Barcelona 92: el oro de Fermín - Las Merinadas Deportivas de Edu

Barcelona 92: el oro de Fermín

Todos los Juegos Olímpicos tienen una imagen que te hace recordar qué pasó en cada edición. Los Juegos de Barcelona 92 dejaron miles de fotos históricas pero hay una, que ha quedado como la más importante por todo lo que significaron para el deporte español. El protagonista de la foto se llama Fermín Cacho Ruiz , nació en Ágreda (Soria) el 16 de febrero de 1969 y es el mejor atleta que ha tenido España.

El 17 de octubre de 1986 supimos que Barcelona 92 sería la ciudad organizadora de los Juegos del 92. Ese día comenzó el camino hacia la medalla olímpica del atleta soriano. Al salir del instituto sobre las dos de la tarde, le dieron la noticia y empezó a soñar con estar en los primeros Juegos (y hasta hoy los únicos) que se iban a celebrar en nuestro país. Tres años más tarde pensó que no solo podía llegar a Barcelona 92, sino que también podía alcanzar una medalla. Fue cuando ganó el Campeonato de España absoluto en de 1500 metros en el futuro Estadio Olímpico.
En el Campeonato de Europa de atletismo celebrado en Split (Yugoslavia) en 1990 no se vino abajo a pesar de acabar en 11ª posición. Cuenta Cacho que le sirvió para buscar errores e intentar mejorar. En 1991 volvió a ser campeón de España y se clasificó para el Mundial de Tokio. Allí acabó en quinto lugar y alguien le dijo que cuando Abascal fue bronce en Los Ángeles 84, había acabado quinto el año anterior en el Mundial de Helsinki. Eso le hizo pensar aún más fuerte en que tenía que luchar por medalla en Barcelona.

El día anterior a la final olímpica de 1500, Cacho y su entrenador Enrique Pascual estuvieron preparando la carrera. Esperaban que fuera rápida. Como si fuera un meeting, como si no fuera la carrera más importante de la vida del soriano. La idea era ir detrás del argelino Morceli y atacar al final para pasarlo. Luego resultó ser completamente diferente a como lo habían pensado. Los días anteriores a la final, Fermín Cacho la había soñado de muchas maneras, lo curioso es que siempre se colgaba él la medalla de oro.

 

El día D estaba marcado en rojo en el calendario de Cacho, desde que Samaranch pronunció aquellas inolvidables palabras: «A la ville du Barcelona, España». Aquel 8 de agosto de 1992 fue mágico. Se trata del mejor día olímpico para España de toda la historia. Se ganaron cinco medallas, dos oros y tres platas. Los Juegos de Barcelona ya eran un éxito a tan solo una jornada de la clausura. Pero faltaba la imagen icónica de los Juegos del 92, la foto para el recuerdo.

 

Pasan unos minutos de las ocho de la tarde. La final de 1500 metros está a punto de comenzar. Doce atletas van a luchar por tres medallas. Dos son españoles, Cacho y Manuel Pancorbo. Cinco africanos, el marroquí El-Basir, los kenianos Chesire, Birir y Kibet y el argelino Morceli. Un qatarí, Sulaiman. El alemán, Harold. El estadounidense Spivey. El canadiense Hood y el atleta del Equipo Unificado, Rakipov. En los primeros cincuenta metros, Cacho toma la delantera, pero pronto Chesire toma el mando. Los primeros 400 metros se corren en 1´02″ 25, muy lentos. Chesire se mantiene en el primer lugar y Cacho es cuarto. Al 800 se llega en 2´06″ 83, parece que la carrera comienza a ser más rápida, Fermín Cacho es tercero en ese instante. El 1000 lo pasan en 2´36″16, nada cambia salvo el ritmo que comienza a ser mucho más rápido. Al 1200 se llega en 3´02″55 y con todo por decidir. A falta de 200 metros para el final, Cacho ataca por el interior, por un hueco mínimo que ha dejado Chesire a su izquierda y le pasa como si fuera un avión. El atleta soriano entra en la recta final con una ventaja más que suficiente para convertirse en campeón olímpico. Chesire intenta alcanzarle, pero le es imposible. El público que llena las gradas del Estadio Olímpico de Montjuic, se pone en pie y anima sin parar al español. Cacho comienza a mirar atrás, como si no se creyera del todo lo que está sucediendo. Está a punto de ganar el oro que le cambiará la vida. La medalla que soñó aquel día saliendo del instituto. A falta de diez metros levanta los brazos y celebra el sueño cumplido. Ya es campeón olímpico y solo tiene 23 años. La marca es mala, pero en una final olímpica da lo mismo. Son los 3´40″12 más importantes de la vida de Fermín Cacho. Tiene toda una carrera deportiva por delante para seguir ganando medallas. Barcelona 92 ya tiene la foto que recordaremos toda nuestra vida. Cacho busca a sus padres y se funde en un abrazo con ambos. Su madre le entrega una bandera de España y da la vuelta de honor con una bandera en cada mano.

 

 

«Cuando crucé la línea de meta ya me di cuenta de lo importante que era esta medalla para mí y para el atletismo español. Merecía la pena pasar todo lo que he pasado en estos años para lograrlo. Después he buscado a mis padres, puesto que gracias a ellos estoy aquí». «Esta medalla de oro significa la culminación de un trabajo muy duro, de mucho tiempo y en el que no hay que pararse ahora porque para seguir arriba, habrá que trabajar más duro todavía». «Es el día más grande de mi vida». «Entrando en la curva es cuando vi que Chesire se abría bastante y me dejaron el carril de dentro prácticamente para mí. Por aquí voy, es por aquí, Fermín. Al taco y hasta donde llegues». «Cuando oyes tu nombre por megafonía, subes al podio y te cuelgan la medalla, es inenarrable. En ese momento, cuando noté la cinta en el cuello y el peso de la propia medalla me pregunté: ¿está pasando? ¿es verdad todo esto?. Fue muy, pero que muy emocionante».

En aquel verano mágico de 1992, días después de que se acabaran los Juegos de Barcelona, viajé a las fiestas del pueblo de mi padre, Berlanga de Duero (Soria). A unos cien kilómetros de Ágreda, el pueblo donde nació Cacho. Nunca olvidaré cuando él y Abel Antón me dieron la mano en una calle cercana a la plaza mayor del pueblo. Yo tenía diez años y que el campeón y el diploma olímpico (octavo en 5000 metros) me firmaran un autógrafo me hizo una ilusión enorme. Años después me haría la misma ilusión poner una foto por aquí, pero no sé qué hice con unas firmas que forman parte de la historia del atletismo español.

MEDALLAS DEL 1500 MASCULINO EN  BARCELONA 92
ATLETA
PAÍS
TIEMPO
MEDALLA
FERMÍN CACHO
ESPAÑA
3´40”12
ORO
RACHID EL BASIR
MARRUECOS
3´40”62
PLATA
MOHAMMED SULAIMAN
QATAR
3´40”69
BRONCE

 

 

 

 

 

 

 

 

 

MEDALLAS DE FERMÍN CACHO 1500 METROS
CAMPEONATO
MEDALLA
EUROPEO INDOOR GLASGOW 1990
PLATA
MUNDIAL INDOOR SEVILLA 1991
PLATA
JUEGOS OLÍMPICOS BARCELONA 1992
ORO
MUNDIAL STUTTGART 1993
PLATA
EUROPEO HELSINKI 1994
ORO
JUEGOS OLÍMPICOS ATLANTA 1996
PLATA
MUNDIAL ATENAS 1997
PLATA
EUROPEO BUDAPEST 1998
BRONCE

 

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