Duelos olímpicos para la historia: Sebastian Coe y Steve Ovett en Moscú 1980 - Las Merinadas Deportivas de Edu

Duelos olímpicos para la historia: Sebastian Coe y Steve Ovett en Moscú 1980

La historia del atletismo está llena de duelos memorables. Si echamos la vista atrás y miramos a los Juegos Olímpicos de Moscú 1980, nos encontramos con una carrera memorable. Los protagonistas son dos británicos que protagonizaron la edad de oro del atletismo británico y del medio fondo internacional. Sus nombres: Sebastian Coe (Londres, 29 de septiembre de 1956) y Steve Ovett (Brighton,9 de octubre de 1955). Entre ambos existió una rivalidad enorme. Aunque parezca que se enfrentaron en multitud de ocasiones, solo se vieron las caras en siete ocasiones. 

Coe venía de familia de dinero y Ovett era de clase trabajadora. El primero maduró en la pista y el segundo en el cross. A Coe le gustaba dominar las carreras desde el principio. Ovett esperaba acontecimientos para aprovechar su mejor final. No se parecían en nada. Sebastian era amable y extrovertido con la prensa y Steve todo lo contrario. Fue una lucha de clases continua dentro y fuera de las pistas de atletismo. 

Comienzos parecidos

En 1973 Ovett fue campeón europeo júnior en los 800 metros. Ese mismo año Coe fue oro juvenil en los 1500 metros. Podemos decir que esos fueron sus primeros triunfos importantes. En el Europeo de Praga celebrado en 1978, Ovett se colgó la medalla de oro en los 1500 metros. En los 800 metros fue plata y Coe tuvo que conformarse con el bronce. Faltaban solo dos años para el duelo que todo el mundo sigue recordando y recordará en el futuro. En 1979 Coe batió tres récords mundiales en cuarenta y un días. Una barbaridad solo al alcance de los mejores deportistas. Lo logró en tres pruebas diferentes: 800 metros, 1500 metros y la milla. Se convirtió en el primer atleta de la historia en lucir tres plusmarcas mundiales al mismo tiempo.

Llegan los Juegos Olímpicos de Moscú. El momento de la verdad. Moscú 1980 fue protagonista por el boicot de Estados Unidos y de cincuenta y cinco países más. A pesar de que la presidenta británica Margaret Thatcher se mostró favorable al boicot, Reino Unido participó y el mundo pudo asistir al duelo entre Coe y Ovett. 

 

El doble duelo de Moscú

Doble duelo. El 26 de julio de 1980 corren la final de los 800 metros. Una distancia más propicia para Coe. Llegaba con el récord mundial en sus piernas pero esa carrera se la llevó Ovett. El padre de Coe, que también era su entrenador, le insultó en la rueda de prensa y le llamó tonto tras ser subcampeón olímpico. Los diarios británicos más conocidos le llamaron cobarde. Nadie dijo nada de la espectacular remontada. Coe pasó de la quinta a la segunda posición en los últimos doscientos metros.

Ambos piensan ya en la carrera del 1 de agosto, la final de 1.500 metros. Ovett en hacer un doblete histórico. Coe en vencerle y no caer derrotado de nuevo. Coe comparece con el dorsal 254, Ovett con el 279. El subcampeón olímpico de 800 metros se sitúa en la segunda posición desde el principio. Ovett le vigila por detrás. Todo continúa igual a falta de dos vueltas para el final hasta que el alemán Jurgen Straub acelera y coloca a todos los participantes en fila india. Suena la campana que indica la última vuelta. Tres hombres se van a jugar las medallas: Straub, Coe y Ovett. El resto siguen con opciones, pero no parece que puedan pasar a los tres primeros. 

Straub va cada vez más rápido. Coe y Ovett continúan con la persecución. Llegan a la última curva previa a la recta de meta. Coe y Ovett alcanzan a Straub. Puede pasar cualquier cosa. Coe supera a Straub a sesenta metros para el final. Ovett intenta pasar a Straub pero no lo consigue. Sebastian Coe se proclama campeón olímpico. Straub es plata y Ovett es bronce. La revancha de cinco días atrás se ha consumado. 

Una imagen inolvidable

Coe demuestra su alegría sabiéndose ganador del oro olímpico, levantando los brazos y dejando claro quién es el vencedor. Su cara refleja la locura de saber, que en ese momento se ha convertido en el rey del 1.500.“Todo lo que he hecho en mi vida ha estado marcado por lo que sucedió en 1980” dijo Coe años después. En los siguientes Juegos Olímpicos, los de Los Ángeles 1984, se convirtió en el único hombre que ha sido capaz de ganar dos veces la final olímpica de los 1.500 metros. En 1984 fue plata otro británico, Steve Cram. El español José Manuel Abascal se colgó un bronce histórico. 

Entre Ovett y Coe sumaron seis medallas olímpicas. Sebastian Coe fue campeón olímpico de 1.500 tanto en Moscú 80 como en Los Ángeles 1984 y subcampeón en 800 metros en los dos Juegos. Steve Ovett fue oro en los 800 metros de Moscú y bronce en 1.500. 

 

Fotos: TheTimes, Getty, Sports Illustrated

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