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El investigador que ha conseguido que los perros detecten el cáncer: “Es impresionante”

Un grupo de investigadores asturianos demuestran que los osteosarcomas desprenden olores que pueden ser detectados por perros entrenados

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Tiempo de lectura: 2'Actualizado 15:29

El grupo de investigación en Sarcomas y Terapias experimentales del Instituto de Investigación Sanitaria del Principado de Asturias (ISPA) ha liderado una investigación en colaboración con la Asociación Canvida Detección y el Servicio de Oncología Médica del HUCA en la que se ha demostrado que los osteosarcomas desprenden sustancias volátiles olorosas que pueden ser detectadas con una alta eficiencia por perros entrenados. Esta prueba de concepto puede ser la base para el desarrollo de métodos de cribado poblacional no invasivos para la detección temprana de estos tumores.

Los osteosarcomas son el tipo de tumor primario más común que afecta al tejido óseo. Aunque tiene una incidencia global relativamente baja (0,3 casos por 100.000 por año), este tipo de tumores representan aproximadamente el 15% de los tumores pediátricos. René Rodríguez, jefe del citado grupo del ISPA, ha pasado por Herrera en COPE Asturias para explicarnos que “este tipo de tumores tienen tendencia a mostrar un comportamiento agresivo y los pacientes con enfermedad metástatica presentan tasas bajas de supervivencia, por lo que resulta clave lograr un diagnóstico precoz para mejorar el pronóstico de los pacientes con osteosarcoma”. En este sentido el desarrollo de métodos de cribado poblacional, como los que ya existen para cáncer de mama o colon, puede contribuir a mejorar la supervivencia de los pacientes.

Con este objetivo en mente se ha entrenado dos perros de la asociación Canvida Detección, adiestrados por Agustín Ortal, para la detección selectiva de muestras de osteosarcoma. Después de varias rondas de entrenamiento, los perros fueron capaces de detectar muestras de cultivos tumorales y de saliva de pacientes con tasas de sensibilidad y especificidad mayores del 95%. Estos resultados están en línea con otros trabajos que demuestran la capacidad de los perros para detectar sustancias olorosas en otros tipos de tumor. Sin embargo, este estudio, liderado en el ISPA por Aida Rodríguez y René Rodríguez y publicado recientemente en la revista Scientific Reports, ha sido el primero en demostrar que los perros son capaces de discriminar sustancias olorosas en sarcomas.

El hecho de que los perros puedan detectar las sustancias volátiles en fluidos de fácil acceso como la saliva puede facilitar el desarrollo y la implementación de métodos de detección rápidos y no invasivos para la detección temprana del osteosarcoma. “Se puede especular que estos programas de cribado pudieran estar centrados en la población en edad escolar, en la que se concentra la mayor incidencia de este tipo de tumores, o en asociaciones de pacientes para la detección temprana de recaídas”


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