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Localizado en la bahía de Santander un campo de esponjas con una densidad no vista nunca hasta ahora

Se trata según los investigadores un ecosistema "único" que sirve de refugio a otras especies de peces e invertebrados

Descubierto un campo de esponjas en la Bahía de Santander con una densidad no observada antes

08-09-2021 Grabación del campo de esponjas profundas halladas frente a la Bahía de Santander.IEO

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 13:55

Un equipo científico del Instituto Español de Oceanografía (IEO, CSIC), a bordo del buque Ramón Margalef han grabado mediante el uso del trineo fotogramétrico TASIFE un campo de esponjas profundas frente a la Bahía de Santander, un hábitat protegido por distintas legislaciones y que presenta una densidad de individuos "no observada antes en el Cantábrico".

Así lo han comprobado los investigadores del IEO embarcados en el Ramón Margalef durante uno de los transectos profundos realizados con el trineo fotogramétrico TASIFE, que han descubierto, a pocas millas de su sede de Santander, un hábitat de "especial interés" para la conservación que supone un "punto caliente" de biodiversidad, ha anunciado el Instituto de Oceanografía en nota de prensa.

Según ha detallado, el hábitat observado está formado por "densas" agregaciones de la esponja hexactinellida Pheronema carpenteri, un ecosistema "único" que sirve de refugio a otras especies de peces e invertebrados, incrementando "de manera notable" la diversidad biológica presente en el fondo.

En concreto, en la grabación, de más de una hora de duración, se observan agregaciones de ofiuras asociadas a las paredes de la esponja, así como una especie de munida que parece vivir en su interior.

Además, también se ven especies de peces de profundidad como la locha (Phycis blennoides) o tiburones de profundidad como el olayo (Galeous melastomus) en una "densidad mayor" a la observada en otros transectos de profundidad "similar".

"Aunque agregaciones de esta esponja han sido observadas en otras zonas del Cantábrico, el hábitat observado en Santander destaca por la gran densidad observada, probablemente la mayor de las grabadas hasta la fecha", ha explicado el investigador José Manuel González Irusta, responsable de la campaña.

El hallazgo ha sido realizado en el marco de la campaña oceanográfica CIRCASED 0821 a bordo del buque oceanográfico Ramon Margalef, una campaña financiada por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico que se desarrolla como parte del proyecto ESMARES para implementar en aguas españolas la directiva europea de las Estrategias Marinas.

El objetivo de esta campaña científica que finalizará este jueves, 9 de agosto, es mejorar el conocimiento de los hábitats bentónicos sedimentarios circalitorales y profundos para, de esta forma, preservar la integridad del fondo marino y garantizar el uso sostenible de los recursos pesqueros.

"Estos hábitats están sometidos a una fuerte presión humana como consecuencia de distintos impactos, entre los que destaca por su extensión e impacto, la presión por artes de arrastre de fondo", ha apuntado el científico.

La campaña CIRCASED 0821 ha sido diseñada para estudiar los hábitats sedimentarios en zonas explotadas por la pesca de arrastre y contrastar sus comunidades con las observadas en fondos prístinos sin ningún impacto. Fue en una de estas zonas, localizadas a gran profundidad, en donde se realizó el descubrimiento de este ecosistema "vulnerable".


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