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Investigadores de la UCO desarrollan un modelo matemático para evitar el fallo de diques ante crecidas de ríos

Se trata de un sistema de ecuaciones físicas que modelan cómo se rompe un dique cuando el agua vierte sobre el mismo, provocando el desbordamiento.

Óscar Castro es profesor de Ingeniería Hidraúlica de la UCO

Inma Cabello de Alba

Tiempo de lectura: 2'Actualizado 09:57

Los investigadores de la Universidad de Córdoba trabajan en el desarrollo de un modelo matemático que permite anticiparse a la falla de los diques que contienen el agua de los ríos ante las crecidas, partiendo de la base de que los diques fluviales son pequeñas presas de tierra que se utilizan para contener el agua del cauce del río, sin afectar en exceso a su curso. Sin embargo, cuando el agua supera un cierto nivel como consecuencia de una riada, el dique se rompe provocando desastres que pueden ser devastadores para la vida humana o provocar grandes pérdidas económicas.

Dar solución a esta problemática y mejorar la calidad de vida de quienes viven cerca de los márgenes fluviales es también tarea de la Hidráulica. De ahí que el profesor de Ingeniería Hidráulica del Departamento de Agronomía de la UCO, Óscar Castro Orgaz, junto con un equipo de investigadores a nivel internacional, haya desarrollado un sistema de ecuaciones físicas que modelan cómo se rompe un dique de tierra cuando el agua vierte sobre el mismo, provocando el consiguiente desbordamiento del cauce del río.

Este tipo de investigaciones se viene realizando desde hace tiempo en hidráulica fluvial, pero la mayoría de modelos predictivos desarrollados hasta ahora presuponen que el dique está siempre estático y que el agua a su paso va simplemente erosionando su superficie de forma continuada. Pero eso es algo que no siempre ocurre, y ésa es la variable introducida por la Universidad de Córdoba, cuyo modelo tiene en cuenta la deformación que va sufriendo el lecho de tierra que conforma el dique, mientras el agua vierte por encima y lo erosiona.

Una recreación a escala reducida de los diques ha permitido poner a prueba el modelo con el objetivo de verificarlo

Para predecir en qué condiciones y cómo se rompe el dique, y así contar con las herramientas necesarias para anticiparse y hacer frente a este problema, los investigadores utilizaron un análisis híbrido basado en ecuaciones físicas resueltas mediante un modelo matemático y, en paralelo, realizaron una serie de experimentos en laboratorio para comprobar si las ecuaciones y el modelo dan resultados acordes con la realidad.

Una recreación a escala reducida de los diques ha permitido poner a prueba el modelo con el objetivo de verificarlo, y las pruebas en esa maqueta han permitido analizar la capacidad predictiva del modelo usando variables como la velocidad, la presión o los niveles de agua y el rozamiento con el cuerpo del dique. También se tienen en cuenta las propiedades de los materiales que conforman el dique.

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