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ENFERMEDAD PULMONAR

Un 21 % casos EPOC se deben a polvo, gases, humos y pesticidas, según estudio

Barcelona, 9 may (EFE).- Un 21 % de los casos de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) se deben a la inhalación de polvo orgánico, gases, humos y pesticidas en el trabajo, según un estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), que ha seguido a 3.300 personas durante 20 años.,El estudio internacional que ha liderado el ISGlobal aporta nuevas evidencias sobre el papel de las exposiciones laborales como un factor de riesgo importante en la Enfermedad Pulmonar Obstructiva C

  • Agencia EFE

Un 21 % de los casos de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) se deben a la inhalación de polvo orgánico, gases, humos y pesticidas en el trabajo, según un estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), que ha seguido a 3.300 personas durante 20 años.

El estudio internacional que ha liderado el ISGlobal aporta nuevas evidencias sobre el papel de las exposiciones laborales como un factor de riesgo importante en la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica.

La investigación, que publica la revista "Thorax", se ha llevado a cabo en el marco del Estudio Europeo de Salud Respiratoria (ECRHS), un estudio longitudinal multicéntrico que seleccionó un total de 3.343 participantes de 24 centros en 12 países entre 1991 y 1993 y les ha hecho un seguimiento durante 20 años.

Las personas que tomaron parte en el estudio hicieron pruebas de espirometría para medir la función pulmonar tanto al inicio del estudio como en el momento del seguimiento, mientras que las exposiciones en el lugar de trabajo se estimaron a partir de la información obtenida en entrevistas, combinada con una matriz de empleo-exposición externa.

Tras analizar la exposición ocupacional a 12 agentes diferentes, los resultados mostraron que los participantes expuestos a polvo orgánico tenían un 60% más de riesgo de EPOC que los no expuestos.

Asimismo, entre los participantes expuestos a gases y humos se dio un 50 % más de riesgo de EPOC, mientras que en el caso de las personas expuestas a pesticidas el riesgo fue un 120 % mayor.

El investigador del ISGlobal Jan-Paul Zock ha puntualizado, sin embargo, que el efecto observado con la exposición a los pesticidas se basó en un número reducido de casos.

El cómputo global de los resultados indicó que un 21 % de los 96 casos de EPOC detectados durante el seguimiento de las más de 3.300 personas estuvieron asociados con las exposiciones ocupacionales indicadas.

"Estudios anteriores habían estimado que cerca del 15 % de los casos de EPOC son atribuibles a exposiciones en el lugar de trabajo. Nuestros resultados fortalecen estas evidencias de manera substancial", ha subrayado Zock.

"Hasta donde nosotros sabemos, este es el primer estudio que demuestra un efecto de la exposición al polvo orgánico en la incidencia del EPOC de forma prospectiva y en una cohorte de población general", ha añadido el investigador.

Según Zock, una de las principales cuestiones que este trabajo deja abiertas para investigaciones futuras es si los efectos observados experimentan modificaciones por el hecho de fumar, ya que fumar tabaco es el principal factor de riesgo para el desarrollo de la EPOC.

Otras cuestiones que resolver, según el investigador, son cómo los efectos observados interaccionan con el asma y cuáles son los riesgos particulares con respecto a profesiones, actividades y agentes específicos.

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