus chozos para albergarse y asistir a la procesión de la Virgen. Poco a poco estos asentamientos se hicieron estables, hasta constituir hoy en día todo un entramado de casas y calles que ha adquirido la entidad de aldea.

Hoy en día, la romería del Rocío constituye uno de los actos marianos más importante en el mundo, llegando a concentrar a más de un millón de personas, que contagiados del folclore y alegría popular disfrutan de esta romería en honor a la reina de las Marismas.

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Fuente: Ayuntamiento de Almonte

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