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Investigadores buscan 'huellas dactilares' de las enfermedades mentales graves en el cerebro

Investigadores buscan huellas dactilares de las enfermedades mentales graves en el cerebro

Europa Press

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 18:13

Investigadores estadounidenses han publicado los resultados de un estudio de sistemas a gran escala del cerebro sobre la conectividad de la red cerebral en pacientes con trastornos psicóticos, que podrían mejorar la comprensión de los síntomas y las causas del trastorno bipolar, la esquizofrenia, la depresión y otras enfermedades mentales.

El estudio, realizado por investigadores del Hospital McLean y la Universidad de Yale en Connecticut, EEUU, y publicado en 'PNAS', "tomó una mirada de pájaro para ver las formas en que los sistemas a gran escala en el cerebro interactúan entre sí", ha señalado el investigador principal Justin T. Baker, director científico del Instituto McLean de Tecnología en Psiquiatría.

Baker y sus colegas utilizaron datos de imágenes de resonancia magnética funcional en una muestra de más de 1.000 personas, incluidos los pacientes a los que se les había diagnosticado afecciones como el trastorno bipolar, la esquizofrenia y la depresión. La información se recopiló a través de exploraciones en reposo, en las que se pidió a los sujetos que simplemente se tumbaran en un escáner con los ojos abiertos, lo que les permitió a los investigadores capturar datos sobre las fluctuaciones espontáneas en el cerebro.

El trabajo se basa en la conectómica, el concepto de medir todas las conexiones en el cerebro al mismo tiempo. Este tipo de "perspectiva de todo el sistema" difiere de la mayoría de las investigaciones sobre los fundamentos biológicos de las condiciones psiquiátricas.

"Para la mayoría de los estudios, las enfermedades se estudian de forma aislada, pero la evidencia sugiere fuertemente que los distintos diagnósticos psiquiátricos no están separados por límites neurobiológicos claros. El enfoque que hemos tomado es observar todo el cerebro para que pueda ver no solo cómo funcionan los sistemas individuales, como el sistema visual y el sistema motor, sino también cómo funcionan los sistemas de orden superior, como los sistemas cognitivos. Funcionando en el cerebro para ver si hay correlaciones", ha añadido el investigador.

En su opinión, el estudio es significativo porque no existe ninguna medida objetiva de enfermedades psiquiátricas que "permita verificar los informes de un paciente sobre sus síntomas: no hay signos vitales en la psiquiatría".

QUÉ CAMBIOS EN EL CEREBRO SE COMPARTEN LAS ENFERMEDADES

Sin embargo, este trabajo permite que las "huellas dactilares" del cerebro traten de abordar qué cambios en el cerebro se comparten entre las enfermedades y qué aspectos podrían ser específicos de diferentes enfermedades. "Este trabajo apunta a evidencia a un alto nivel de que hay cambios muy pronunciados en el cerebro que podrían comenzar a servir como un biomarcador objetivo", ha añadido.

Además, ha afirmado que "el estudio comienza a dar una mejor manera de ver cómo la esquizofrenia, el trastorno bipolar y la depresión son similares o tienen causas subyacentes compartidas".

Una investigación previa ha indicado que existe un riesgo genético significativo para la esquizofrenia y el trastorno bipolar, y también se sabe que estas afecciones afectan ciertas partes del cerebro, pero este estudio destaca que un sistema se ve afectado o interrumpido en función de cómo grave es la enfermedad, independientemente de si se trataba de psicosis o una enfermedad afectada como la depresión.

Los investigadores planean desarrollar esta investigación a través de estudios sobre el funcionamiento de sistemas cerebrales a gran escala relacionados con el TOC y el trauma y las investigaciones a largo plazo. "Queremos ver si hay una huella dactilar para diferentes condiciones y luego usar esa información y aplicarla a la persona", ha añadido.

"Estamos realizando estudios que siguen a individuos a lo largo del tiempo para observar cómo están cambiando los síntomas. Estamos tratando de pasar de la vista instantánea de estos biomarcadores a algo que es mucho más dinámico y captura cambios y matices", concluye.

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