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HISTORIA DEL FÚTBOL

Maradona, un 'santo popular' para sus seguidores tras un año de su muerte

Este jueves se cumple un año de la muerte de Diego Armando Maradona, el Pelusa, en Buenos Aires. Napóles le recuerda con un homenaje y rememorando momentos de su vida.

MARADONA

Maradona rodeado de fotografos en un partido con Argentina | CORDON PRESS

EFE

Tiempo de lectura: 4'Actualizado 13:29

La primera casa propia de Maradona, ubicada en el barrio porteño de La Paternal, no sólo esconde objetos míticos del Pelusa. Subiendo por las escaleras, en el piso superior, se encuentra un pequeño santuario, decorado con cuadros, zapatillas de fútbol y hasta un altar con fotografías.

"Algunos católicos se persignan, hemos visto gente arrodillada, quebrarse... La verdad es que son momentos que se viven muy fuertes por Diego", señala César Pérez, curador de una vivienda-museo que es punto de peregrinación para los "feligreses" maradonianos. Esta casa no es el único templo donde se dedican oraciones al exfutbolista: miles de murales y cientos de altares pueblan las ciudades de Argentina, un país donde millones de personas han elevado a Diego Maradona a la condición de "santo popular", de cuyo fallecimiento este cumple mañana un año.

Cientos de altares

Los homenajes callejeros al "Diez" son infinitos. Murales de grandes dimensiones, pinturas más chiquitas y dedicatorias afectuosas aparecen por todos los rincones de Buenos Aires, especialmente en el barrio de La Paternal, hogar del club que lo vio nacer profesionalmente, Argentinos Juniors.

El campo de Argentinos, rebautizado como "Estadio Diego Armando Maradona", está repleto de referencias artísticas al Pelusa y también cuenta con un altar similar al que está instalado en su casa-museo. "Diego es un ídolo popular. Hacer altares era también como una forma de devolverlo al pueblo", cuenta a Efe Verónica Sánchez, creadora de "Santa Maradona", una iniciativa que pretende honrar la memoria del exfutbolista a través de pequeños altares de madera.

Diego Armando Maradona Argentinien

Diego Armando Maradona con la selección de Argentina | CORDON


La mujer tenía pensado elaborar sólo diez altares en un principio, pero el interés social fue tan grande que terminó por construir 168, la mayoría de ellos diseminados por los barrios más humildes de Buenos Aires. Una pasión motivada por la enorme "empatía" que generó Maradona entre las clases populares, a quienes hablaba "de igual a igual", como una persona que nunca perdió de vista sus orígenes.

"Hablaba el mismo lenguaje que nosotros, nunca habló desde arriba, nunca habló como Diego el superjugador, él habló siempre desde el llano. Eso hizo que todos lo sintamos parte, como un amigo más, y ese es el cariño que le tenemos", asegura Sánchez. "No era solamente 'Argentina, campeón del mundo en el 86', Diego y su magia futbolera -agrega-. Era un montón de cosas lo que él representaba para todos nosotros, sobre todo para las clases medias y bajas. El amor que le tiene esa gente es infinito, siempre vas a recordar a alguien que te hizo feliz".

Un "santo" con muchas sombras

Esa condición de "santo popular" de Diego Maradona está atravesada por múltiples sombras, que perduran un año después de su muerte. Sin ir más lejos, la semana pasada la supuesta expareja cubana de Maradona, Mavys Álvarez, declaró ante la Justicia argentina en un caso que involucra al entorno del exfutbolista por presunta trata de personas.

Italy, Naples: Diego Armando Maradona

Imágen de Maradona en su etapa como jugador | CORDON PRESS

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Esta causa, que todavía está pendiente de formalizarse como una investigación judicial, abarca los dos meses que pasó Álvarez en Buenos Aires cuando tan sólo tenía 16 años, entre finales del 2001 y principios del 2002, un tiempo durante el cual no pudo salir libremente a la calle, según su relato.

Este lunes, en una rueda de prensa ante agencias internacionales, Álvarez también enumeró las vejaciones que sufrió durante los cuatro años de relación con el campeón del mundo, entre ellas abusos sexuales, agresiones físicas y presiones para consumir drogas. "Es duro estar en su país, ver que está en todos lados, que es un ídolo y, a la misma vez, se siente feo todo lo que recuerdo de él como persona", lamentó Álvarez, quien no descarta que otras mujeres hayan pasado por una situación similar con el "Diez".

Recuerdo eterno

Ídolo popular para muchos, personaje que despierta menos simpatía para tantos otros, lo cierto es que el recuerdo de Maradona se mantendrá intacto en varias generaciones de argentinos, aunque sus más acérrimos seguidores lo consideran eterno.




"Creo que a Diego se lo va a recordar siempre, porque lo fue todo. Mejor jugador puede haber muchos; ahora, una figura como Diego Maradona... Por ahora no hay nadie que le llegue a los talones en lo que significó para todos nosotros", asevera Verónica Sánchez.

Para el curador César Pérez, el mayor legado de Maradona es su propia historia personal, la de un chico humilde "que pasó de no tener nada a conquistar el mundo" del fútbol. "Diego, te amamos. Dondequiera que estés, siempre vamos a cuidar tu casa", concluye Pérez, cerrando tras de sí las puertas de un santuario que ya es histórico.

Nápoles recuerda a Maradona con dos estatuas en al estadio donde jugó

La ciudad italiana de Nápoles (sur) recordará a Diego Maradona con una estatua que se instalará este jueves, cuando se cumple un año de su muerte, frente al estadio del club napolitano del que se convirtió en un símbolo y que ahora lleva su nombre. La escultura, diseñada por el artista Domenico Sepe y encargada por el gobierno municipal, se inaugurará en una ceremonia a la que asistirán autoridades de la ciudad, excompañeros suyos del Nápoles y su hijo Diego Armando Maradona Junior.

La estatua, que representa en tamaño real al jugador con la camiseta del equipo napolitano, en el que jugó desde 1984 a 1991, respeta su físico y sus expresiones, y busca representar "un campeón vivo", en palabras del artista, según medios locales. La obra, por ahora, sólo se podrá ver este jueves, ya que después se retirará antes de ser colocada oficialmente en las próximas semanas. Asimismo, se instalará una segunda escultura de bronce del futbolista dentro de los vestuarios del estadio, en el espacio frente a las salas para los árbitros, que quedará inaugurada el próximo sábado 27 cuando el estadio cobre vida con el partido entre el Nápoles y el Lazio.

Esa noche también se colocarán varias réplicas de la estatua en diferentes áreas del estadio y se llenará el perímetro del recinto con imágenes de Maradona. El amigo y exgerente de Maradona Stefano Ceci encargó esta obra y mandó grabar la frase "También yo soy napolitano" para cumplir la promesa que le hizo al jugador: levantar una estatua que lo retratara y que llevara las palabras que él mismo dictó.

Finalmente, una tercera escultura realizada por Christian Leporino y titulada "El sueño del héroe" se exhibirá en el Jardín de las Camelias del Museo Arqueológico Nacional de Nápoles. Esta pieza, de tres metros de altura y moldeada en arcilla, yeso y cera, y fundida en bronce, representa una victoria alada que simboliza el sueño de un joven Maradona de convertirse en campeón cuando jugaba en las polvorientas calles del barrio de Villa Fiorito en Buenos Aires.

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