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CARDIOLOGÍA PEDIÁTRICA

Una sonda diminuta ofrece imágenes 4D para guiar cirugías de corazón de niños

Una nueva sonda diminuta, de 3,5 milímetros de diámetro, ofrece una calidad de imagen 4D que guía al cirujano durante intervenciones de corazón de niños pequeños o incluso de neonatos, a partir de 5 kilogramos, que nacen con cardiopatías.

Agencia EFE

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 12:12

Una nueva sonda diminuta, de 3,5 milímetros de diámetro, ofrece una calidad de imagen 4D que guía al cirujano durante intervenciones de corazón de niños pequeños o incluso de neonatos, a partir de 5 kilogramos, que nacen con cardiopatías.

Solo en Cataluña, cada año nacen unos 600 niños con cardiopatías congénitas, de los cuales alrededor de un 25 % necesitará una intervención quirúrgica, la mayoría antes de cumplir un año de vida.

En las cardiopatías infantiles, la calidad de la imagen ecográfica permite conocer la fisiología del corazón exacta de cada paciente, lo que es fundamental para hacer un diagnóstico preciso y decidir el tratamiento.

El Hospital Vall d'Hebron de Barcelona y General Electric Healthcare, una empresa multinacional especializada en imagen cardíaca, han desarrollado conjuntamente una sonda para una ecografía transesofágica pionera en el mundo que permite la exploración del corazón de todos los pacientes pediátricos.

La sonda 9VT-D puede utilizarse en neonatos o bebés a partir de 5 kilos y en niños, ya que tiene 3,5 milímetros de diámetro, frente a los 10 milímetros de diámetro de la sonda que se emplea para el paciente adulto.

Ofrece imágenes 4D, es decir, que reproduce el órgano en tres dimensiones y además capta su movimiento a tiempo real.

Al igual que la ecocardiografía convencional, la ecografía transesofágica emplea ultrasonidos para producir una imagen del corazón y ver cómo funciona.

La diferencia radica en que la primera es cero invasiva, pues basta con un contacto con la piel en la zona torácica, y en cambio en la segunda hay que anestesiar al paciente para introducir un tubo por la boca y la garganta hasta llegar al esófago, desde donde se envían los ultrasonidos.

En esta zona del cuerpo, las estructuras cardíacas se aprecian con mucha más precisión, porque no entorpece en la ecografía la grasa de la piel, ni las costillas y ni los pulmones.

La nueva sonda está indicada especialmente para los cirujanos durante las operaciones cardíacas de neonatos y niños pequeños, y para los cardiólogos durante los cateterismos -introducción de otro tipo de sonda delgada y flexible por un vaso sanguíneo hasta llegar al corazón- o los estudios electrofisiológicos, que son pruebas para tratar arritmias infantiles.

"Esta sonda cambiará la forma de tratar a los niños a partir de ahora, supone un antes y un después", ha destacado el jefe clínico de Cardiología Pediátrica de Vall d'Hebron, Ferran Rosés.

El doctor ha detallado que solo en Vall d'Hebron se podrían beneficiar de esta tecnología alrededor de 300 niños que se operan de cardiopatías cada año en este centro barcelonés.

Uno de ellos es Tobías, que padece una arritmia cardíaca por una enfermedad congénita (síndrome Wolff-Parkinson-White) que no se ha podido solventar con medicación, por lo que ahora, con casi 4 años, el equipo médico ha optado por operar.

"Hemos pasado por taquicardias muy feas en urgencias y esto será un cambio de vida", ha deseado la madre de Tobías, Agustina Soraluce, nerviosa por la intervención pero agradecida de que se le apliquen estos avances a su hijo.

La intervención, dirigida por el doctor Rosés, consiste en introducir un catéter para quemar la parte del corazón que provoca la arritmia.

En este caso, la nueva sonda 9VT-D, ubicada en el esófago, permite en tiempo real localizar con mucha precisión el catéter dentro del corazón, para así poderlo guiar hasta la zona donde debe actuar.

"La gran ventaja es la seguridad de poder ver en tiempo real el corazón y con mucha precisión", ha incidido el doctor Rosés, que ha destacado que contra más pequeño es este órgano más difícil es el procedimiento: si en los adultos en reposo late 60 veces por minuto, en niños lo hace a 170.

La nueva sonda se ha desarrollado durante siete años y se ha probado con éxito en Vall d'Hebron durante un año, antes de lanzarla al mercado mundial el pasado agosto.

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