"Paquito" el pionero - Las Merinadas Deportivas de Edu

«Paquito» el pionero

AFP

El 13 de febrero de 1972, está guardado para siempre como el día en que un español ganaba un oro olímpico en esquí. Paco Fernández Ochoa hacía historia y se convertía en campeón olímpico en Sapporo (Japón). Solo él ha sido capaz de ganar un oro en unos Juegos Olímpicos de invierno. «Paquito» entraba así en el club de los pioneros del deporte español. En aquellos días, se contaban con los dedos de la mano los héroes deportivos de nuestro país. Manolo Santana, Ángel Nieto, Joaquín Blume o Federico Martín Bahamontes podían presumir de haber subido a lo más alto en tenis, motociclismo, gimnasia y ciclismo.

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El oro de Sapporo supuso un antes y un después para el esquiador nacido en Madrid en 1950 pero criado en Cercedilla. El mayor de ocho hermanos, comenzó a practicar el esquí desde muy pequeño. Su padre era conserje de una escuela y pronto perdió el miedo descendiendo por las pistas de Navacerrada. A los 13 años, compitió por primera ver a nivel internacional. Fue en el Gran Premio de Andorra, donde acabó cuarto en el slalom especial y ganó en la categoría juvenil.  Un año más tarde fue seleccionado para el equipo español promesas y ganó al campeón de España Luis Viu. En 1966 se proclamó campeón de España de slalom, gigante y combinada. Con tan solo 17 años debutó en unos Juegos Olímpicos. Fue en Grenoble 1968. Acabó 38º tanto en el slalom gigante como en descenso y 23º en slalom.

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Habría que esperar cuatro años más para verle ganar. La estación japonesa de Teineyama acoge los Juegos Olímpicos de Sapporo 1972. Paco Fernández Ochoa es descalificado en el slalom gigante días antes, pero lo mejor está por llegar. Es domingo y España descansa esperando que llegue una medalla desde Japón que cambie la historia de nuestros deportes de invierno. Es el último día de aquella cita olímpica. El mayor de los Fernández Ochoa ganó la primera manga del slalom con un tiempo de 55 segundos y 36 centésimas. Dejó al gran favorito, al italiano Gustavo Thoeni a 1,33 segundos. Thoeni fue oro en el gigante en aquellos Juegos. Ya solo quedaba una manga para alcanzar la gloria. En la segunda bajada, «Paquito» fue aún más rápido que en la primera, 53.91, pero no fue el más rápido. En la suma de las dos mangas, si lo fue y se proclamó campeón olímpico con un tiempo de 1:49.27.

LAS IMÁGENES DEL ORO DE SAPPORO

Youtube del COI
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Nadie esperaba la victoria del esquiador español, salvo él. Según cuenta el historiador americano, David Wallechinsky en el «Libro completo de los Juegos de invierno», Paco le dijo a su madre: «Mamá, no reces por mí, sino por ti, porque voy a ganar y para ti va a ser muy emocionante. Así que reza por tu propia fortaleza». Y ganó, doce días antes de cumplir 22 años. La medalla de oro de Fernández Ochoa supuso un hito en su carrera deportiva y en la historia olímpica española. Fue el primer deportista de nuestro país que conquistó un oro olímpico individual, afortunadamente luego llegarían muchos más. Ese año fue el abanderado del equipo español en los Juegos de verano de Múnich.

EFE

Dos años más tarde del oro de Sapporo, Paco Fernández Ochoa ganó la medalla de bronce en el Mundial de esquí de Saint Moritz (Suiza). Fue el 10 de febrero de 1974 y también en la prueba de slalom. Esta vez, el italiano Gustavo Thoeni fue el campeón. A partir de ahí, el mejor esquiador español de siempre, participó en dos Juegos Olímpicos más. En Innsbruck 1976 acabó noveno en su mejor prueba, en el slalom. Y en Lake Placid 1980 ocupó el 22º lugar, tanto en el slalom, como en el gigante. En esos dos Juegos Olímpicos, también fue el abanderado de España. Además de sus logros olímpicos y mundiales fue campeón nacional en treinta y nueve ocasiones.

El campeonísimo español se fue de este mundo demasiado pronto. El 6 de noviembre de 2006, Paquito el pionero, se marchaba para siempre. Dejando un legado eterno que será muy difícil de superar. Mucho tienen que cambiar las cosas en España, para que un esquiador vuelva a ser campeón olímpico.

LAS PORTADAS TRAS EL ORO OLÍMPICO

MÁS IMÁGENES DEL ORO OLÍMPICO DE SAPPORO

LOS RESULTADOS DE PACO FERNÁNDEZ OCHOA


RESULTADOS SLALOM JJOO SAPPORO 1972
ESQUIADOR
PAÍS
TIEMPO
PUESTO
PACO FERNÁNDEZ OCHOA
ESPAÑA
1:49.27
ORO
GUSTAVO THÖNI
ITALIA
1:50.28
PLATA
ROLANDO THÖNI
ITALIA
1:50.30
BRONCE

RESULTADOS SLALOM MUNDIAL SAINT MORITZ 1974
ESQUIADOR
PAÍS
TIEMPO
PUESTO
GUSTAVO THÖNI
ITALIA
1:49.98
ORO
DAVID ZWILLING
AUSTRIA
1:50.76
PLATA
PACO FERNÁNDEZ OCHOA
ESPAÑA
1:51.56
BRONCE


RESULTADOS OLÍMPICOS DE PACO FERNÁNDEZ OCHOA
JJOO
PRUEBA
TIEMPO
PUESTO
GRENOBLE 1968
DESCENSO
2:08.67
38º
GRENOBLE 1968
SLALOM GIGANTE
3:45.97
38º
GRENOBLE 1968
SLALOM
1:48.13
23º
SAPPORO 1972
SLALOM GIGANTE
DESCALIFICADO
SAPPORO 1972
SLALOM
1:49.27
ORO
INNSBRUCK 1976
DESCENSO
1:51.91
35º
INNSBRUCK 1976
SLALOM GIGANTE
3:38.12
24º
INNSBRUCK 1976
SLALOM
2:08.35
LAKE PLACID 1980
DESCENSO
1:50.69
27º
LAKE PLACID 1980
SLALOM GIGANTE
2:46.58
22º
LAKE PLACID 1980
SLALOM
1:51.61
22º

RESULTADOS OLÍMPICOS DE PACO FERNÁNDEZ OCHOA
JJOO
PRUEBA
TIEMPO
PUESTO
GRENOBLE 1968
DESCENSO
2:08.67
38º
GRENOBLE 1968
SLALOM GIGANTE
3:45.97
38º
GRENOBLE 1968
SLALOM
1:48.13
23º
SAPPORO 1972
SLALOM GIGANTE
DESCALIFICADO
SAPPORO 1972
SLALOM
1:49.27
ORO
INNSBRUCK 1976
DESCENSO
1:51.91
35º
INNSBRUCK 1976
SLALOM GIGANTE
3:38.12
24º
INNSBRUCK 1976
SLALOM
2:08.35
LAKE PLACID 1980
DESCENSO
1:50.69
27º
LAKE PLACID 1980
SLALOM GIGANTE
2:46.58
22º
LAKE PLACID 1980
SLALOM
1:51.61
22º

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