Los Papas que han viajado a África

Cuatro Papas han viajado a África en los últimos 50 años

Los papas que han viajado a África

CIRO FUSCO

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Tiempo de lectura: 3'Actualizado 06 sep 2019

El Papa Francisco volverá a pisar África. Es uno de los viajes más largos de su pontificado y visitará Mozambique, Madagascar y Mauricio entre el 4 y el 10 de septiembre. Países donde se encontrará con la comunidad católica, liderará actos interreligiosos y pronunciará quince discursos.

Es su segunda visita a África subsahariana y la cuarta al continente (estuvo en Egipto en 2017 y en Marruecos el pasado marzo). Es en este continente donde el catolicismo experimenta un mayor crecimiento que en en el resto del mundo.

Según datos del Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado (CARA, en sus siglas en inglés), de la Universidad Georgetown (EEUU), la religión católica en África creció un 238 % entre 1980 y 2012.

"Hemos llegado a tal nivel de madurez, que estamos mandando misioneros locales a otros países", explica a Efe Stephen Okello, sacerdote y profesor de Filosofía en la Universidad Católica de Nairobi.

Okello, organizador de la visita de Francisco a Kenia en 2015 y del viaje de Juan Pablo II a ese país en 1995, está convencido del impacto positivo que generan los viajes papales en la región. Estos ponen el foco mediático en países que suelen ser invisibles a ojos internacionales.

EL PAPA, UN LÍDER MUNDIAL DE LOS "SIN VOZ"

Por otro lado, subraya el sacerdote, "el Papa es visto como un líder mundial que habla por los que no tienen voz" y, por eso, "puede ser muy influyente".

"Por ejemplo, en su última visita a Kenia tuvo una conversación muy íntima con el presidente (de Kenia, Uhuru Kenyatta); es capaz de llevar los valores cristianos a los niveles más altos, habla de conflictos étnicos, de violencia, de cambio climático...", añade.

El viaje del pontífice a Kenia en 2015, parte de una gira que incluyó Uganda y la República Centroafricana, estuvo marcado por el mensaje "no tengáis miedo", en respuesta a los ataques terroristas del grupo yihadista somalí Al Shabab sufridos en suelo keniano.

Dos años después, el santo padre argentino volvió al continente con una visita a Egipto, donde reconfortó a los cristianos golpeados por el terrorismo; y el pasado marzo se desplazó de nuevo a África con su viaje a Marruecos, país en el que reforzó lazos con el Islam.

Antes de Jorge Mario Bergoglio, tres papas han viajado a África para promover los valores cristianos: Pablo VI (pontífice de 1963 a 1978), Juan Pablo II (1978-2005) y Benedicto XVI (2005-2013).

Pablo VI fue el primer pontífice católico que salió del Vaticano en peregrinación por el mundo y fue también el primero que viajó a África. Lo hizo sólo en una ocasión, para visitar Uganda del 31 de julio al 2 de agosto de 1969.

En Uganda, Pablo VI inauguró el Simposio de las Conferencias Episcopales de África y Madagascar (Secam), durante el que les dijo a los obispos: "Ustedes pueden y deben tener un cristianismo africano".

JUAN PABLO II, EL "PAPA VIAJERO"

Su sucesor, Juan Pablo II, también conocido como el "papa viajero", ostenta el récord de visitas al continente africano: hizo catorce viajes y estuvo en 38 países entre 1980 y 2000.

Habló de una "nueva era en la evangelización" del continente y, como en todos los viajes que realizó a África, Juan Pablo II se refirió en sus discursos a la unidad familiar; reiteró la doctrina de la Iglesia contra el control de la natalidad y "los modernos enemigos de la familia: el divorcio, la anticoncepción y el aborto" y censuró la práctica de la poligamia.

Hizo referencia a las desigualdades y a las guerras enquistadas, y en 1995, en su undécimo viaje al continente, visitó Sudáfrica, el único país del mundo que conoció la segregación racial legalizada.

En la nueva Sudáfrica invocó la paz y la reconciliación para todos los pueblos del continente y pronunció "os doy la paz", del evangelio de San Juan, en zulu, shoto, xhosa y afrikáner.

También fue un defensor de la reconciliación entre cristianos y musulmanes en Nigeria, alegando en su visita en 1982 que "todos nosotros vivimos bajo el sol de un solo Dios misericordioso".

Benedicto XVI fue el tercer papa que estuvo en África, continente que definía como "pulmón" espiritual del mundo, y al que viajó en dos ocasiones: Camerún y Angola (2009) y Benin (2011)

El Papa Francisco es, el cuarto pontífice que viaja a África, donde ha sorprendido por su humildad y por tener "una personalidad especial que dejó a nuestra gente (en Kenia) impresionada por su manera de mirar a la pobreza", explica Okello.

Actualmente, concluye, "la gente está muy emocionada con las visitas del Papa, se puede ver cómo todo el ambiente cambia".

El cristianismo es una de las principales religiones de África junto con el Islam y las religiones tradicionales africanas. En sus inicios, la presencia cristiana en África fue intermitente y promovida por misioneros durante la época medieval y el siglo XVIII, pero no penetró en la sociedad hasta finales del siglo XIX, cuando Europa se repartió el continente y florecieron las misiones evangelizadoras.

África ha aportado tres papas a la Iglesia católica: san Víctor I (189-199), san Melquiades (311-314) y san Gelasio I (492-496), todos ellos procedentes del norte del continente.

Según datos del Anuario Pontificio de marzo de 2019, del 17,6 % de los católicos bautizados en el mundo, el 11,1 % están en África, continente donde los católicos tienen una tasa de crecimiento del 2,5 %.

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