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La Ingeniería Química "puede diseñar el futuro sostenible del planeta" si se invierte para transferir el conocimiento

La Ingeniería Química puede diseñar el futuro sostenible del planeta si se invierte para transferir el conocimiento

Europa Press

Tiempo de lectura: 3'Actualizado 16:55

Más de 500 profesionales de 28 países intercambian conocimientos en Santander

Más de 500 profesionales de 28 países se dan cita en el '3rd ANQUE-ICCE-CIBIQ International Conference of Chemical Engineering' y el '1er Congreso Iberoamericano de Ingeniería Quimica', para intercambiar experiencias y resultados de sus investigaciones, desde el convencimiento de que "la Ingeniería Química puede diseñar el futuro sostenible del planeta si se invierte lo necesario en transferir el conocimiento".

El cambio climático, el agotamiento de los ecosistemas y la gestión del agua son los grandes retos a los que se enfrenta el planeta en el siglo XXI y para afrontarlos la Ingeniería Química es "una aliada en la búsqueda de soluciones" y en la "transferencia de los resultados a la sociedad y el medio productivo".

Así lo han defendido en rueda de prensa el presidente de la Asociación Nacional de Químicos e Ingenieros Químicos de España (ANQUE), Ernesto Castañeda; el presidente del Comité Científico del Congreso ICCE 3, Ángel Irabien; el presidente del Congreso Iberoamericano de Ingeniería Química (CIBIQ), que se celebra simultáneamente, Carlos Negro; el profesor de la Universidad Autónoma de Madrid Juan José Rodríguez Jiménez, experto en el tratamiento de residuos y saneamiento agua, y la profesora de la Universidad de la Plata (Argentina) Noemi Zaritzky, experta en ingeniería de alimentos y tratamiento de efluentes.

Según han explicado, cubrir las demandas de los cerca de 10.000 millones de personas que formarán parte de la población mundial a mediados del siglo XXI plantea serios retos que hay que afrontar, como "el cambio climático, cómo conjugar nuestro modelo energético de desarrollo con la protección ambiental, la terrible pérdida de biodiversidad, la gestión sostenible del agua y el uso de materiales".

Ante ellos, han dicho, "la Ingeniería Química es la ingeniería mejor situada, porque la mayor parte de estos retos implican trasformaciones físico-químicas y biológicas". En este sentido, Castañeda ha llamado la atención sobre la necesidad de cambiar "la mirada a corto plazo y la falta de consenso acerca de cuestiones que deberían ser de Estado" y concienciarse para "pasar de la declaración de intenciones a la acción y la inversión en I+D+i".

"Los gobernantes se fijan objetivos muy ambiciosos y tienen en la Ingeniería Química a una aliada para poder cumplirlos", ha señalado Carlos Negro, quien ha recordado que en esta cita congresual se están celebrando simposios en los que se analiza, por ejemplo, las posibilidades del hidrógeno como fuente energética o el futuro de la bioeconomía.

Para Ángel Irabien, la reciente crisis económica ha demostrado que existen "dos formas de abordar esta cuestión: la de Francia y Alemania, por ejemplo, que incrementaron la inversión en I+Di y son los que mejor han salido de la crisis, y la que adoptó España, que redujo la financiación". Pero además de la inversión pública se necesita más inversión privada, ha subrayado el profesor Rodríguez Jiménez.

"La mayoría de las tecnologías que no pasan de emergentes a implantadas son tecnologías para tratar, no aguas residuales municipales, sino aguas residuales industriales, de empresas privadas", ha indicado, para destacar a continuación que, por ejemplo, en el caso de Japón "el 80% de la inversión en I+D+i es privada y se realiza por una cuestión de concienciación".

DESCONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS

En la lucha de la financiación se encuentra inmersa en estos momentos la profesora Zaritzky, que lidera un proyecto sobre el quitosano, un biopolímero que se obtiene de crustáceos y tiene numerosas aplicaciones en áreas como la medicina, la biotecnología y en el tratamiento de aguas con alta concentración de arsénico o contaminadas con petróleo.

"Estamos intentando que pueda ser transferible a la sociedad. Ya tenemos varias publicaciones y ahora estamos peleando para conseguir inversores para una fábrica de quitosano en la Patagonia y conseguirlo a bajo coste. Mientras tanto nosotros seguimos investigando en posibles aplicaciones para tratar de tentar y aumentar el mercado del biopolímero", ha explicado.

GRAN ENCUENTRO DE LA INGENIERÍA QUÍMICA

En la '3rd ANQUE-ICCE International Conference of Chemical Engineering' se presentarán más de 600 trabajos. Organizada por ANQUE (Asociación de Químicos e Ingenieros Químicos de España) y localmente por la Asociación de Química e Ingeniería Química de Cantabria (AQUIQÁN), esta cita se celebra hasta el viernes en la Escuela Técnica de Ingenieros Industriales de la Universidad de Cantabria con el lema 'Construyendo Puentes en Ingeniería Química' y de forma paralela al '1er Congreso Iberoamericano de Ingeniería Química (CIBIQ)'.

Se trata de una oportunidad única para que los profesionales de la Ingeniería Química de ambos lados del Atlántico compartan sus experiencias y resultados de investigación, en beneficio "del medio ambiente y la optimización de procesos", según indicó el presidente de CIBIQ.

Además, de manera previa a esta cita se ha celebrado la primera 'ICCE Student Conference', en la que han participado más de 100 estudiantes de 20 universidades españolas y extranjeras en torno a actividades y competiciones mediante las que completan su formación y desarrollan habilidades como el liderazgo y el trabajo en equipo, muy útiles para este tipo de profesionales que están llamados a desarrollar proyectos de gran impacto social.

Para los próximos días están programadas mesas redondas, sesiones científicas y conferencias a cargo de profesionales de todo el mundo y, entre ellos, el vicepresidente y consejero delegado de CEPSA, Pedro Miró Roig, y el profesor Ignacio E.Grossmann (Carnergie Mellon University, USA), uno de los ingenieros químicos más reconocidos a nivel mundial.

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