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La neuropsicología y la enfermería neurológica en la lucha contra el Alzheimer

Se calcula que en el año 2030 las demencias afectarán a más de 65 millones de personas en todo el mundo

La neuropsicología y la enfermería neurológica en la lucha contra el Alzheimer

Carlos Cuartero

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 11:30

Cuando se habla de enfermedades neurodegenerativas, muchas personas tienen como referencia la enfermedad de Alzheimer, ya que se trata del tipo de demencia más frecuente entre la población. Se calcula que, en 2030, las demencias afectarán a más de 65 millones de personas en todo el mundo. Sin embargo, como el resto de las enfermedades neurodegenerativas, las demencias siguen sin tener cura, por lo que estudiarlas y tratarlas es uno de los grandes retos sociosanitarios de nuestro siglo.

«Las enfermedades neurodegenerativas se producen como consecuencia de una degeneración del sistema nervioso central, que causa la pérdida progresiva de funciones. Además de las demencias, como el Alzheimer, son enfermedades neurodegenerativas la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Huntington, la esclerosis múltiple o la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), entre otras», explica la Dra. Elena Muñoz, profesora de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC.

Estas enfermedades no afectan únicamente a la capacidad cognitiva, ya que también aparecen con mucha frecuencia alteraciones motoras, emocionales y conductuales. Por este motivo, el tratamiento de los pacientes requiere un enfoque interdisciplinar en el que la neuropsicología y la enfermería neurológica pueden hacer grandes aportaciones, junto con la neurología.

La neuropsicología y la enfermería neurológica en la lucha contra el Alzheimer

«La neuropsicología es la ciencia que estudia la relación entre el cerebro, la cognición y la conducta. Desde la neuropsicología estudiamos el funcionamiento de los procesos cognitivos, como la atención, la memoria o las funciones ejecutivas y de qué manera estos procesos pueden verse alterados por la aparición de un daño cerebral, ya sea de carácter sobrevenido, como puede ser un ictus, un tumor o un traumatismo craneoencefálico, o bien por la aparición de una enfermedad neurodegenerativa», afirma la Dra. Muñoz, directora del máster universitario de Neuropsicología de la UOC.

A partir de estos conocimientos, los neuropsicólogos pueden diseñar intervenciones para hacer más fácil la vida de los pacientes. «Las enfermedades neurodegenerativas generan una gran dependencia. Desde la neuropsicología se evalúan los déficits existentes y se diseñan y aplican programas de intervención individualizados para que los pacientes puedan recuperar o compensar, en la medida de lo posible, las funciones afectadas. Con la rehabilitación neuropsicológica queremos conseguir la mayor independencia funcional posible y la máxima calidad de vida de las personas afectadas», explica Muñoz.

Se trata de un apoyo al día a día de las personas con enfermedades neurodegenerativas que a menudo no aparece en los grandes focos mediáticos sobre la enfermedad, como ocurre también con la labor de los profesionales de enfermería neurológica.

Tres perspectivas sobre las enfermedades neurodegenerativas

Para ofrecer una visión más completa de los tratamientos y los cuidados que pueden ayudar a los pacientes con enfermedades neurodegenerativas, integrando las aportaciones de la neuropsicología y la enfermería neurológica, tendrán lugar una serie de tres seminarios web con el título 'Las enfermedades neurodegenerativas en el siglo XXI'. Están organizados por los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC, con la colaboración del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau. Estas jornadas en línea, que se llevarán a cabo entre el 15 y el 29 de septiembre, marcarán el inicio de la celebración de los diez años de los Estudios de Ciencias de la Salud de la Universidad Abierta de Cataluña.

La primera jornada, el día 15, incluyó una conferencia del Dr. Jaume Kulisevsky, director de la Unidad de Parkinson y Trastornos del Movimiento del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, y una mesa redonda con la intervención de profesores del máster universitario de Neuropsicologíade la UOC, la Dra. Ana Isabel Llorente, el Dr. Marco Calabria y la Dra. Elena Muñoz, en la que se trató la importancia de los factores emocionales, las nuevas técnicas de tratamiento y el posible papel protector del bilingüismo en las enfermedades neurodegenerativas.

El día 22, el seminario web se centrará la vida cotidiana de un paciente con demencia y explorará cuestiones como las aplicaciones móviles que pueden ayudar a localizar a un enfermo desaparecido. Conducirán el seminario web la Dra. Berta Pascual y la enfermera Antonia Campolongo, del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, profesoras de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC.

La neuropsicología y la enfermería neurológica en la lucha contra el Alzheimer

El último seminario web, el día 29, acercará a los participantes a la realidad de los pacientes con la ayuda del séptimo arte. Retratos cinematográficos de las demencias es el título del seminario, que repasará cómo se han tratado las demencias en el cine desde la perspectiva de cuatro películas diferentes. Esta jornada en línea se ha realizado con el apoyo de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la UOC e incluirá un debate en el que participará su director y experto en cine, Jordi Sánchez, junto con tres profesores de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC. Se trata de la Dra. Raquel Viejo Sobera, que hará de moderadora, Antonia Campolongo, como experta en enfermería neurológica, y el Dr. Salvador Macip, científico e investigador experto en envejecimiento y demencias.

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