Un investigador español descubre un mecanismo interno en los ojos de las aves que actúa como 'gafas de sol'

Un investigador español descubre un mecanismo interno en los ojos de las aves que actúa como gafas de sol

Europa Press

Tiempo de lectura: 2' Actualizado 19:06

Un investigador predoctoral de la Estación Biológica de Doñana (EDB-CSIC), ha descubierto que los ojos de los torillos, aves de la familia 'Turnicidae', presentan una mancha en forma de media luna de color marrón oscuro en el iris, debajo de la pupila, cuya forma y extensión varía según la cantidad de luz que reciben.

Según informa el CSIC, estas manchas podrían hacer las veces de 'gafas de sol' que, junto al conocido mecanismo de apertura y cierre de la pupila, facilitarían la visión de estas aves en momentos de cambios en intensidad de luz. Se trata de la primera vez que se describe un patrón de color asimétrico del iris en las aves.

La investigación ha sido publicada en el último número de 'Journal of Ornithology'. Según apunta el investigador responsable del descubrimiento, Carlos Gutiérrez-Expósito, "lo más novedoso de este trabajo es que por primera vez se describe una estructura que tiene que ver con la regulación de la luz dentro de los ojos de las aves y no en su entorno cercano".

Esta característica se ha encontrado en los ojos de todas las especies de los torillos del género 'Turnix', tanto en ejemplares adultos como en pollos recién nacidos.

Según especifica Gutiérrez-Expósito, después de revisar fotografías en alta definición de 1.570 especies de aves, ha encontrado algún tipo de manchas o "heterocromía asimétrica" en los ojos de 85 especies de aves como los ibises, avetorillos, ostreros, palomas, pájaros carpinteros y tucanes, pero la asimetría no es constante en todas las clases de edades, de sexos o todas las especies de un grupo taxonómico.

"La persistencia de esta mancha en los torillos sugiere que es un carácter sujeto a selección natural y, probablemente, está relacionado con la regulación de la luz que entra en el ojo. La demostración de esta hipótesis requerirá de estudios y experimentos más detallados", concluye el investigador.

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